La estrella Betelgeuse desaparecerá brevemente la próxima semana

El raro suceso sería una oportunidad para adquirir nuevos conocimientos sobre una de las estrellas más brillantes del universo

Vishwam Sankaran
Viernes, 08 de diciembre de 2023 15:35 EST

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Según astrónomos, Betelgeuse, una de las estrellas más brillantes visibles desde la Tierra, está a punto de protagonizar un evento histórico y único, el lunes, que se anticipa como un suceso “único en la vida”.

Residentes en una estrecha franja del sur de Europa y a lo largo  del océano Atlántico hasta las Bahamas, el sur de Florida y partes de México podrán disfrutar del espectáculo, ya que se espera que Betelgeuse se atenúe y casi desaparezca durante alrededor de 7 a 12 segundos, oscurecida por el paso del asteroide Leona.

Aunque se espera que Leona obstruya parte de la luz más brillante de la estrella, los astrónomos anticipan que aun así dejará pasar lo suficiente para que los observatorios terrestres capturen el evento celeste.

Betelgeuse, clasificada como la décima estrella más brillante, ha despertado la atención en años recientes debido a su brillo variable, lo que ha generado preocupaciones sobre una posible explosión. Aunque observaciones posteriores indicaron que la estrella no está al borde de tal evento, los científicos siguen trabajando para determinar el tamaño y características reales de Betelgeuse.

El paso de un asteroide frente a una estrella de esta magnitud es muy raro y visible desde la Tierra solo cada pocas décadas, lo que lo convierte en un espectáculo infrecuente para los investigadores.

Se están realizando preparativos en partes de Europa, como en Italia y España, para observar este evento extraordinario. Los expertos lo ven como una oportunidad para obtener más información tanto del asteroide como de Betelgeuse; por ejemplo, el tamaño y el movimiento del gas ionizado alrededor de la estrella moribunda.

En caso de condiciones meteorológicas favorables, los astrónomos tienen la intención de capturar imágenes de la superficie de la estrella para comprender mejor cómo lanza viento hacia su entorno estelar.

Las observaciones también ayudarán a determinar el tamaño y la forma del asteroide y comprender mejor las células convectivas peculiarmente grandes de Betelgeuse que provocan que la estrella se ilumine y oscurezca durante meses.

Estos estudios pueden proporcionar información sobre la formación de nuevos planetas a partir del material eyectado por estrellas masivas.

En Italia, la iniciativa está liderada por AstroCampania ETS - l’astronomia amatoriale in Campania y Carles Schnabel de la Asociación Internacional de Temporización de Ocultaciones (Iota) en España.

Se espera que el punto medio del evento en Córdoba, España, sea alrededor de la 1:15:45 a. m. (UTC) del 12 de diciembre, mientras que en Florida, EE. UU., el pico ocurrirá alrededor de las 8:24:54 p. m. hora local del 11 de diciembre.

Según los expertos, dado que Betelgeuse ya es una de las estrellas más brillantes en el cielo, los entusiastas de la astronomía solo necesitarán un equipo modesto para presenciar el paso del asteroide.

Traducción de Josué Palacios

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