Científicos encuentran un planeta masivo 10 veces más grande que Júpiter

“Es un entorno hostil, dominado por radiación extrema, donde todo está a una escala gigantesca”

Vishwam Sankaran
martes 14 diciembre 2021 19:36
Did Scientists Just Discover A Planet Beyond Our Galaxy? | Unveiled
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Los científicos han encontrado un “planeta alienígena” casi 10 veces más grande que Júpiter, lo que ha provocado especulaciones sobre su origen.

El misterioso nuevo planeta gaseoso gigante es uno de los más pesados jamás encontrados. Fue descubierto en la constelación Centaurus, a unos 325 años luz de distancia, reveló un nuevo estudio publicado en la revista Nature el miércoles.

El planeta, llamado b Centauri b, fue hallado orbitando b Centauri, un sistema de dos estrellas con una masa al menos seis veces más grande que la del Sol. Es el sistema que alberga un planeta más caliente y más grande conocido hasta la fecha.

Hasta ahora, los astrónomos habían dicho que ningún planeta había sido encontrado alrededor de ninguna estrella tres veces más grande que el Sol, lo que lo convierte por mucho en el sistema más grande alrededor del cual un planeta ha sido descubierto.

“El planeta en b Centauri es un mundo alienígena en un entorno que es completamente diferente a lo que experimentamos aquí en la Tierra y en nuestro Sistema Solar”, señala en un comunicado la coautora del estudio, Gayathri Viswanath, candidata a doctorado en la Universidad de Estocolmo.

“Es un entorno hostil, dominado por radiación extrema, donde todo está en una escala gigantesca: las estrellas son más grandes, el planeta es más grande, las distancias son más grandes”, agregó Viswanath.

“Encontrar un planeta alrededor de b Centauri fue muy emocionante, ya que cambia completamente el panorama sobre las estrellas masivas como planetas anfitriones”, mencionó Markus Janson, también coautor y astrónomo en la misma universidad.

La estrella principal de este sistema es una llamada estrella tipo B, más de tres veces más caliente que el Sol y muy luminosa.

Debido a su intensa temperatura, los astrónomos dicen que emite grandes cantidades de radiación de rayos X y ultravioleta que deberían de actuar en contra de la formación de planetas.

“Las estrellas de tipo B generalmente se consideran un ambiente bastante destructivo y peligroso, por lo que se creía que debería de ser extremadamente difícil que se formaran grandes planetas a su alrededor”, explico Janson.

Sin embargo, el último descubrimiento muestra que incluso los sistemas estelares que liberan cantidades tan intensas de radiación pueden sostener la formación de planetas.

Los científicos creen que la trayectoria del planeta masivo alrededor del par central de estrellas podría ser clave para su supervivencia.

El planeta se mueve alrededor del sistema estelar en una de las órbitas más amplias descubiertas hasta ahora, con una sorprendente distancia 100 veces más grande que la que hay entre Júpiter y el Sol.

“La relación de masa planeta-estrella de 0,10–0,17 por ciento es similar a la relación Júpiter-Sol, pero la separación del planeta detectado es unas 100 veces más amplia que la de Júpiter”, escribieron los científicos en el estudio.

“Nuestros resultados muestran que los planetas pueden residir en sistemas estelares mucho más masivos de lo que se espera a través de la extrapolación de resultados anteriores”, agregaron.

Los hallazgos se realizaron utilizando el sofisticado instrumento de búsqueda de exoplanetas espectropolarimétrica de alto contraste (SPHERE) montado en el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile.

Los astrónomos mencionaron que es posible que el planeta no se haya formado convencionalmente.

Especulan que podría haberse formado en otro lugar y luego haber llegado a su ubicación actual, o podría haberse formado a través de la inestabilidad gravitacional.

Utilizando el Extremely Large Telescope (ELT) del ESO, con observaciones programadas para empezar dentro de unos años esta misma década, los investigadores esperan obtener más detalles sobre el nuevo planeta.

“Será una tarea intrigante tratar de averiguar cómo se pudo haber formado, lo cual es un misterio en este momento”, comentó Janson.

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