Una mejor solución es a menudo investigar las razones detrás del dolor, especialmente si tiene muchos tipos de dolores de cabeza similares

Tres formas de deshacerse de los dolores de cabeza

Los dolores de cabeza pueden ser desde un latido sordo hasta un dolor cegador. En lugar de tomar los analgésicos cuando uno ataca, es mejor descubrir la razón detrás de ellos, dice Amanda Ellison.

jueves 25 febrero 2021 20:49
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odo el mundo experimenta dolores de cabeza. Desde dolores de cabeza punzantes por deshidratación hasta migrañas incapacitantes, un dolor de cabeza es una queja extremadamente común. Quizás esto sea especialmente cierto en este momento. El COVID-19 puede causarlos, al igual que sentarse en los escritorios durante demasiado tiempo y no salir de la casa lo suficiente.

Cuando aparecen los dolores de cabeza, la reacción de muchas personas es tomar un analgésico. Y estos pueden hacer el trabajo. Pero una mejor solución es a menudo investigar las razones detrás del dolor, especialmente si tiene muchos tipos de dolores de cabeza similares.

A pesar de que todos conllevan dolor, dónde está puede indicarnos qué tipo de dolor de cabeza estamos experimentando. El dolor en la cara y la frente son marcadores de dolor de cabeza relacionado con los senos nasales, mientras que la sensación de un taladro neumático en algún lugar de nuestro cráneo suele ser migraña .

Pero, en última instancia, todos los dolores de cabeza son causados por vasodilatación en la cabeza: el ensanchamiento de los vasos sanguíneos cerca del cerebro. Esto estira los receptores sensoriales en la pared del vaso y sentimos esa sensación como dolor.

Para entender por qué tenemos que pensar en las limitaciones bajo las que trabaja el contenido de nuestra cabeza. La sangre es tóxica para el tejido cerebral y, por lo tanto, se mantiene separada a través de la barrera hematoencefálica. Si un vaso sanguíneo tiene fugas o se rompe, se produce una hemorragia y la muerte del tejido cerebral en el que se filtra la sangre. Entonces, si nuestros vasos sanguíneos se dilatan más allá de los límites cómodos, los receptores sensoriales dispararán señales al cerebro, que interpretamos como dolor.

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Los dolores de cabeza son un sistema de alerta temprana. La mejor manera de contrarrestarlos es averiguar sobre qué nos advierten.

1. Pensar más allá de tu cabeza

Esto significa pensar más allá de tu cabeza. Sí, el dolor se genera en algún lugar de nuestra cabeza y lo sentimos allí y por eso se llama “dolor de cabeza”. Pero el dolor de cabeza es mucho más que eso, razón por la cual estoy fascinado con ellos, los he estudiado durante los últimos 20 años y recientemente publiqué un libro sobre el tema.

Es una calle de doble sentido. La causa de nuestro dolor de cabeza a veces puede provenir de nuestro cuerpo o nuestro comportamiento. Y, por supuesto, los dolores de cabeza afectan a ambos. Si vemos el dolor de cabeza como algo aislado de nuestro cráneo, entonces nunca entenderemos realmente su causa, nuestra experiencia o cómo podemos mitigarlo mejor.

Las personas que padecen migrañas frecuentes entienden esto íntimamente y, a menudo, realizan un seguimiento religioso de su ingesta de alimentos y sus actividades, así como del clima, para determinar qué los desencadena. Pero la persona que sufre un dolor de cabeza normal suele estar menos sintonizada con las causas de su dolor.

El dolor de cabeza tensional es un buen ejemplo de cómo funciona esto. Se siente como una banda apretada apretando alrededor de su cabeza con una tonelada de peso encima por si acaso. Todos somos conscientes de que ocurren en momentos de gran estrés emocional (¿alguien recuerda las clases en línea por el encierro?), Pero también pueden ser causados por el estrés que ponemos en nuestro cuerpo, con una mala postura, por ejemplo, o la recuperación de una lesión.

Ambos implican una sobreactividad de la musculatura alrededor de la cabeza y el cuello, lo que genera una respuesta inflamatoria que involucra prostaglandinas y óxido nítrico, ambos químicos que actúan para ensanchar los vasos sanguíneos. Los productos químicos inflamatorios también activan directamente el nervio trigémino, el más complejo de los nervios craneales y el responsable de la sensación y el movimiento de la cara.

Tomar demasiadas cosas, apresurarse tratando de hacer las cosas en tiempos negativos y tratar de ser todo para todas las personas son marcadores de comportamiento comunes que predecirán un dolor de cabeza por tensión. Eso y las acciones que tomamos cuando comienza el dolor.

2. Escuchar el dolor

Si tiene un dolor en la pierna, puede que le impida jugar ese partido de tenis o jugar al fútbol sala. Sabes que si juegas en él, podrías hacer más daño y tu recuperación tomará más tiempo. Pero no solemos hacer eso con dolor de cabeza. Tomamos un analgésico o un antiinflamatorio y seguimos con normalidad a pesar de que nuestros receptores del dolor nos gritan que algo anda mal.

Tomar paracetamol o ibuprofeno actuará para evitar el peligro, reduciendo la inflamación, la dilatación y la percepción del dolor, pero el dolor de cabeza volverá a ocurrir a menos que podamos abordar la causa. A veces es obvio: si tiene dolor de cabeza sinusal, solo tendrá que esperar a que se le aclaren los senos nasales, por lo que tomar un analgésico o descongestionante puede ser un buen enfoque, pero a veces nuestra estrategia de afrontamiento puede empeorar las cosas.

Podemos decidir que una botella de vino y una comida para llevar es el tipo de regalo que necesitamos para relajarnos y eliminar el estrés. Pero ambos conducen a la deshidratación, otra causa omnipresente de dolor de cabeza. Con su cerebro compuesto de más del 70 por ciento de agua , si sus riñones necesitan tomar prestado algo para diluir alcohol o sales y especias, generalmente proviene de este oasis. El cerebro pierde agua de tal manera que literalmente se reduce de volumen, tirando de las membranas que cubren el cerebro y provocando dolor.

3. Usar los analgésicos naturales del cerebro

Entonces, ¿Qué más podemos hacer? Una forma es apoyarse en el sistema analgésico natural del cerebro y estimular los neuroquímicos asociados con la felicidad (como la serotonina y la oxitocina) y la recompensa (dopamina). Reírse de una comedia, disfrutar de la compañía de un buen amigo o disfrutar de un poco de intimidad con una pareja aumentará estas hormonas en varios grados.

Cada bloqueo de dolor indica algo del cuerpo, lo que no solo lo ayuda a controlar su dolor de cabeza, sino que también redirige el equilibrio de los neuroquímicos que es el mecanismo de su estado emocional alterado.

El conocimiento de que podemos aprovechar nuestro comportamiento y nuestro cuerpo para mantener en equilibrio los neuroquímicos de nuestro cerebro nos brinda una forma de romper el ciclo del dolor de cabeza. Entonces, la próxima vez que tenga un dolor de cabeza cuyas causas no sean evidentemente obvias (no está enfermo y se ha mantenido hidratado), eche un vistazo a su vida y vea qué puede cambiar allí. El dolor, después de todo, está tratando de decirte algo.

Amanda Ellison es profesora de neurociencia en la Universidad de Durham. Este artículo apareció por primera vez en The Conversation