Brittney Griner podría enfrentar 10 años de cárcel en Rusia tras declararse culpable de tráfico de drogas

“Me gustaría declararme culpable, señoría. Pero no fue intencional. No quería infringir la ley”, dijo la estrella de la WNBA en la corte

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La estrella de la WNBA, Brittney Griner, se declaró culpable ante un tribunal ruso por cargos de tráfico de drogas que podrían ocasionarle una sentencia de 10 años de cárcel.

La jugadora de básquetbol regresó hoy a la corte para enfrentar su juicio, después de que un alto diplomático ruso dijera que las críticas de Estados Unidos al manejo del caso por parte de Rusia no ayudarían a la posibilidad de que Griner sea liberada.

“Me gustaría declararme culpable, su señoría. Pero no fue intencional. No quería infringir la ley”, dijo Griner en inglés. Sus palabras fueron traducidas al ruso para el tribunal, informó Reuters.

“Me gustaría dar mi testimonio más tarde. Necesito tiempo para prepararme”, agregó. La próxima audiencia está programada para el 14 de julio.

El juicio comenzó la semana pasada conforme aumentaron los llamados para que la administración de Biden se esforzara más por asegurar su liberación después de casi cinco meses de detención.

La policía rusa escoltó a Griner antes de la audiencia hasta la sala del tribunal, y pasó junto a un grupo de reporteros. Griner fue vista esposada a una oficial y siendo guiada a la corte, sosteniendo una foto de su esposa.

Fue arrestada en febrero en el aeropuerto Sheremetyevo de Moscú después de que supuestamente se descubrieran en su equipaje cartuchos de vaporizador que contenían aceite de cannabis. Hoy dijo que había “empacado con prisa”, según NPR.

Griner es escoltada al tribunal llevando una foto de su esposa

Griner, de 31 años, es centro de Phoenix Mercury en la WNBA y había estado jugando para el club UMMC Ekaterinburg en la Premier League de básquetbol femenino de Rusia para aumentar sus ingresos durante la temporada baja de la WNBA, al igual que otras jugadoras estadounidenses.

El viceministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Ryabkov, advirtió ayer que “los intentos de la parte estadounidense de hacer ruido en público... no ayudan a la solución práctica de los problemas”.

La Casa Blanca dijo que el presidente Joe Biden llamó a la esposa de Griner el miércoles para asegurarle que estaba haciendo todo lo posible para obtener su liberación lo antes posible. Hablaron después de que Biden leyera una carta de Griner en la que decía que temía no volver nunca a casa.

Washington no ha hecho pública su estrategia en el caso y es posible que Estados Unidos tenga poca influencia con Moscú debido a la fuerte animosidad mientras Rusia emprende acciones militares en Ucrania. El Departamento de Estado determinó que Griner fue detenida injustamente y su caso está bajo la supervisión de su enviado presidencial especial para asuntos de rehenes, que es en realidad el principal negociador de rehenes del gobierno.

Cuando se le preguntó sobre la posibilidad de que Griner sea intercambiada por una rusa encarcelada en Estados Unidos, Ryabkov, el diplomático ruso de alto rango, señaló que hasta que termine su juicio “no hay razones formales o de procedimiento para hablar de otros pasos”.

Advirtió que las críticas estadounidenses, incluida una descripción de Griner como detenida injustamente y comentarios despectivos sobre el sistema judicial ruso, “hacen que sea difícil participar en una discusión detallada de cualquier posible intercambio”.

“La persistencia con la que la administración de EE.UU. describe a quienes recibieron sentencias de prisión por delitos graves y a quienes esperan el final de la investigación y los veredictos judiciales como ‘detenidos injustamente’ refleja la negativa de Washington a tener una visión sobria del mundo exterior”, dijo Ryabkov.

El juicio de la estrella de Phoenix Mercury y dos veces medallista de oro olímpica fue aplazado después de su inicio la semana pasada porque dos testigos programados no comparecieron. Tales demoras son rutinarias en los tribunales rusos y su detención fue autorizada hasta el 20 de diciembre, lo que indica que el proceso podría durar meses.

Aunque los partidarios de Griner inicialmente mantuvieron un perfil bajo, los llamados para que Estados Unidos tomara medidas se dispararon después del primer día del juicio.

El reverendo Al Sharpton, uno de los activistas negros más destacados de Estados Unidos, pidió esta semana a Biden que organice una reunión de oración con Griner y dijo: “Cuatro meses es demasiado tiempo para que esto haya continuado, y espero que el presidente actúe ante sus súplicas para volver a casa”.

Una organización llamada Win With Black Women le envió a Biden una carta que decía que el secretario de estado Antony Blinken “llamó a Cherelle Griner, la esposa de Brittney, asegurándole y declarando públicamente que el regreso seguro de Brittney era una cuestión de prioridad personal; sin embargo, nos preocupa que la retórica no parezca alinearse con las acciones tomadas hasta la fecha. Lo instamos a que haga un trato para que Brittney regrese a casa rápidamente”.

Los medios de comunicación rusos han especulado repetidamente que Griner podría ser liberada a cambio del traficante de armas ruso Viktor Bout, apodado “el mercader de la muerte”, quien cumple una sentencia de 25 años en los EE.UU. por conspiración para matar a ciudadanos estadounidenses y brindar ayuda a una organización terrorista.

Rusia ha hecho campaña por la liberación de Bout durante años. Pero la gran discrepancia entre el presunto delito de Griner y los tratos globales de Bout que involucran armas mortales podría hacer que ese intercambio sea desagradable para Washington.

Otros han sugerido que podrían liberarla junto con Paul Whelan, un exdirector de seguridad y marine estadounidense que cumple una condena de 16 años en Rusia por una condena por espionaje que Estados Unidos ha descrito repetidamente como una trampa.

Rusia no ha mostrado signos de retroceder.

“Este es un delito grave, confirmado por pruebas indiscutibles. Los intentos de presentar el caso como si la estadounidense hubiera sido detenido ilegalmente no se sostienen”, dijo el miércoles el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Alexei Zaitsev.

“Hubo una infracción de la ley y los argumentos sobre la naturaleza inocente de la adicción de Griner, que, por cierto, es sancionable en algunos estados de EE.UU., son inapropiados en este caso”, dijo.

Associated Press contribuyó a este informe

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