Las falsas afirmaciones de Trump sobre la elección han generado un gasto de 519 millones de dólares

Los estados han invertido en luchar legalmente contra las acusaciones de Trump y en reforzar la seguridad de sus edificios

Toluse Olorunnipa,Michelle Ye Hee Lee
lunes 08 febrero 2021 15:52

El cargo de "incitación a la insurreción" contra Trump llega al Senado

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La avalancha de falsedades del presidente Donald Trump sobre las elecciones de noviembre engañó a millones de estadounidenses, socavó la fe en el sistema electoral, provocó un ataque mortal y ahora ha dejado a los contribuyentes con una factura grande y creciente.

El total hasta ahora: 519 millones de dólares.

Los costos se han incrementado diariamente a medida que las agencias gubernamentales de todos los niveles se han visto obligadas a dedicar fondos públicos para responder a las acciones tomadas por Trump y sus partidarios, según una revisión del Washington Post de los registros de gastos locales, estatales y federales, así como entrevistas con funcionarios del gobierno. Los gastos incluyen honorarios legales provocados por docenas de demandas infructuosas, mayor seguridad en respuesta a amenazas de muerte contra los trabajadores electorales y costosas reparaciones necesarias después de la insurrección del 6 de enero en el Capitolio. Ese ataque provocó la costosa concentración de miles de elementos de las tropas de la Guardia Nacional en las calles de Washington, en medio de temores de más violencia extremista.

Aunque más de 480 millones de dólares del total se pueden atribuir a los gastos estimados por los militares para el despliegue de tropas hasta mediados de marzo, el impacto financiero de la negativa del presidente a conceder la elección es probablemente mucho mayor de lo que se ha documentado hasta ahora, y es posible que nunca se conozcan los costos verdaderos.

Muchos funcionarios contactados por The Washington Post dijeron que todavía estaban tratando de calcular el costo de aumentar rápidamente la seguridad para hacer frente a la creciente amenaza de violencia de los partidarios de Trump. Otros han renunciado a tratar de medir sus desembolsos, perplejos sobre cómo calcular el impacto financiero de que un presidente inyecte tanta inestabilidad en el sistema democrático, optando en cambio simplemente por absorberlos como el costo de hacer negocios en la era Trump.

Algunos funcionarios han centrado su atención en la planificación de medidas de seguridad adicionales en el entorno volátil fomentado por la política conspirativa de Trump.

"Creo que cada vez que ves un evento como el que vimos el 6 de enero, cambia tu perspectiva en el futuro. No das las cosas por sentado como solíamos hacerlo", declaró Michael Rapich, superintendente de la Patrulla de Carreteras de Utah, que gastó 227,000 dólares el 17 de enero para desplegar 300 soldados en el Capitolio del Estado, después de las amenazas de un asedio armado por parte de los partidarios de Trump antes de la toma de posesión del presidente Biden. "Es una cantidad increíble de dinero para gastar".

Otros estados gastaron aún más y los funcionarios están comenzando a redactar nuevos presupuestos de seguridad que sugieren que los costos de la seguridad pública crecerán significativamente en el futuro como resultado del ataque al Capitolio.

El costo para el gobierno federal sigue creciendo diariamente a medida que las tropas de la Guardia Nacional patrullan Washington y los legisladores consideran gastos suplementarios para reforzar su seguridad.

Los 25,000 soldados que se desplegaron en Washington viajaron en aviones militares y se alojaron en hoteles locales; su presencia tenía como objetivo restaurar el orden en la capital de la nación después de un intento de insurrección que abrumó a la Policía del Capitolio y provocó cinco muertes.

El costo estimado del despliegue de la Guardia, informado por primera vez por Bloomberg News, cubre la presencia de tropas en el Capitolio hasta mediados de marzo, según funcionarios del Departamento de Defensa que hablaron bajo condición de anonimato para discutir cifras internas. Con una demostración de fuerza sin precedentes que incluyó puestos de control y zonas militarizadas en Washington, las tropas frustraron cualquier esfuerzo por interrumpir la investidura de Biden, que tuvo lugar en la misma plataforma asaltada por los alborotadores que apoyaban a Trump dos semanas antes.

No está claro si los demócratas de la Cámara de Representantes que administran el juicio político de Trump planean hablar sobre los costos financieros que soportan los contribuyentes como resultado de lo que los críticos han llamado su "gran mentira". El juicio comienza el martes y los demócratas se han centrado principalmente en el discurso de Trump a sus partidarios poco antes de los disturbios en el Capitolio.

Una portavoz de la oficina presidencial de Trump no respondió a una solicitud de comentarios. Los abogados defensores de Trump han argumentado que estaba en su derecho de cuestionar públicamente la integridad de las elecciones y que no debería ser considerado responsable de las acciones de quienes atacaron el Capitolio después de su discurso.

Varios estados están trabajando para calcular los costos de los contribuyentes para la seguridad adicional y los gastos relacionados después de las elecciones de noviembre y las protestas del 6 de enero.

En California, los funcionarios estatales estimaron que gastaron alrededor de 19 millones de dólares, desplegando 1,000 soldados de la Guardia Nacional y cientos de policías estatales del 14 al 21 de enero para proteger el Capitolio del Estado y otros lugares.

"Eso es mucho dinero, incluso para los estándares de California, por una semana de trabajo", detalló el portavoz del Departamento de Finanzas de California, HD Palmer, en una entrevista. "Pero era necesario trabajar para asegurarnos de que no viéramos el daño que podría haber ocurrido, si hubiéramos tenido una multitud que estaba empeñada en dañar el edificio".

En Ohio, los contribuyentes gastaron 1,2 millones para desplegar tropas de la Guardia Nacional en el edificio cerrado de la Ccámara en Columbus. La legislatura de Nuevo México aumentó su asignación para la seguridad del Capitolio durante la sesión de 60 días en casi un 40% este mes, entregando a los contribuyentes una factura de 1,5 millones para personal, equipo y otros gastos, dijeron las autoridades.

Los contribuyentes pagaron para desplegar helicópteros para monitorear posibles manifestaciones en Texas y Carolina del Norte, cercas temporales alrededor de los Capitolios en Lansing, Michigan y Olympia, Washington, y detalles de seguridad adicionales para los legisladores estatales que asisten a las sesiones legislativas.

La policía del Distrito de Columbia envió 850 agentes para ayudar a defender el Capitolio, gastando más de 8,8 millones de dólares durante la semana del 6 de enero, informó el jefe de policía interino Robert Contee III en su declaración de apertura antes de una sesión cerrada del Comité de Asignaciones de la Cámara. El 26 de enero, Contee dijo que la cuenta final probablemente será mucho más alta y que la policía y los fiscales estarán "comprometidos durante años" investigando y juzgando a los alborotadores.

"Los costos de esta insurrección, tanto humanos como monetarios, serán elevados", agregó. "El impacto fiscal inmediato aún se está calculando".

Para muchos estados, los costos posteriores al 6 de enero se sumaron a una cuenta que ha estado creciendo desde poco después de que cerraron las urnas el 3 de noviembre, la falsa afirmación de Trump esa noche de que había ganado las elecciones y que las estaban robando en centros de procesamiento de boletas llevó amamenazas creíbles contra los trabajadores electorales y las instalaciones donde estaban trabajando. Entre los honorarios legales adicionales para defenderse de las demandas de Trump vinculadas con la teoría de la conspiración y la mayor seguridad para los funcionarios electorales, los costos de los estados resultantes de la fabricación central del presidente sobre la votación del 3 de noviembre se han incrementado rápidamente.

Los estados gastaron incalculables millones de dólares en recuentos electorales no requeridos por la ley pero exigidos por Trump, y en audiencias legislativas estatales y legales.

Los manifestantes, algunos armados, se concentraron en los centros de procesamiento de votos en lugares como el condado de Maricopa, Arizona; Detroit y Las Vegas en los días posteriores al 3 de noviembre, haciéndose eco de la retórica de Trump sobre una elección amañada.

Los costos adicionales se deben a que muchos estados tienen escasos recursos como resultado de una pandemia que ha devastado la economía y diezmado los presupuestos estatales.

Chris Loftis, director de comunicaciones de la Patrulla del Estado de Washington, dijo que los nuevos costos "asombrosamente altos" para la seguridad y otros gastos constituían "una distracción inútil de recursos esenciales y en disminución".

No se incluye en la factura de seguridad estimada de más de 4 millones de dólares que enfrentan los contribuyentes del estado de Washington, el costo aún por determinar de reparar una puerta en la mansión del gobernador rota por manifestantes armados el 6 de enero.

"No solo nuestra gente, nuestros lugares y procesos democráticos han sido atacados y dañados, sino que el gasto continuo de este nuevo entorno de seguridad restará fondos que podrían haberse utilizado para vacunas y tratamientos COVID" y otros gastos críticos, agregó Loftis.

En Georgia, el blanco de una gran parte de las acusaciones de fraude postelectoral de Trump, los funcionarios realizaron dos recuentos de la votación presidencial. Uno fue provocado por el estrecho margen de victoria de Biden sobre Trump, lo que llevó a un recuento manual de los 5 millones de votos presidenciales emitidos, el recuento manual más grande en la historia de Estados Unidos. Luego, la campaña de Trump solicitó otro recuento, esta vez, un escaneo automático de esas boletas llenadas a mano. Ambos relatos reafirmaron la victoria de Biden. Los recuentos también generaron más costos para el tiempo del personal y la seguridad de los administradores electorales, quienes enfrentaron crecientes amenazas y en algunos casos requirieron resguardo policial las 24 horas.

En el condado de Fulton, el más grande de Georgia, los contribuyentes gastaron aproximadamente 500,000 dólares solo en seguridad para los funcionarios electorales, que enfrentaron acoso y amenazas alimentadas por teorías de conspiración durante las elecciones de noviembre.

Otros funcionarios estatales y locales gastaron fondos para luchar con el bien financiado equipo de abogados de Trump en la corte. Trump y sus aliados dedicaron más de 11 millones de dólares a un esfuerzo legal fallido que incluyó docenas de demandas y pérdidas repetidas en los tribunales, debido a la falta de evidencia para respaldar sus acusaciones. Después de las elecciones del 3 de noviembre y hasta fines de diciembre, Trump y el Partido Republicano pagaron al menos a 65 bufetes de abogados o abogados en impugnaciones legales relacionadas con las elecciones, según los documentos federales de financiamiento de campañas.

El estado de Pensilvania contrató a varios bufetes de abogados privados para lidiar con la avalancha de litigios electorales, pagando a litigantes externos hasta 480 dólares por hora para luchar contra las afirmaciones de Trump de una votación fraudulenta.

Aún se desconoce cuánto tuvieron que gastar los contribuyentes en última instancia para rechazar los esfuerzos de Trump de retrasar la certificación o revocar los resultados, porque muchos funcionarios estatales no hicieron un seguimiento específico de sus gastos legales.

"Aunque es difícil de cuantificar, muchas horas legales fueron invertidas por el abogado general del secretario de estado y los abogados de la oficina del fiscal general de Nuevo México para responder a la demanda infundada presentada por la campaña de Trump", mencionó Alex Curtas, portavoz del secretario de Estado de Nuevo México.

Muchos funcionarios indicaron que aunque deseaban que el costo incurrido como resultado de las infundadas acusaciones de fraude electoral de Trump pudiera haber tenido fines más productivos, consideraban que los gastos eran necesarios para defender la democracia.

"La seguridad no es barata. La preparación no es barata", dijo Loftis. "Pero tampoco lo son las vidas de los líderes electos y el personal de apoyo que hemos estado protegiendo, los edificios históricos y simbólicos en los que trabajan o los procesos de democracia que representan".

El Congreso también está lidiando con el cálculo de los costos esperados de limpiar y apuntalar el Capitolio de los Estados Unidos, después de que los insurrectos, muchos con banderas de Trump y con los característicos sombreros MAGA de la campaña del expresidente, rompieron ventanas, puertas, destruyeron artefactos de iluminación y rociaron graffiti. El enfrentamiento de horas entre las fuerzas del orden y los atacantes dejó el edificio con cicatrices de batalla que podrían llevar meses evaluar y reparar, comentaron las autoridades.

"Las estatuas, los murales, los bancos históricos y las contraventanas originales sufrieron diversos grados de daño, principalmente por acumulaciones de gas pimienta y residuos de gas lacrimógeno y extintores de incendios, que requerirán limpieza y conservación", según una evaluación inicial de los daños realizada por la oficina del arquitecto del Capitolio, que es responsable de preservar y mantener el complejo del Capitolio.

Aún se está compilando una estimación oficial de los costos de reparación y limpieza, dijo Laura Condeluci, portavoz de la oficina.

Los funcionarios del Congreso también están tratando de determinar el costo de asegurar el Capitolio en el futuro. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, solicitó una revisión por parte de un tercero de los protocolos de seguridad para los legisladores y comentó que esperaba que el Congreso presentara un proyecto de ley de gastos suplementarios específicamente para reforzar la seguridad de los legisladores. El presupuesto anual de 515 millones de dólares de la Policía del Capitolio se financia mediante asignaciones del Congreso.

La Policía del Capitolio, que no respondió a múltiples solicitudes de comentarios sobre cuánto costó el motín del 6 de enero, ha colocado a muchos de sus oficiales en turnos de 12 horas e instalado magnetómetros y otras medidas de seguridad adicionales en las últimas semanas para hacer frente a la creciente amenaza de violencia contra los legisladores.

El jefe interino de la Policía del Capitolio, Yogananda Pittman, dijo en un comunicado el 28 de enero que se necesitaban "grandes mejoras" para la seguridad en el futuro, incluyendo cercas permanentes y fuerzas de respaldo en las cercanías del complejo del Capitolio.

La idea de erigir una cerca alrededor del Capitolio ha recibido el rechazo de algunos líderes del Congreso y de la alcaldesa de Washington, DC, Muriel Bowser, una demócrata, y en última instancia podría ser una perspectiva costosa si se aprueba. El reciente proyecto para reemplazar y mejorar las cercas alrededor del complejo de la Casa Blanca, por ejemplo, costó alrededor de 64 millones de dólares.

Mientras tanto, los miembros del Congreso están tomando medidas de seguridad adicionales por su cuenta, incluida la adquisición de chalecos antibalas y el uso de seguridad privada y cámaras de vigilancia. En última instancia, los contribuyentes están pagando la cuenta a medida que los legisladores utilizan cada vez más las asignaciones de representación de los miembros financiadas con fondos públicos, conocidas como "MRA", para protegerse.

Pelosi ha sugerido que quiere que el proyecto de ley de gastos suplementarios cubra gran parte de esos costos para que los miembros puedan usar las MRA para su propósito original de servicios constituyentes.

Pelosi también ha alentado a los legisladores a asistir a sesiones de asesoramiento postraumático organizadas en respuesta a los disturbios. Un portavoz de Pelosi no respondió a las preguntas sobre el costo de la revisión de seguridad de terceros, las sesiones de asesoramiento u otros gastos auxiliares después del 6 de enero.

Cualquiera sea el costo, se espera que esas y otras medidas solo aumenten con el tiempo, a medida que los legisladores lidien con lo que el Departamento de Seguridad Nacional describió recientemente en un boletín como un "entorno de mayor amenaza" en el que los extremistas nacionales pueden actuar sobre "quejas percibidas alimentadas por falsas narrativas".

Robert McCrie, que enseña gestión de la seguridad en el John Jay College of Criminal Justice, comparó las circunstancias con las secuelas de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, que dieron lugar a una serie de medidas de seguridad permanentes y gastos que han continuado durante casi 20 años.

"No hay vuelta atrás", dijo. "Nuestras instituciones tienen que ser protegidas. Son simbólicas, pero más que eso, son centros de gobierno, de nuestro sentido de tener una sociedad estable. Entonces esos fondos tienen que gastarse".

Los investigadores federales también han dedicado mucho tiempo y recursos a identificar y procesar a los alborotadores que irrumpieron en el Capitolio y amenazaron a los legisladores; un oficial también murió tras sufrir heridas en el ataque, y decenas de personas más también resultaron heridas.

Las autoridades estadounidenses abrieron expedientes sobre más de 400 sospechosos potenciales y obtuvieron más de 500 citaciones del gran jurado y órdenes de registro en la extensa investigación, detalló a la prensa el fiscal estadounidense en funciones en DC, Michael Sherwin, el 26 de enero.

Una persecución a nivel nacional ha resultado en 135 arrestos y 150 casos con cargos penales federales, según Sherwin, el fiscal principal de DC.

Podrían haber más cargos.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley han estimado que aproximadamente 800 personas ingresaron al Capitolio sin autorización, informó The Post el mes pasado.

El FBI y el Departamento de Justicia se negaron a comentar sobre los costos de los enjuiciamientos e investigaciones, pero algunos dentro de la oficina han descrito el caso de disturbios en el Capitolio como el más grande desde los ataques del 11 de septiembre de 2001.

Loftis, el portavoz de la Patrulla del Estado de Washington, ha dicho que tiene el respaldo total del liderazgo de su agencia para hablar.

"La locura egoísta que causó esta herida autoinfligida nacional debe ser abordada, ya que ha acumulado tragedia sobre tragedia", dijo. "Si aquellos de nosotros en las fuerzas del orden no hablamos en defensa de la democracia y la seguridad pública, entonces nuestro silencio se convierte en una declaración terriblemente poderosa por derecho propio".

Artículo cortesía de The Washington Post