Vamos a analizarlo

Cómo TikTok convirtió la inyección para la diabetes Ozempic en un medicamento para bajar de peso

Ha habido una escasez mundial de la inyección para la diabetes Ozempic desde que se volvió viral en TikTok como medicamento dietético. Charlotte Lytton investiga el auge del interés y los peligros históricos de las píldoras de acción rápida para adelgazar

jueves 03 noviembre 2022 22:43
<p>La tremenda popularidad del Ozempic en las redes sociales ha provocado una demanda tan grande que ha habido escasez mundial</p>

La tremenda popularidad del Ozempic en las redes sociales ha provocado una demanda tan grande que ha habido escasez mundial

Es el signo de cualquier producto imprescindible en TikTok: el artículo vuela por el aire para caer en manos ansiosas. El más reciente es Ozempic, un fármaco dietético que ha sido etiquetado en la aplicación unas 350 millones de veces. Las mujeres jóvenes sonríen a la cámara cuando van a tomar su dosis. Sacan las plumas de inyección de sus empaques. Introducen la aguja en sus estómagos. Y luego comparten cuántos kilos más esperan perder durante la próxima semana. En los últimos tiempos, el medicamento para la diabetes comenzó a recetarse “sin restricciones” para bajar de peso, y está disponible para su compra sin receta. Su tremenda popularidad en las redes sociales ha generado una demanda tan grande que ha habido escasez mundial; se trata del método de adelgazamiento del día también en Hollywood, donde los famosos ahora pagan US$1.500 al mes por la promesa de perder algunas libras.

Ozempic, cuyo nombre genérico es semaglutida, funciona mediante la imitación de una hormona que regula el apetito, y crea la sensación de saciedad. La dosis se administra con una inyección semanal y se ha demostrado que produce una reducción promedio del 6 al 15 por ciento del peso corporal en el transcurso de un año (dependiendo de la fuerza). El fármaco hizo que los fabricantes Novo Nordisk ganaran US$3,4 mil millones solo en 2020, y los analistas pronosticaron que las ventas se duplicarían con creces a US$7,8 mil millones, sobre todo cuando Wegovy, una versión de 2,4 mg de Ozempic aprobada para uso del NHS (Servicio Nacional de Salud), llegue al Reino Unido a principios de 2023.

En los montones de publicaciones en línea, los usuarios comparten cómo ha disminuido su apetito, mientras aparece parpadeando el número que va disminuyendo en la báscula. Las “soluciones” rápidas para la cintura han existido desde siempre. Pero el efecto TikTok está expandiendo su alcance más y más rápido que nunca: una investigación realizada por The Pharmaceutical Journal a principios de este año descubrió que el sitio era el “peor culpable” de bombardear a los jóvenes con información médica errónea en línea.

Para los pacientes obesos, Ozempic “funciona bien”, dice el médico de cabecera Simon Gordon, quien ha visto a muchos de sus pacientes “perder mucho peso y [ser] capaz de suspender los medicamentos para la presión arterial... Por el momento está ayudando”. Aunque ha sido efectivo hasta ahora, hay razones para tener cuidado de declarar que el fármaco es una panacea para perder peso, particularmente dado el tumultuoso pasado de otros. Al menos 25 fármacos han sido aprobados por las autoridades médicas en las últimas seis décadas, y terminaron siendo prohibidos una vez que sus efectos secundarios, desde daños en las válvulas cardíacas hasta accidentes cerebrovasculares e hipertensión pulmonar primaria (una afección pulmonar potencialmente mortal), se hicieron evidentes. Estos accidentados antecedentes son en parte lo que ha dejado a las compañías farmacéuticas eludiendo una mina de oro fácil. Con 3.500 millones de adultos obesos en todo el mundo (tasas que se han triplicado desde 1975), el hecho de que solo se pudiera recetar un medicamento en el Reino Unido entre 2010 y el año pasado habla de esos temores persistentes.

Entre las décadas de 1930 y 1960, la historia fue diferente. Se invirtieron grandes sumas de dinero para desarrollar medicamentos para perder peso a base de anfetaminas. De hecho, a un tal Donald Trump le recetaron en la década de los ochenta el medicamento Tenuate Dospan, una de esas píldoras conocidas por causar efectos secundarios como “confusiones y alucinaciones”. Se creía que la psicosis se encontraba entre sus problemas a más largo plazo; los de más corto plazo incluían “ansiedad, insomnio y delirios de grandeza”.

Pero la carrera por la pérdida de peso inducida médicamente llegó a su punto más bajo en la década siguiente con Fen-Phen, una pastilla que combina fenfluramina, un supresor del apetito, y fentermina (una anfetamina similar a la metanfetamina). Un solo estudio de 121 pacientes registró una pérdida de peso promedio de 14,2 kg durante 34 semanas, en comparación con 4,9 kg en el grupo de control con placebo; su popularidad se disparó a tal punto que se establecieron clínicas de pérdida de peso solo para capitalizar la demanda.

Dos años, seis millones de pacientes y 18 millones de recetas más tarde, se había convertido en “una moraleja de nuestra época”, según los expertos médicos. El 30 por ciento de sus usuarios sufrieron problemas con las válvulas cardíacas (y otros reportaron hipertensión pulmonar primaria, o HPP), lo que provocó que se suspendiera su autorización. La suspensión no llegó lo suficientemente pronto para salvar a personas como Mary Linnen, una mujer de 30 años de Massachusetts que, por tratar de adelgazar para su boda, pasó tres meses en el hospital antes de morir de HPP en 1997. Decenas de miles de demandas fueron presentadas contra Wyeth, el fabricante del fármaco, y se asignaron US$21 mil millones para compensaciones. La consecuencia fue tan grande que la Administración de Medicamentos y Alimentos de EE.UU. no aprobó nuevas pastillas de dieta para la década siguiente.

Una vez que se autoriza un producto para adelgazar, la demanda de los que se preocupan por su cuerpo puede superar a la de los que realmente lo necesitan

Ni Fen-Phen ni Phentermine, otro fármaco para bajar de peso creado con anfetaminas que todavía se usa en los EE.UU., fueron aprobados en el Reino Unido. Pero la legalidad de las pastillas para bajar de peso no siempre es una barrera de entrada para aquellos que buscan resultados rápidos. Desde 2013, la MHRA (Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios) del gobierno del Reino Unido ha incautado más de £4 millones en pastillas dietéticas ilegales en Gran Bretaña, incluido el dinitrofenol o DNP, utilizado para tratar la obesidad en 1933, pero que luego fue clasificado como “sustancia química tóxica”. Disponible para comprar en línea, el compuesto se ha relacionado en los últimos años con una serie de muertes, incluido el padre de un niño, Liam Willis, de 24 años, y la estudiante de 21 años, Eloise Parry. Un estudio de 2019 para la Agencia de Normas Alimentarias de Escocia descubrió que, aunque sabían que podía provocarles la muerte, el 5 por ciento de los encuestados aún tomaría DNP para adelgazar. Una encuesta gubernamental en 2017 de personas que hacen dieta encontró que más del 40 por ciento de las personas consumían píldoras de dieta sabiendo que había riesgos para la salud asociados. El 60 por ciento informó que su motivación era estar “desesperado por perder peso”, y el mismo porcentaje padeció sangrado, problemas cardíacos y visión borrosa debido a la toma de medicamentos para bajar de peso.

Ozempic hasta ahora ha demostrado ser seguro y efectivo, tanto que cuando el Dr. Gordon sugirió recientemente que uno de sus pacientes, que actualmente está a la espera de una cirugía bariátrica, comenzara a tomarlo, el cirujano se opuso; el medicamento probablemente “dañará las carreras de los cirujanos que se especializan en obesidad”, piensa. El Dr. Alex Miras, endocrinólogo consultor y profesor clínico de medicina en la Universidad de Ulster, apoya igualmente su uso entre los pacientes que enfrentan problemas de salud como resultado del exceso de peso. Pero “no le sorprende que sea popular” tanto en Hollywood como en las redes sociales, y señaló que “en el Reino Unido, los mayores responsables del consumo de Saxenda [el otro fármaco legal para bajar de peso, aprobado el año pasado] son los salones de belleza”.

Una vez que se aprueba un auxiliar para adelgazar, la demanda entre las personas conscientes del cuerpo a menudo puede superar la de aquellos que realmente lo necesitan, lo que, sin el aporte de un profesional médico, puede aumentar los riesgos potenciales de manera significativa. El medicamento está diseñado para ser acompañado de un plan de alimentación saludable y un régimen de ejercicio, pero cuando se toma solo, y luego se suspende, los beneficios se revierten; la supresión médica del apetito por sí sola no puede solucionar la crisis mundial de la obesidad. Y también está la cuestión de lo que sucede después de tomar el fármaco. Un artículo de abril publicado en Diabetes, Obesity and Metabolism encontró que los que tomaban una dosis de 2,4 mg de semaglutida recuperaron dos tercios del peso que habían perdido en el primer año después de suspender el medicamento; los que habían perdido más kilos fueron los que más subieron de peso. La investigación ha demostrado en repetidas ocasiones los peligros de las dietas con efecto rebote, ya que los resultados frecuentes son ganar más peso del que se perdió y daño metabólico.

Una nueva contribuidora al hashtag de Ozempic en TikTok me dice que comenzó a aplicarse inyecciones semanales hace cinco semanas, luego de que su médico privado realizara una serie de pruebas para analizar su aumento de peso reciente y no encontrara una razón obvia. No tiene ningún objetivo en particular para la báscula, asegura, “es una cuestión de lo que sea que pierda en seis meses. Para ser sincera, solo quiero darle un empujón a mi pérdida de peso”. Como atestiguan los millones de hashtags idénticos, ella no es la única.

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