¿Qué tan probable es que Rusia lance un ataque nuclear?

Vladimir Putin ha dicho que sus fuerzas de armas nucleares estratégicas están en alerta máxima, lo que genera temores sobre lo que podría suceder después

¿Cuáles son los vínculos históricos entre Rusia y Ucrania?

Vladimir Putin puso a las fuerzas de armas nucleares estratégicas de Rusia en alerta máxima el domingo, lo que generó temores sobre lo que podría suceder después en el conflicto entre Rusia y Ucrania.

El presidente ruso culpó a las “acciones hostiles en la esfera económica”, que es una referencia a las sanciones económicas, y afirmó que los principales miembros de la OTAN habían hecho “declaraciones agresivas” hacia la nación, lo que lo llevó a tomar medidas.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, sugirió el lunes que los comentarios de la ministra de Relaciones Exteriores, Liz Truss, fueron los culpables de que la situación escalara, aunque no está claro a qué comentarios se refería.

Esta afirmación fue respondida más tarde por un aliado de Truss, quien afirmó que nada de lo que ha dicho la ministra de Relaciones Exteriores “amerita ese tipo de escalada”.

Pero, ¿qué podría pasar ahora siguiendo las órdenes de Putin? Esto es todo lo que necesitas saber.

– ¿Qué ha dicho Vladimir Putin sobre las armas nucleares?

El presidente ruso Vladimir Putin se dirige al país desde el Kremlin en Moscú

Durante una reunión el domingo, las imágenes de la televisión rusa mostraron a Putin reuniéndose con su ministro de defensa y el jefe del estado mayor general, y les dio instrucciones para poner las armas nucleares en un “régimen especial de servicio de combate”.

Al describir lo que esto significa, Patricia Lewis, directora del programa de seguridad internacional en el grupo de expertos Chatham House, dijo a la agencia de noticias PA: “Lo que creemos que sucedió es que, en tiempos de paz, Rusia tiene controles y reguladores para que no puedan lanzar armas nucleares”.

“Entonces, para poder lanzar armas nucleares, el presidente Putin tiene que cambiar el estado de tiempo de paz a combate, de ahí la frase que ‘ha puesto sus fuerzas en modo especial de servicio de combate’. Considero que probablemente lo definiríamos como preparación para el combate, pero es difícil debido a los diferentes idiomas y significados”.

“Lo que parece haber hecho es crear la plataforma legal para poder lanzarlas si quiere”, agregó.

El director general adjunto de RUSI (Instituto Real de Servicios Unidos para Estudios de Defensa y Seguridad), el profesor Malcolm Chalmers, dijo que la redacción no se había utilizado antes, por lo que no está “completamente claro” lo que se quiso decir.

“No he visto ningún informe de cambios en las posturas de las fuerzas nucleares rusas”, dijo a PA. “Obviamente no tengo acceso a información clasificada, pero no he visto informes como tales”.

“Así que no está claro cómo cambia eso. Puede que tenga algo que ver con los mecanismos particulares de autorización entre el presidente y las fuerzas nucleares o puede que no sea nada en absoluto. Lo que está claro es que esto está diseñado para ser algo que necesitamos escuchar. Está diseñado para ser un recordatorio de que Rusia es una potencia de armas nucleares”.

– ¿Qué tan probable es un ataque nuclear?

El secretario de Defensa, Ben Wallace, intentó apaciguar los temores de una guerra nuclear afirmando que si bien entendía las preocupaciones, la frase es una “batalla de retórica”.

Durante entrevistas con los medios el lunes, le dijo a Sky News que “no iba a especular” sobre lo que podría hacer Putin en el futuro.

Más tarde, le dijo a BBC Breakfast: “No vemos ni reconocemos en el tipo de frase o el estado que describió algo que se considere un cambio en cuanto a su postura nuclear actual”.

“Esto se trata principalmente de que Putin lo pone sobre la mesa solo para recordarle a la gente, recordarle al mundo, que tiene un elemento disuasorio”.

“No haremos nada para escalar la situación en esa área, no haremos nada para alimentar ningún error de cálculo, lo tomamos muy, muy en serio”.

“Pero por el momento esta es una batalla de retórica que está desplegando el presidente Putin, y solo tenemos que asegurarnos de manejarla adecuadamente”.

Mientras tanto, el presidente del Comité de Asuntos Exteriores, Tom Tugendhat, declaró que Rusia ve las armas nucleares en el campo de batalla simplemente como “una explosión más grande” y podría dar una orden militar para usarlas.

Algunos expertos afirmaron que no está claro si Putin continuaría o no con un ataque nuclear, mientras que otros descartaron la posibilidad, afirmando que la destrucción mutua sería demasiado grande.

Patricia Lewis comentó: “Ahora que se cambió a una situación de combate, puede [lanzar un ataque nuclear]. ¿Pero lo hará? No lo sabemos. Ese es el problema”.

“Por supuesto, quiere asustarnos. Y creo que Rusia ha descubierto durante mucho tiempo que Occidente tiene mucho más miedo a las armas nucleares rusas que Rusia a las armas nucleares occidentales, y creo que eso es cierto”.

Agregó: “Existe la posibilidad de tomar represalias contra la fuerza convencional con armas nucleares según las doctrinas occidentales, pero en general se cree que sería el último recurso”.

“Pienso que ha habido una sensación durante la última década de que Putin, junto con [el líder norcoreano] Kim Jong-Un y [el expresidente de EE.UU.] Donald Trump, son personas que podrían haber lanzado un arma nuclear. Así que siempre ha habido esta imprevisibilidad... No quiero exagerarla, pero tampoco minimizarla”.

Por otra parte, el profesor Chalmers dijo que pensaba que era “poco probable”, y agregó: “Es porque cualquier uso de armas nucleares abriría una caja de Pandora, y la posibilidad de escalar al uso de más armas nucleares una vez que un país las haya usado, la presión sobre otros estados con armas nucleares para que las usen en respuesta sería muy considerable... los rusos entienden eso y también Occidente. Así que es una paradoja”.

– ¿Qué podría pasar en un ataque nuclear?

Una mujer ucraniana enciende una vela en conmemoración a las personas que han fallecido durante la invasión rusa

Si Rusia lanzara un ataque contra un país de la OTAN, los expertos han dicho que podría haber ataques de represalia de otras naciones de la OTAN, lo que provocaría un conflicto que, según el profesor Chalmers, generaría “órdenes de magnitud peores que la segunda guerra mundial”.

El número de bajas dependería del área atacada. Las armas nucleares tienen la capacidad de matar a cientos de miles de personas dependiendo de qué tan poblada esté el área a la que apuntan.

Otros podrían resultar heridos como resultado de la intoxicación por radiación si hay un ataque a una instalación específica en su lugar.

– ¿Qué armas nucleares tiene Rusia? El Boletín de Científicos Atómicos, que publicó un informe de los arsenales nucleares del mundo compilado por destacados expertos de la Federación de Científicos Estadounidenses desde 1987, actualizó sus registros sobre el arsenal nuclear de Rusia la semana pasada.

Dijo que la reserva es de aproximadamente 4.477 ojivas, de las cuales alrededor de 1.588 son ojivas estratégicas que pueden desplegarse en misiles balísticos y en bases de bombarderos pesados, mientras que aproximadamente 977 ojivas estratégicas adicionales, junto con 1.912 ojivas no estratégicas, se mantienen en reserva.

– ¿Y el resto del mundo? Según la Federación de Científicos Estadounidenses, las últimas cifras indican que el Reino Unido tiene una reserva de aproximadamente 225 ojivas nucleares, mientras que Estados Unidos tiene 5.428, Francia tiene 290, Pakistán tiene 165, China tiene 350, India tiene 160, Israel tiene 90 y Corea del Norte tiene 20.

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