¿Cuántas horas pasas sentado al día? Estudio advierte riesgo de demencia

“Los resultados no deberían alarmar a quienes trabajamos en oficinas y pasamos mucho tiempo sentados”.

Vishwam Sankaran
Lunes, 27 de noviembre de 2023 18:43

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Los adultos que pasan gran parte del día haciendo actividades sedentarias son más propensos a padecer demencia, según un nuevo estudio.

La investigación publicada el lunes en la revista JAMA concluye que las personas mayores de 60 años que realizan actividades sedentarias, como sentarse a ver la televisión o conducir, durante más de 10 horas al día, podrían tener un mayor riesgo de desarrollar demencia.

Los científicos, incluidos los de la Universidad del Sur de California, afirman que los resultados son preocupantes, ya que los estadounidenses son sedentarios, en promedio, unas 9,5 horas al día.

En el estudio, los investigadores evaluaron los datos de unos 50.000 adultos mayores de 60 años que habían llevado acelerómetros en la muñeca para medir sus movimientos las 24 horas del día a lo largo de una semana.

Según los científicos, los individuos no tenían ningún diagnóstico de demencia al inicio del estudio.

Posteriormente, utilizaron un algoritmo de aprendizaje automático para analizar el conjunto de datos de los acelerómetros y clasificar los comportamientos en función de las distintas intensidades de actividad física.

Gracias al sistema de inteligencia artificial, los científicos pudieron diferenciar entre los distintos tipos de actividad y el sueño, a partir de lo cual, pudieron medir de manera objetiva el tiempo que cada persona le dedicaba a los distintos tipos de actividades sedentarias.

Después de hacer un seguimiento por promedio de seis años, los investigadores utilizaron los registros hospitalarios y de defunción para determinar el diagnóstico de demencia, y descubrieron que 414 participantes padecían esta afección neurológica.

A continuación, los científicos tuvieron en cuenta factores como la edad, el sexo, el nivel educativo, la raza/etnia, las afecciones crónicas y la genética, así como el estilo de vida, la actividad física, la dieta, el consumo de tabaco y alcohol, y una autoevaluación sobre la salud mental.

Descubrieron que el comportamiento sedentario en los participantes estaba relacionado con un mayor riesgo de desarrollar demencia.

Sin embargo, notaron que un cierto grado de sedentarismo no estaba relacionado con el desarrollo de la demencia.

“Nos sorprendió descubrir que el riesgo de desarrollar demencia empieza a aumentar drásticamente a partir de las 10 horas diarias de sedentarismo, sin importar cómo se acumuló el tiempo sin actividad física”, explicó Gene Alexander, autor del estudio de la Universidad de Arizona.

“Esto sugiere que el tiempo total de sedentarismo es lo que impulsó la relación entre el comportamiento sedentario y el riesgo de demencia, pero lo importante es que los niveles más bajos de sedentarismo, hasta unas 10 horas, no se asociaron con un mayor riesgo”, añadió el Dr. Alexander.

Los investigadores necesitan más estudios para establecer la causalidad y para determinar si la actividad física puede mitigar el riesgo de desarrollar demencia.

Según los científicos, los resultados “no deberían alarmar a quienes trabajamos en oficinas y pasamos mucho tiempo sentados, siempre que limitemos nuestro tiempo total de sedentarismo diario”.

Traducción de Michelle Padilla

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