Seis cosas a tener en cuenta cuando el presidente de Ucrania, Zelensky, se dirija al Congreso de EE.UU.

¿Cómo reaccionará Washington a las súplicas del líder ucraniano de más ayuda?

John Bowden
martes 15 marzo 2022 20:22

“Un defensor de la democracia”: Zelensky recibe tres ovaciones de pie del parlamento canadiense

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El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, pronunciará un histórico discurso matutino ante el Congreso de Estados Unidos el miércoles por la mañana mientras su gobierno continúa luchando contra una brutal invasión rusa.

El discurso del líder ucraniano a los legisladores estadounidenses llega en un momento en el que la administración de Biden debe ser muy cuidadoso con el tema del apoyo a su país. El presidente Joe Biden ha declarado que los soldados estadounidenses no combatirán para defender el suelo ucraniano, mientras Washington aprueba miles de millones de dólares en ayuda humanitaria y militar a Kyiv.

El último paquete de ayuda llegó en forma de un proyecto de ley de financiación del gobierno que fue aprobado por la Cámara y el Senado la semana pasada con poco dramatismo, una señal del apoyo bipartidista que tiene en el Capitolio la ayuda a Ucrania.

Muchos de esos mismos legisladores ahora están pidiendo que la administración de Biden emprenda más acciones. Algunos incluso han pedido que se establezca una zona de exclusión aérea de la OTAN en el espacio aéreo de Ucrania, lo que según los expertos, orillaría a EE.UU. a un escenario en el que debería decidir si abrir fuego o no contra alguna aeronave rusa, lo cual posiblemente desencadenaría una guerra abierta.

Hay algunas cosas clave a tener en cuenta mañana cuando los legisladores se reúnan para escuchar el discurso:

¿Hacia dónde va Washington desde aquí?

El discurso de Zelensky será la primera gran oportunidad desde que se aprobó el proyecto de ley de financiamiento del gobierno la semana pasada para que los legisladores muestren su apoyo a Ucrania y, lo que es más importante, lo que quieren que la administración de Biden haga en los próximos días.

Es probable que el discurso de Zelensky reitere los llamados de los republicanos y demócratas centristas para que se establezca una zona de exclusión aérea o para que Washington tome otras medidas tangibles contra Rusia o en apoyo de Ucrania a medida que avanza la invasión. Esa acción podría significar más medidas económicas dirigidas contra el propio Moscú, o potencialmente más acciones para aumentar la presión sobre la lista de socios económicos y militares de Rusia que cada vez son menos.

Revisar la lista de invitados

Si bien la admiración por Zelensky y los esfuerzos de su gobierno para resistir el avance de Rusia ciertamente está muy extendida en el Capitolio, no es universal. Algunos miembros del ala de extrema derecha del Partido Republicano (que en los últimos años parece más el centro del partido) han atacado abiertamente a Zelensky y al gobierno de Ucrania y han expresado de todo, desde admiración tácita hasta apoyo absoluto a Vladimir Putin y su decisión de invadir.

Entre esas voces de la derecha que desafían la postura oficial de su partido se encuentra el diputado Madison Cawthorn, un congresista novato de Carolina del Norte conocido por difundir conspiraciones salvajes y puntos de vista de extrema derecha que rayan en el nacionalismo blanco.

Se descubrió que Cawthorn en un vídeo reciente se refirió a Zelensky como un “matón”; existe la incógnita de si asistirá al discurso del miércoles y, en caso de que asista, si el líder ucraniano mencionará el insulto.

Otros miembros de extrema derecha también podrían no asistir al evento: los diputados Marjorie Taylor Greene y Paul Gosar asistieron recientemente a un evento organizado por un nacionalista blanco, donde los invitados corearon “¡Putin! ¡Putin!” y el anfitrión de la conferencia pareció comparar elogiosamente a Putin con Adolf Hitler. Su asistencia al discurso podría resultar incómoda, dados los esfuerzos de su partido por combatir la opinión de que el Partido Republicano se está convirtiendo en un partido “pro-Putin”.

¿Resistencia a las sanciones?

Las sanciones contra la economía de Rusia cuentan con un amplio apoyo en el Capitolio, pero han visto cierta resistencia por parte de un pequeño grupo de progresistas en la Cámara que han advertido que las políticas de EE.UU. dañan a la economía y la población de Rusia, pero tienen efectos menores sobre los funcionarios y los oligarcas aliados de Putin, quienes son los responsables de la política exterior rusa.

Ninguno de los demócratas que se han opuesto a las recientes sanciones contra Rusia, como la diputada Ilhan Omar, ha indicado que tiene planes de perderse el discurso o que no apoya los comentarios de Zelensky. Sin embargo, sus posiciones políticas representan algunas de las resistencias más fuertes a las solicitudes que el presidente ucraniano ha hecho al Capitolio, particularmente cuando se trata de temas como una zona de exclusión aérea o más ayuda militar.

¿Cambiará Zelensky sus peticiones?

El presidente de Ucrania ha pedido durante semanas, sin éxito, que se establezca una zona de exclusión aérea. Ahora, al dirigirse al Congreso de EE.UU., su discurso representa una oportunidad para que el presidente cambie su objetivo hacia otras acciones que la administración de Biden y los legisladores pueden encontrar más fáciles de apoyar.

Un tema que Zelensky podría abordar es el de la fuerza aérea de su propio país: EE.UU. recientemente se opuso a un acuerdo para proporcionar a Ucrania aviones MiG-29 desde Polonia debido a sus preocupaciones por el traslado de armamento de ataque a través de una base aérea de EE.UU. en Alemania, pero persiste la incógnita de si la administración de Biden podría apoyar futuros envíos de armas o vehículos a Ucrania desde los países aliados de la OTAN.

Zelensky ya ha mostrado su voluntad de mitigar las políticas y ambiciones de su gobierno para hacer frente a la realidad política de su situación, y el martes declaró que su país probablemente tendría que aceptar que no se le permita entrar en el pacto defensivo de la OTAN como condición de paz con Rusia en caso de llegar a un acuerdo.

La fractura del Partido Republicano

La fascinación de la extrema derecha por Vladimir Putin mencionada anteriormente es una de las dinámicas más interesantes en el Partido Republicano en este momento, ya que la división entre el apoyo a Rusia y el apoyo a Ucrania ha fracturado la postura oficial típicamente leal a Trump de la base de extrema derecha cuyo apoyo posibilitó la victoria de Trump sobre sus rivales republicanos en 2016.

Las declaraciones hechas por líderes y miembros de base como Cawthorn o Greene en las horas previas y posteriores al discurso de Zelensky podrían reavivar el conflicto entre las dos alas del partido, particularmente si los miembros más conservadores eligen esta semana para retomar sus ataques públicos contra el presidente ucraniano.

¿Trump comentará?

Donald Trump se ha mantenido como una figura siempre presente en el trasfondo de la presidencia de Joe Biden y la crisis de Ucrania no es diferente a cualquier problema que Biden haya enfrentado hasta ahora en ese sentido.

Las declaraciones de Trump durante la invasión van desde simplemente falsas hasta desconcertantes, ya que ha afirmado que la movilización de los soldados rusos hacia las regiones separatistas en disputa en las horas previas al ataque fue “genial” y reiteró sus elogios a la estrategia de Rusia en comentarios posteriores.

Él ha intentado mantener una fachada de cortesía con Zelensky a pesar de sus propios esfuerzos por intimidarlo para que apoyara una investigación criminal de Joe Biden en 2020 con la intención de dañar la imagen pública del entonces candidato demócrata, y añadió el argumento de que una invasión rusa de Ucrania no habría ocurrido si él fuera presidente.

Será interesante esta semana ver si los comentarios de Zelensky desencadenan algo más que elogios para Putin por parte del expresidente, a quien los demócratas acusaron de ser un activo ruso durante su presidencia y ganó las elecciones de 2016 en parte debido a la interferencia de operativos rusos.

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