Medio millón de bebés murieron a causa de la contaminación del aire solo el año pasado, según un informe

El informe ‘State of Global Air 2020’ identificó la contaminación del aire como el cuarto factor de riesgo principal en la mortalidad prematura en todo el mundo.

Stuti Mishra@StutiNMishra
miércoles 21 octubre 2020 18:21
Imagen de archivo: un bebé que padece una enfermedad respiratoria recibe tratamiento en Dhaka
Imagen de archivo: un bebé que padece una enfermedad respiratoria recibe tratamiento en Dhaka
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La contaminación del aire causó la muerte de alrededor de medio millón de bebés en todo el mundo el año pasado, según un nuevo informe mundial, que incluye más de 116.000 solo en India.

El informe State of Global Air 2020 identificó la contaminación del aire como el cuarto factor de riesgo principal en la mortalidad prematura en todo el mundo, superado solo por la presión arterial alta, el consumo de tabaco y la mala alimentación.

La abrumadora mayoría de las muertes infantiles atribuibles a la contaminación provino de países en desarrollo, con India, Nepal y Níger, nombrados como los tres países con mayor exposición anual a la contaminación per cápita.

Según el informe, en 2019 India registró la exposición promedio anual a la concentración de partículas (PM) 2,5 más alta del mundo, lo que contribuye al mayor número de muertes infantiles de cualquier país. Le siguió Nigeria con 67,900 muertes infantiles, Pakistán con 56,500, Etiopía con 22,900 y Congo con 1,200 muertes atribuibles a la contaminación del aire.

En 2019, la contaminación del aire contribuyó a un total de 6,67 millones de muertes en todo el mundo, según el informe. Dijo que la muerte de 476.000 bebés en este periodo podría estar directamente relacionada con la evidencia de la exposición de la madre a la contaminación.

El informe fue preparado por el Health Effects Institute con sede en Boston en cooperación con el Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME2) de la Universidad de Washington y la Universidad de Columbia Británica. Se basa en la última Global Burden of Disease (GBD3) estudio publicado por la revista médica internacional The Lancet el 15 de octubre.

El informe señaló que, si bien no se comprende completamente el vínculo biológico preciso entre la contaminación del aire y las muertes infantiles, se sabe que la contaminación del aire puede afectar a una mujer embarazada, a su feto en desarrollo o a ambos a través de vías similares a las del tabaquismo, que es una factor de riesgo bien conocido de bajo peso al nacer y parto prematuro.

“No entendemos cuáles son los mecanismos en esta etapa, pero algo está sucediendo que está causando reducciones en el crecimiento del bebé y, en última instancia, en el peso al nacer. Existe un vínculo epidemiológico, que se muestra en varios países en múltiples estudios”, dijo a The Guardian Katherine Walker, científica del Health Effects Institute.

El informe también dijo que a pesar de todo lo que se sabe sobre los efectos de la contaminación del aire en la salud, los hallazgos de 2019 muestran poco o ningún progreso en muchas partes del mundo.

En aproximadamente el 65 por ciento de las muertes infantiles, según el informe, el factor más importante fue la contaminación interior, que fue el resultado de la quema de combustible sólido, madera o estiércol de animales, algo que se usa comúnmente para cocinar en muchas áreas.

De los casi medio millón de muertes infantiles identificadas en el informe, 422.000 se produjeron en países del sur de Asia y África subsahariana.

Dan Greenbaum, presidente del Health Effects Institute, dijo: "La salud de un bebé es fundamental para el futuro de todas las sociedades, y esta evidencia más reciente sugiere un riesgo especialmente alto para los bebés nacidos en el sur de Asia y África subsahariana".

Muchos países han visto “una reducción lenta y constante de la dependencia de los hogares de combustibles de mala calidad”, dijo Greenbaum. "[No obstante] la contaminación del aire de estos combustibles sigue siendo un factor clave en la muerte de estos bebés más pequeños".