Virgin Galactic se acerca al espacio, lanza primer vuelo desde 2019

La prueba de la empresa del pasado diciembre fue cancelada por problemas técnicos

Graeme Massie@graemekmassie
lunes 24 mayo 2021 14:42
Virgin Galactic completes third space flight after two year delay
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La empresa Virgin Galactic, propiedad de Richard Branson, se ha lanzado al borde del espacio en su primer vuelo tras dos años.

La nave VSS Unity de la compañía alcanzó una altitud de 89.2 km (55.45 millas) sobre la superficie de la Tierra tras ser lanzada desde un avión espacial sobre Nuevo México el sábado.

Fue el tercer vuelo espacial exitoso en general de Virgin Galactic, y el primero desde principios de 2019.

La compañía se vio obligada a abortar un intento en diciembre pasado debido a problemas técnicos, y un vuelo de prueba de febrero se retrasó hasta mayo para garantizar que se resolvieran todos los problemas a bordo, debido a problemas técnicos

“VSS Unity alcanzó una velocidad de Mach 3 después de ser liberado de la nave nodriza, VMS Eve, y llegó al espacio, a una altitud de 55.45 millas antes de deslizarse suavemente hasta un aterrizaje en la pista de Spaceport America”, dijo Virgin Galactic en un comunicado.

El vuelo, tripulado por dos pilotos, también transportó cargas útiles científicas y de investigación para la Nasa, tras despegar del Spaceport America en Nuevo México.

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La tripulación también evaluó la cabina de pasajeros y realizó pruebas de transmisión de vídeo en directo desde la nave hasta tierra.

“Fue impecable”, precisó el director general de Virgin Galactic, Michael Colglazier, a la CNBC.

Virgin Galactic ha recibido depósitos por valor de 80 millones de dólares (56.5 millones de libras) de 600 posibles turistas que lanzará al borde del espacio en sus futuros vuelos comerciales.

Branson publicó en su cuenta de Twitter un vídeo en el que celebraba el lanzamiento.

La empresa aún no ha anunciado cuándo comenzarán los vuelos de 200,000 dólares por asiento (141,000 libras).

Pero dijo que el último vuelo permitió a los futuros poseedores de billetes echar un vistazo a lo que su dinero ha comprado.

“La tripulación experimentó unas vistas extraordinarias de la curvatura brillante y azulada de la Tierra contra la negrura del espacio”, añadió la compañía.

“El Parque Nacional de White Sands de Nuevo México brillaba por debajo. Su experiencia de hoy da a los clientes de Virgin Galactic Future Astronaut una visión de lo que está por venir”.

La empresa aún tiene que realizar un vuelo de prueba con cuatro pasajeros dentro de la cabina de la nave espacial, y un último vuelo de prueba en el que Branson ha dicho que estará.

Virgin Galactic fue fundada por Branson en 2004 como empresa de turismo espacial y en 2014 sufrió un accidente en el que murió un piloto de pruebas en el desierto de Mojave, en California.