Demócratas aprueban propuesta que aborda cambio climático y reduce precios de medicamentos con receta

La legislación, que supondría la mayor inversión en la lucha contra el cambio climático, se dirige ahora a la Cámara de Representantes

Eric Garcia,John Bowden,Louise Boyle
Domingo, 07 de agosto de 2022 18:48 EDT
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Los demócratas del Senado aprobaron en la madrugada del domingo su legislación para hacer frente al cambio climático y a los precios de los medicamentos recetados, al enviar la legislación a la Cámara de Representantes.

La legislación, conocida como Ley de Reducción de la Inflación de 2022, sería el mayor paso que ha dado el gobierno de EE.UU. para reducir las emisiones nacionales en un momento en que los objetivos mundiales se tambalean. También permitirá a Medicare negociar los precios de los medicamentos, limitará el costo de la insulina para los beneficiarios de Medicare y mantendrá las subvenciones del Obamacare.

La votación se produjo después de una serie maratónica de votaciones conocida como “vote-a-rama” que comenzó a última hora de la noche del sábado y se prolongó hasta bien entrada la tarde del domingo. Los 50 votaron a favor de la legislación junto con la vicepresidenta Kamala Harris, mientras que todos los republicanos votaron a favor de la legislación.

“Este es un ejemplo de liderazgo de los líderes, que entienden que hay soluciones a mano, si la gente tiene la voluntad y el coraje de dar un paso adelante y solucionar el problema”, declaró Harris a The Independent.

La ley se dirige ahora a la Cámara de Representantes, donde probablemente se aprobará si solo se oponen 9 de los 220 miembros demócratas. La Casa Blanca ha dicho que el presidente Joe Biden firmará la ley.

La legislación se produce después de que los demócratas hayan pasado más de un año intentando aprobar la legislación nacional emblemática del presidente Joe Biden. El mandatario esperaba inicialmente aprobar un proyecto de ley de gasto social masivo que incluyera el gasto en un crédito tributario por hijos ampliado; la atención domiciliaria para personas con discapacidad; la ampliación de la cobertura auditiva para los beneficiarios de Medicare; la reforma de la inmigración; y esfuerzos más contundentes para combatir el cambio climático y promover la energía limpia. Esperaban aprobarlo junto con su proyecto de ley bipartidista de infraestructuras.

Pero el senador demócrata Joe Manchin, el conservador senador demócrata de Virginia Occidental, anunció su oposición a la legislación conocida como Build Back Better en diciembre. Esto llevó a negociaciones intermitentes entre Manchin y el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer. A finales del mes pasado, Schumer y Manchin anunciaron un acuerdo conocido como Ley de Reducción de la Inflación, un guiño a la preocupación de Manchin por el aumento de los precios.

También aumentará la credibilidad de Estados Unidos en la escena internacional, ya que Biden tiene previsto acudir a Egipto para la COP27, donde exigirá a otros grandes emisores de China, Europa y otros países que reduzcan drásticamente su consumo de combustibles fósiles.

El proyecto de ley propone US$369.000 millones en inversiones para el clima y la energía limpia, incluyendo miles de millones de dólares en incentivos fiscales para ampliar las energías renovables, el almacenamiento de baterías y la energía nuclear en los próximos 10 años.

La legislación también ofrece créditos fiscales para facilitar la compra de vehículos eléctricos, ayudar a los agricultores a reducir las emisiones agrícolas y financiar mejoras en las comunidades minoritarias y de bajos ingresos que son las más perjudicadas por la contaminación climática y medioambiental.

Varios análisis nuevos de la IRA, realizados por grupos políticos independientes, concluyeron que reduciría las emisiones en un 40 por ciento (por debajo de los niveles de 2005) para finales de la década. Esto sitúa a EE.UU. a una distancia considerable de la promesa del Presidente Joe Biden de reducir las emisiones de EE.UU. a la mitad para 2030.

Algunos activistas del clima y grupos ecologistas se opusieron a algunos aspectos del proyecto de ley que eran necesarios para que Manchin, que ha hecho una fortuna con la industria del carbón de su estado, se sumara a la iniciativa, como el requisito de que el gobierno subastara los contratos de perforación de petróleo y gas en tierras y aguas públicas, incluidas las del Golfo de México y Alaska.

Las plantas de carbón y gas que utilicen tecnología de captura de carbono también obtendrán mayores créditos fiscales. Manchin recibió una promesa separada de que el progreso de los permisos se aceleraría con el gasoducto de Mountain Valley en Virginia Occidental.

Al mismo tiempo, muchos senadores demócratas dijeron que no votarían ninguna enmienda a la ley, reconociendo que es la única oportunidad de aprobar una legislación climática importante.

Muchos demócratas también expresaron su entusiasmo por el hecho de que permitiría a Medicare negociar los precios de los medicamentos. Pero la parlamentaria (especialista en asuntos parlamentarios) del Senado, Elizabeth MacDonough, emitió guías que debilitaban una parte de la legislación que obligaría a las compañías farmacéuticas a reembolsar a Medicare si aumentaban los precios de los medicamentos por encima de la inflación.

Elizabeth MacDonough asestó otro golpe a los demócratas cuando anunció que el plan de limitar la insulina para los pacientes de seguros privados a US$35 no seguía las normas de conciliación presupuestaria. Esto llevó a los republicanos a plantear una cuestión de orden para eliminarlo del proyecto de ley.

Los demócratas habrían necesitado 60 votos para mantener el precio de la insulina en US$35 para los pacientes de seguros privados en la legislación, pero solo siete republicanos votaron para mantenerlo.

Del mismo modo, el líder de la minoría republicana en el Senado, John Thune, intentó incluir en la propuesta de los demócratas una excepción al impuesto mínimo de sociedades para determinadas empresas afiliadas al capital privado, como medio para convencer a la senadora demócrata conservadora Kyrsten Sinema, de Arizona. Sin embargo, la enmienda habría puesto la legislación en peligro en la Cámara porque continuó un límite en las deducciones fiscales estatales y locales establecidas durante los recortes de impuestos de Trump, a los que se oponen muchos demócratas de Nueva York, Nueva Jersey y California.

Seis demócratas se unieron a Sinema, incluidos los senadores Jon Ossoff y Raphael Warnock, de Georgia; Jacky Rosen y Catherine Cortez Masto, de Nevada; Mark Kelly, de Arizona; y Maggie Hassan, de New Hampshire.

El senador Mark Warner, de Virginia, ofreció una enmienda sustitutiva que fue aprobada con todos los votos demócratas.

A pesar de los contratiempos, los demócratas aprobaron la legislación a primera hora de la tarde del domingo.

El senador Gary Peters, de Michigan, que como presidente del Comité de Campaña Senatorial Demócrata se encarga de elegir a los demócratas y proteger a los titulares, señaló que el aspecto de los medicamentos recetados ayudará a los demócratas en la campaña.

“Si nos fijamos en las encuestas es como el tema número uno para la mayoría de la gente en el país en este momento”, declaró a The Independent durante la votación para iniciar el debate sobre el proyecto de ley.

Los demócratas también consiguieron un respiro cuando los republicanos no plantearon una cuestión de orden para eliminar la parte de la legislación que permitiría limitar los costos de la insulina a los pacientes que no son de Medicare.

El senador Bernie Sanders, quien criticó el proyecto de ley por considerarlo insuficiente, propuso una enmienda para permitir que Medicare negocie los precios de todos los medicamentos, en lugar de solo diez inicialmente para 2024 y 20 para 2029.

“Creo que es absolutamente imperativo que este Congreso, al menos en un partido, diga que entendemos las crisis a las que se enfrentan las familias trabajadoras, y que vamos a estar con ellas, y vamos a votar algunas enmiendas serias para mejorar este proyecto de ley”, expresó a los periodistas el sábado por la tarde.

Pero la enmienda de Sanders sobre los precios de los medicamentos, así como una enmienda para incluir la atención dental, auditiva y visual en la cobertura de Medicare, fracasaron con la oposición de la mayoría de los demócratas.

A pesar de las discrepancias internas, muchos demócratas celebraron la aprobación del proyecto de ley. El senador Sherrod Brown, de Ohio, subrayó que demostraba que los demócratas podían enfrentarse a los grupos de intereses especiales.

“Es la primera vez que nos enfrentamos a las compañías farmacéuticas, que nunca pierden. Nos enfrentamos a las compañías petroleras que nunca pierden y nos enfrentamos a Wall Street y ganamos en los tres casos, y eso es muy importante”, aseveró.

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