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¿Adiós a los tradicionales sorteos de la Champions League? La UEFA busca nuevas alternativas

Te contamos todo sobre las propuestas que se rechazaron y las que se implementarán con el fin de mejorar la experiencia del torneo internacional de fútbol más prestigioso de Europa

Miguel Delaney
jefe de redacción de fútbol
Martes, 12 de marzo de 2024 09:53 EDT
Arsenal entrena antes del partido contra Porto en octavos de final de la Champions League
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La renovada Champions League contará con un sistema de clasificación similar al del tenis en lugar de un sorteo para las fases de eliminación directa, e implementará un método híbrido digital-manual para la fase de grupos del “sistema suizo”.

Entre otras alternativas, la UEFA llegó a evaluar la idea de un estilo de “selección estadounidense” para los partidos de la fase de eliminación, en los que los clubes podrían elegir a sus posibles rivales en función de su posición en la tabla.

En un intento por combatir las diferencias económicas a largo plazo y encontrar un equilibrio a nivel competitivo en la fase de grupos, durante la próxima temporada, la Champions League pasará a ser una liga abierta de 36 equipos en la que cada club jugará ocho partidos contra diferentes rivales. Como resultado, los mejores ocho equipos clasificarán automáticamente para octavos de final y otros 16 pasarán a una ronda eliminatoria.

Aunque el sorteo de la Champions League se ha convertido en uno de los momentos más destacados de la competición, según los cálculos de la UEFA, un sorteo directo para saber quién juega contra quién en la fase inicial tomaría unas cuatro horas. En su lugar, se implementará un sistema híbrido, con una parte digital y otra manual, supervisado por empresas como Ernst and Young, una de las multinacionales más importantes del mundo en el sector de la consultoría y la auditoría. Aún se debate cuál será exactamente el procedimiento a seguir.

El sorteo se suprimirá por completo en la fase eliminatoria, en parte, para darle un incentivo extra a los equipos que desean clasificar en las etapas iniciales. Se utilizará un sistema de clasificación similar al del tenis, en lugar de un sorteo abierto. La UEFA mantuvo largos debates sobre los cambios a introducir, incluso, el secretario general Theodore Theodoridis llegó a plantear la idea de que los equipos clasificados participen en el proceso selectivo en un evento televisivo en directo. El primer clasificado, por ejemplo, podría disponer de 30 segundos para elegir entre los otros 15 equipos.

El sorteo de la Champions League podría ser cosa del pasado
El sorteo de la Champions League podría ser cosa del pasado (Getty Images/UEFA)

La idea fue rechazada por otros colaboradores de la organización. En su lugar, se ha optado por un sistema como el del tenis, lo que podría dar lugar a nuevas críticas, pues tal “manipulación” de la estructura del torneo podría favorecer a los clubes más grandes.

Mientras tanto, no hay planes de trasladar la final de la Champions League fuera de Europa ni de sumar clubes de otros continentes debido a que aún se trata, en esencia, de un torneo europeo. En un escenario como este, la Liga Profesional Saudí, respaldaría el nuevo formato extendido de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, pues es la liga no europea que planea lograr un nivel futbolístico profesional de excelencia e ingresar a la Champions League.

Mientras tanto, la UEFA ha descartado los planes de una "final a cuatro", en la que todos los semifinalistas disputarían partidos únicos en una misma sede. Algunos clubes rechazaron esta propuesta luego de plantear que una semifinal es el último y más importante partido al que los aficionados pueden asistir en su propio estadio.

Mientras tanto, la mismísima UEFA se ha encargado de que la organización de la final de la Champions League cumpla con rigurosas pautas, principalmente, después de los graves incidentes de seguridad de la final de 2022 en París, y de las numerosas quejas en torno a la logística de la final de 2023 en Estambul. Actualmente, por ejemplo, Football Supporters Europe, la asociación de aficionados al fútbol de Europa, está involucrada en la organización con el fin de priorizar y mejorar la experiencia de los fans y asegurar que los eventos se lleven a cabo sin inconvenientes.

Otro problema es que, debido al alcance global de la Champions League, solo algunos estadios europeos están preparados para llevar a cabo eventos de tan importante magnitud.

Básicamente, la UEFA exige una gran infraestructura capaz de albergar a una gran cantidad de turistas, y un estadio de alto nivel. Algunos de los sitios que cumplen con estos requisitos son Londres, Lisboa, Madrid, Múnich, Roma, Budapest, Gelsenkirchen y Berlín. Los estadios y la infraestructura de ciudades como Barcelona y París tendrían que mejorar considerablemente para presentar este tipo de eventos.

Traducción de María Delia García

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