Romney y Paul entre 14 republicanos que votaron contra atención por los pozos de combustión para veteranos

SFC Heath Robinson Honoring our PACT Act se apoyó en el Senado con apoyo bipartidista, pero 14 republicanos votaron no

Madres de veteranos y Jon Stewart celebran que el proyecto de ley por los pozos de combustión se aprobó en el Senado

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Catorce senadores republicanos, incluidos Mitt Romney y Rand Paul, votaron en contra de brindar atención médica y beneficios a los veteranos estadounidenses que regresaron a casa de las guerras estadounidenses posteriores al 11 de septiembre enfermos y sufren de cánceres raros y enfermedades respiratorias.

El jueves, el Senado aprobó la SFC Heath Robinson Honoring our PACT Act, un proyecto de ley histórico que presuntamente vinculará 23 enfermedades a la exposición de los veteranos a los pozos de combustión mientras estuvieron desplegados en el extranjero.

Ahora, alrededor de 3,5 millones de veteranos estadounidenses que vivían y trabajaban junto a los enormes pozos al aire libre finalmente tendrán acceso automático a la atención médica y los beneficios por discapacidad si desarrollan una de estas enfermedades al regresar a casa.

El proyecto de ley pasó por el Senado con un apoyo mayoritariamente bipartidista: 84 senadores votaron a favor de su aprobación.

Todos los demócratas votaron a favor de aprobar el proyecto de ley, pero 14 republicanos votaron en contra.

Los senadores que votaron en contra fueron: Mitt Romney y Mike Lee de Utah, Rand Paul de Kentucky, Richard Burr y Thom Tillis de Carolina del Norte, Mike Rounds y John Thune de Dakota del Sur, Richard Shelby y Tommy Tuberville de Alabama, James Lankford de Oklahoma, Cynthia Lummis de Wyoming y Mike Crapo y James Risch de Idaho.

Los senadores Steve Daines y Roger Wicker estuvieron ausentes en la votación.

A pesar de los esfuerzos de los 14 republicanos, es probable que el proyecto de ley esté a solo unos días de convertirse en ley.

Primero debe volver a la Cámara para su aprobación antes de que pueda enviarse al escritorio del presidente Joe Biden.

Sin embargo, la aprobación en la Cámara es casi segura, ya que todos los demócratas y 34 republicanos votaron a favor de su aprobación en marzo, puesto que lo aprobaron con 256 a 174 votos.

En esa votación, los únicos legisladores que votaron en contra también fueron republicanos.

Entre ellos estaba la representante Lauren Boebert, a quien criticaron por interrumpir a Biden cuando habló sobre pozos de combustión en su discurso del Estado de la Unión.

El Senado modificó la versión de la Cámara para crear un periodo de incorporación paulatina para enfermedades presuntamente relacionadas con la exposición tóxica, lo que significa que se necesita una nueva votación en la Cámara.

Durante las guerras estadounidenses posteriores al 11 de septiembre en Irak y Afganistán, se usaron enormes pozos al aire libre para quemar montañas de basura, incluidos envases de alimentos, desechos humanos y equipo militar en las bases militares estadounidenses.

Miles de miembros del ejército estadounidense regresaron a casa después del despliegue y desarrollaron condiciones de salud que incluyen cánceres raros, afecciones pulmonares, enfermedades respiratorias y lesiones cerebrales tóxicas causadas por respirar los gases tóxicos de los pozos.

Pero, hasta ahora, las dificultades para demostrar que su condición es causada directamente por esta exposición tóxica ha recaído en los veteranos y casi el 80 por ciento de las reclamaciones por discapacidad que mencionan pozos de combustión fueron rechazadas por el Departamento de Asuntos de Veteranos.

Romney fue uno de los 14 republicanos que votaron contra el proyecto de ley

El proyecto de ley fue renombrado en marzo en honor al sargento de primera clase Heath Robinson, quien murió en mayo de 2020 de un cáncer raro causado por respirar gases tóxicos de pozos de combustión mientras prestaba servicio en Irak en la Guardia Nacional de Ohio. Tenía 39 años.

Dos años después de su muerte, el proyecto de ley se aprobó en el noveno cumpleaños de su hija Brielle.

Susan Zeier, su suegra, comentó que la aprobación del proyecto de ley significa que ahora ya no necesita “llevar a Heath sobre mis hombros”.

Zeier pronunció un emotivo discurso fuera del Capitolio después de la votación del jueves, donde contó cómo ha usado la chaqueta militar de su yerno durante los últimos cuatro años para llamar la atención sobre la difícil situación de los veteranos que luchan por el acceso a la atención médica y las personas con discapacidad mientras ella y otros defensores presionaron al gobierno de EE.UU.

“He usado esto desde el verano de 2018 y hoy, con la aprobación de este proyecto de ley en el Senado, creo que es hora de quitármela”, añadió.

“Ya no tengo que llevar a Heath sobre mis hombros mientras abogo por todos los demás veteranos que se enferman y mueren”.

Zeier describió a su yerno como un “padre maravilloso” que “siempre fue servicial y generoso” y luchó contra su cáncer “valientemente” para “sobrevivir tanto como pudo por su hija”.

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