Las nuevas leyes de la UE sobre el “derecho a reparar” requieren que electrodomésticos duren una década

Los nuevos dispositivos también deberán venir con manuales de reparación y estar fabricados de tal manera que se puedan desmontar con herramientas convencionales

Adam Smith@adamndsmith
miércoles 03 marzo 2021 15:04
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Las empresas que venden productos electrónicos de consumo, como refrigeradores, lavadoras, secadores de pelo o televisores en la Unión Europea, y en el Reino Unido, deberán asegurarse de que esos productos se puedan reparar durante un máximo de 10 años.

El cambio se produce como resultado de la legislación del Parlamento Europeo, que recientemente votó a favor de establecer normas más estrictas sobre el "derecho a reparar". Estas reglas deberían ayudar a reducir el desperdicio eléctrico, que ha aumentado debido a una mayor fabricación.

Si bien el Reino Unido ha abandonado la Unión Europea, los estándares de fabricación del Reino Unido necesariamente tendrán que coincidir con los del bloque de 27 naciones, para que cualquier comercio continúe. La regla entra en vigor hoy.

"Este es un gran paso en la dirección correcta", dijo Daniel Affelt del grupo ambientalista BUND-Berlín, que administra varios "cafés de reparación" donde la gente puede traer sus electrodomésticos rotos y obtener ayuda para repararlos nuevamente.

Los electrodomésticos modernos a menudo están pegados o remachados, dijo. "Si necesita herramientas especializadas o tiene que romper el dispositivo, no puede repararlo".

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La falta de repuestos es otro problema, dicen los activistas. A veces, un solo diente roto en una pequeña rueda dentada de plástico puede arrojar una llave inglesa proverbial en las obras.

"La gente quiere reparar sus electrodomésticos", dijo Affelt. "Cuando les dices que no hay piezas de repuesto para un dispositivo que solo tiene un par de años, es obvio que se sienten realmente frustrados".

Según las nuevas normas de la UE, los fabricantes deberán asegurarse de que las piezas estén disponibles hasta por una década, aunque algunas solo se proporcionarán a empresas de reparación profesionales para garantizar que se instalen correctamente.

Los nuevos dispositivos también tendrán que venir con manuales de reparación y estar fabricados de tal manera que se puedan desmontar con herramientas convencionales cuando realmente ya no se puedan reparar, para mejorar el reciclaje.

Cada año, los europeos producen más de 16 kilogramos de residuos eléctricos por persona. Aproximadamente la mitad de esa basura se debe a electrodomésticos rotos, y la UE recicla solo alrededor del 40 por ciento, dejando atrás enormes cantidades de material potencialmente peligroso.

La ministra de Medio Ambiente de Alemania, Svenja Schulze, dijo que en un próximo paso, los fabricantes deberían indicar cuánto tiempo se espera que funcione un producto y repararlo si se descompone antes. Esto alentaría a las empresas a construir productos más duraderos, dijo.

"En los cafés de reparación vemos muchos dispositivos que se rompieron poco después de que expirara la garantía", dijo Affelt, un fenómeno que ha llevado a algunos ambientalistas a acusar a los fabricantes de diseñar sus dispositivos con obsolescencia programada.

Saber que un electrodoméstico durará realmente una década podría llevar a los consumidores a elegir productos que sean más duraderos o que se puedan reparar fácilmente, dijo.

"Para la gran mayoría de dispositivos, la reparación es la opción correcta", dijo Affelt, y agregó que la excepción podrían ser los refrigeradores viejos e ineficientes que pueden contener poderosos gases de efecto invernadero que alimentan el cambio climático.

En un próximo paso, los ambientalistas y los grupos de derechos del consumidor quieren que el "derecho a reparar" se amplíe para incluir teléfonos inteligentes, computadoras portátiles y otros dispositivos eléctricos pequeños.

Respondiendo a la creciente demanda, Apple anunció el año pasado que comenzaría a brindar capacitación y repuestos a tiendas de reparación independientes certificadas que reparan computadoras Mac, no solo iPhones.

Se han presentado proyectos de ley sobre el derecho a reparar en varias legislaturas estatales de los EE. UU., lo que atrajo el apoyo de ambos partidos, aunque hasta el momento no existe una medida nacional vigente.

Suecia ha ido más lejos que la mayor parte de la UE, haciendo que las reparaciones y las piezas de repuesto estén sujetas a un impuesto sobre el valor añadido más bajo.

La directiva de diseño ecológico del bloque, de la que forma parte el derecho a reparar, también revisará las etiquetas energéticas existentes que describen la cantidad de electricidad que consumen las lavadoras de electricidad y otros dispositivos domésticos. La nueva escala de siete pasos de la A a la G se complementará con un código QR que proporciona a los consumidores más información, como el volumen de los dispositivos.

Las leyes sobre el derecho a reparar también han experimentado cierta tracción a través del Atlántico; En 2019, California se convirtió en el decimoctavo estado en proponer leyes similares para que empresas como Apple sean más fáciles de arreglar para los usuarios en caso de que algo salga mal.

Con información de Associated Press