Más de 160 símbolos confederados fueron eliminados en 2020 después de la muerte de George Floyd

Southern Poverty Law Center dijo que el año pasado había sido transformador, pero que quedaban cientos de “símbolos deshumanizantes de dolor y opresión”

Neil Vigdor,Daniel Victor
miércoles 24 febrero 2021 16:21

Más de 160 símbolos confederados fueron retirados de los espacios públicos o renombrados el año pasado después de la muerte de George Floyd

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Más de 160 símbolos confederados fueron retirados de los espacios públicos o renombrados el año pasado después de la muerte de George Floyd, más que los cuatro años anteriores combinados, dijo un grupo de vigilancia.

El Southern Poverty Law Center, que ha hecho campaña para la eliminación de estatuas y monumentos confederados, publicó los hallazgos como parte de un informe sobre el estado de los símbolos.

La organización sin fines de lucro, con sede en Montgomery, Alabama, comenzó a rastrear símbolos de la Confederación después de que un supremacista blanco mató a nueve adoradores negros en una iglesia afroamericana en Charleston, Carolina del Sur, en 2015.

En el informe, el Centro de Derecho dijo que el año pasado había sido transformador, pero que quedaban cientos de símbolos de la Confederación.

"Estos símbolos deshumanizantes de dolor y opresión continúan sirviendo como telón de fondo de importantes edificios gubernamentales, pasillos de justicia, parques públicos y propiedades militares de EE.UU., incluidas 10 bases que llevan el nombre de líderes confederados en todo el sur", dijo Lecia Brooks, jefa de personal del centro, dijo en un comunicado.

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Todos menos uno de los 168 símbolos que se eliminaron en 2020 fueron eliminados o renombrados después de la muerte de Floyd bajo la custodia de la policía de Minneapolis en mayo, un momento que catalizó protestas generalizadas sobre el racismo sistémico y la brutalidad policial. También renovó un ajuste de cuentas sobre los símbolos de la Confederación y su significado.

Virginia lideró el camino en la cantidad de símbolos que se eliminaron el año pasado con 71, seguida de Carolina del Norte con 24, y luego Alabama y Texas con 12 cada uno, según el informe.

Larry McCluney Jr., el comandante en jefe de los Hijos de los Veteranos Confederados, criticó el movimiento para derribar estatuas y monumentos.

"¿Entonces vas a decir que se peleó una guerra y solo había un lado?" McCluney dijo en una entrevista el martes por la noche. "Estamos tratando de purgar o desinfectar la historia estadounidense".

McCluney dijo que no era razonable juzgar a los líderes confederados según los estándares sociales actuales. También sostuvo que muchos soldados que lucharon por el Sur en la Guerra Civil fueron enterrados en tumbas sin nombre y merecían ser conmemorados.

"¿Es justo dentro de 200 años juzgarnos?" él dijo. “Fueron hombres de su tiempo”.

El Centro Legal dijo que se esperaba que 31 escuelas públicas cambiaran sus nombres este año para romper los lazos con su herencia confederada.

El año pasado, una estatua de 131 años que conmemora a los soldados confederados fue removida en Alexandria, Virginia, el 2 de junio. Manifestantes en Richmond, Virginia, derribaron una estatua de Jefferson Davis el 10 de junio y destrozaron otros monumentos confederados. El 13 de junio, se retiró una estatua de Davis de la Rotonda del Capitolio de Kentucky.

Una estatua que representa a un soldado confederado sosteniendo un rifle fue removida de Charlottesville, Virginia, en septiembre.

Varios otros monumentos y memoriales confederados en varios estados se cubrieron de graffiti durante las protestas, que se extendieron a otras personas e instituciones que se consideraba que tenían un pasado racista.

En un caso, una estatua confederada cayó, no ante manifestantes o políticos, sino sobre la Madre Tierra: el huracán Laura provocó que una estatua de 105 años en Lake Charles, Louisiana, cayera en agosto.

Algunas instituciones que durante mucho tiempo apoyaron las imágenes cambiaron de opinión.

A fines de junio, Mississippi eliminó el símbolo confederado de su bandera estatal. Este mes, Carolina del Norte dijo que había descontinuado el uso de una placa especial que lleva la bandera de batalla confederada.

NASCAR prohibió la bandera en sus eventos y propiedades en junio. Su anuncio impulsó en parte al presidente Donald Trump a defender la bandera, comenzando lo que se convertiría en un retroceso constante contra los esfuerzos para eliminar los símbolos confederados.

Su postura lo puso en desacuerdo con su ejército. El 6 de junio, la Infantería de Marina de los Estados Unidos prohibió la exhibición de la bandera en las instalaciones de la Marina. El 17 de julio, el Pentágono prohibió las exhibiciones en instalaciones militares en todo el mundo, eludiendo a la oposición de Trump y anticipándose a acciones similares del Ejército.

Los líderes militares indicaron que estaban dispuestos a cambiar el nombre de 10 bases del Ejército con el nombre de líderes confederados, pero Trump rechazó los esfuerzos.

Trump también vetó un proyecto de ley anual de política militar que incluía una disposición bipartidista para eliminar los nombres de los líderes confederados de las bases, pero la Cámara y el Senado anularon el veto.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, pidió la eliminación de 11 estatuas de figuras confederadas del Capitolio de los Estados Unidos, no por primera vez, pero logró eliminar solo cuatro retratos.

Si bien el Law Center dijo que se habían logrado avances en la eliminación de las reliquias confederadas, el grupo expresó su preocupación por los símbolos que se exhibieron durante el asedio del Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero.

Un hombre, que fue arrestado más tarde, llevaba la bandera de batalla confederada dentro del edificio.

"Como se vio el 6 de enero cuando un insurrecto llevó descaradamente una bandera confederada a través de los pasillos del Capitolio de los Estados Unidos, los símbolos confederados son una forma de racismo sistémico que se usa para intimidar, infundir miedo y recordar a los negros que no tienen lugar en la sociedad estadounidense". Dijo Brooks.

Artículo cortesía del New York Times