Virgin Galactic obtiene la aprobación de la FAA para vuelos espaciales comerciales de pasajeros

La compañía tiene planeados tres vuelos de prueba más antes de volar con sus clientes de pago

Graeme Massie@graemekmassie
lunes 28 junio 2021 19:18
Virgin presenta cómo serán los viajes en su Hyperloop
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Virgin Galactic ha recibido la aprobación de la Administración Federal de Aviación para volar al espacio con clientes de pago.

El precio de las acciones de la compañía de Richard Branson subió un 35% después de que anunció que se le había otorgado la licencia que necesitaba para pasajeros comerciales.

“La licencia comercial que hemos tenido desde 2016 sigue vigente, pero ahora está autorizada para permitirnos transportar pasajeros comerciales cuando estemos listos para hacerlo”, dijo el director ejecutivo de Virgin Galactic, Michael Colglazier.

“Obviamente este es un hito emocionante y un gran cumplido para el equipo”.

Hasta ahora, cuatro pilotos y la principal entrenadora de astronautas de la compañía, Beth Moses, son las únicas personas que participaron en los vuelos de prueba.

Todos ellos han sido reconocidos por la FAA como astronautas, ya que los funcionarios estadounidenses ven una altitud de 80 kilómetros, o alrededor de 50 millas, sobre la Tierra como el límite del espacio.

Virgin Galactic ya tiene 600 reservas de boletos para vuelos desde su base de Nuevo México, con un costo de entre $200,000 y $250,000 cada uno.

Leer más: Virgin Galactic aborta vuelo de prueba debido a fallas técnicas

La compañía ya ha completado tres vuelos de prueba y tiene otros tres por venir.

Su próximo vuelo espacial llevará a cuatro pasajeros como prueba de la cabina de la nave espacial Unity, y el segundo tendrá a Branson a bordo.

El tercer y último vuelo de prueba llevará a miembros de la Fuerza Aérea Italiana para el entrenamiento de astronautas.

El fundador de Amazon, Jeff Bezos, anunció que estaría a bordo del primer vuelo espacial de Blue Origin el 20 de julio, y se ha especulado que Branson podría avanzar en su vuelo para vencer a su rival en el espacio.

Colglazier dijo que Virgin Galactic cambiaría ahora su programa de vuelo para demostrar "la experiencia de la cabina".

“Sé que hay mucho interés y especulación, pero no hemos anunciado ni la fecha ni las personas que participarán”, dijo Colglazier.

“Abordamos esto de manera muy metódica, con la seguridad como primera consideración, y cuando tengamos todas esas casillas marcadas y todos los pasos en su lugar, es cuando podremos avanzar y anunciar”.