Virgin Galactic es frívolo, pero ese es el genio de Richard Branson

El talento emprendedor del fundador de Virgin no se trata solo de promoción, dice Hamish McRae. También se trata de saber cuándo comprar, cuándo vender y cómo usar su marca y el dinero de otras personas.

Virgin Galactic logra su tercer vuelo de prueba al espacio
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Richard Branson es un genio empresarial puro. El giro de hoy en el espacio es solo un ejemplo más de la forma en que puede tomar una idea extravagante, crear diversión, cumplir los sueños de las personas y obtener ganancias con ello.

Muchas personas hacen fortunas por sí mismas, algunas crean grandes negocios y solo una pequeña cantidad desarrolla productos o servicios que cambian todas nuestras vidas: coloque al difunto Steve Jobs, Bill Gates, Mark Zuckerberg y Jeff Bezos en esa última categoría. Pero el genio de Richard es más puro. Ha hecho un pozo ordenado de riqueza según los estándares de la mayoría de las personas, pero con $ 5.9 mil millones de dólares, Forbes lo clasifica en el número 500 en la tabla de clasificación de multimillonarios en tiempo real. Por el contrario, su rival en la carrera espacial, Jeff Bezos, está en posición con 212 mil 400 millones de dólares. Y con Amazon, Bezos ha cambiado la forma en que el mundo compra.

Branson, por otro lado, ha creado una serie de negocios en, hasta ahora, áreas convencionales. Su historia es bien conocida, y la ha contado él mismo en una serie de libros, todos con su rostro alegre en la portada. Están las primeras cosas sobre Virgin Records, luego el cambio a las aerolíneas, las empresas en ferrocarriles, banca, etc. Él todavía está en eso. Acaba de entrar en el negocio de los cruceros con Virgin Voyages. Su nuevo barco se llama Scarlet Lady, un nombre muy travieso para un crucero enorme pero bastante común.

Aquí es donde se muestra su genio. Usted toma un negocio sencillo que tiene una imagen un poco convencional y luego rocía su polvo de duendecillo, la marca Virgin, para darle una efervescencia adicional. Contratas buenas personas que te son leales y les pagas bien. Y promociona como un loco, incluso si eso significa hacer cabriolas con la tripulación de cabina cuando inicia una nueva ruta. Si eso significa hacer parasailing con una mujer desnuda en tu espalda, hazlo. En el caso de Virgin Voyages, ha agregado un giro adicional al buscar que sus barcos sean más respetuosos con el medio ambiente, no una cualidad por la que se destaca la industria de los cruceros.

Pero su talento emprendedor no se trata solo de promoción. También se trata de saber cuándo comprar, cuándo vender y cómo usar su marca y el dinero de otras personas. Entonces Virgin Money paga una tarifa de licencia para usar el nombre. Richard ha logrado mantener el control de su aerolínea Virgin Atlantic, a pesar de la catástrofe del cierre de viajes, poniendo su propio dinero de una venta de150 millones de dólares de acciones de Virgin Galactic. Ahora posee poco menos de una cuarta parte de las acciones de su empresa espacial. Lo que parecía un ejercicio de vanidad en realidad resultó ser un éxito financiero considerable en el momento adecuado.

En realidad, Virgin Galactic es el único negocio en el que Richard ha sido un verdadero pionero. Puede que sienta que es frívolo crear una empresa privada para llevar a la gente rica al límite del espacio durante unos minutos, y en cierto modo lo es. Ciertamente no es necesario. Pero muchas actividades que a la gente le gusta hacer no son esenciales para el futuro de la humanidad. No es necesario ir a esquiar, ni tampoco hacer un crucero. Pero si eso es algo que hace feliz a la gente, ¿qué tiene de malo?

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Creo que ahí está la clave de la contribución de Richard al mundo. Es hacer que las actividades ordinarias, y ahora una extraordinaria, sean divertidas. Lo ha hecho con una combinación de entusiasmo por la vida y el ojo de la cobra: cuándo jugar y cuándo atacar. Así que deberíamos dar la bienvenida a su expedición al espacio... y darle la bienvenida a su regreso sano y salvo.

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