“Es raro tener un show con latinos que no trate de su identidad”: Melissa Barrera habla sobre ‘Keep Breathing’

La estrella de In the Heights y el nuevo drama de supervivencia de Netflix Keep Breathing habla con Diego Pineda sobre la importancia de la representación en Hollywood, además de cómo casi muere en el set

MELISSA BARRERA
MELISSA BARRERA

A pesar de sus papeles protagónicos en In the Heights de Lin-Manuel Miranda y la quinta entrega de Scream, Melissa Barrera está convencida de que Keep Breathing es el mayor desafío de su carrera hasta el momento. “Creo que cada papel que asumo, lo hago con todo mi corazón y alma”, explica Barrera. “Pero este específicamente me costó mucho. Dejé mi corazón en ese bosque”.

Creada por Martin Gero y Brendan Gall, la serie de Netflix gira en torno al personaje de Barrera, Liv Rivera, una abogada de Nueva York y la única sobreviviente de un accidente aéreo en la frontera canadiense. Para sobrevivir, Liv debe luchar contra la vida en la naturaleza mientras lidia con los demonios de su pasado.

En lugar de las rutinas de baile a las que estaba acostumbrada después de estudiar teatro musical en la escuela de artes escénicas Tisch de Nueva York, Barrera tuvo que aprender nuevas habilidades físicas para sus escenas al aire libre. Tuvo certificación de buceo, inmersión en agua fría para preparar su cuerpo para las temperaturas heladas y entrenamiento para contener la respiración para expandir su capacidad pulmonar para tomas bajo el agua. Cuando filmaron en un lago glaciar que estaba congelado una semana antes, Barrera no podía respirar.

“El agua estaba tan fría que no podía tomar suficiente aire”, cuenta Barrera. “Estaba un poco mareada, pero usé lo que estaba sintiendo, los nervios y la respiración superficial, para el personaje y los transformé en el pánico de Liv”.

Barrera, de 32 años, nació y creció en Monterrey, Nuevo León, México. Su carrera comenzó cuando compitió en La Academia, un reality de canto, y luego protagonizó varias telenovelas mexicanas. En 2017, actuó en la comedia dramática Club de Cuervos de Netflix, y al año siguiente consiguió el papel principal como Lyn en Vida de Starz. Su gran papel en Hollywood llegó cuando fue elegida como Vanessa para In the Heights, de Lin-Manuel Miranda.

A pesar de las críticas negativas que recibió In the Heights y los bajos números que obtuvo en taquilla, Barrera dice que aprecia la experiencia que tuvo con la película y el impacto que tuvo en las personas y en su carrera. Este año protagonizó la quinta entrega de Scream como Sam Carpenter. “La lucha nunca se detiene”, dice Barrera. “Nunca dejo de tocar puertas. Nunca dejo de hacer audiciones”. Su serie más reciente, Keep Breathing, se estrenó el 28 de julio en Netflix. Sus próximas películas este año son un thriller, Bed Rest, y un drama musical, Carmen.

Sobre su preparación para su papel como Liv en Keep Breathing, Barrera tuvo que hacer muchas cosas por su cuenta. Los directores le decían “bueno, ahora tienes que construir un refugio, adelante”, las cámaras comenzaban a grabar y ella tenía que tratar de resolverlo.

“Mucha de la frustración que ves en la pantalla es muy real porque no investigué nada sobre cómo sobrevivir porque Liv no tiene esas habilidades”, explica Barrera. “Quería ser lo más honesta posible con el personaje porque en realidad es una chica de ciudad. Ella no sabe cómo construir un refugio y encender un fuego”.

Mientras Liv lucha sola contra la naturaleza salvaje, también lucha por encontrar la sanación y la paz con sus traumas pasados, de los que nos enteramos a través de una serie de flashbacks, muchos de los cuales tratan sobre su conflictiva infancia.

“Algo que me llevo de la serie es la idea de romper patrones generacionales en las familias”, comenta Barrera. “El hecho de que tus padres sean de cierta manera no significa que tengas que ser así. Aunque muchas veces sin darnos cuenta nos volvemos como nuestros padres, tenemos la fuerza y el poder para romper esas cadenas”.

Keep Breathing

Al igual que Liv, Barrera se considera una sobreviviente y luchadora. Mientras Liv aprende a sobrevivir en la naturaleza, Barrera se identifica con ella mientras sobrevive en Hollywood y aboga por la representación latina en el cine y la televisión.

“A veces siento que estoy nadando contra la corriente y luchando contra la corriente por mi vida”, admite Barrera.

Barrera explica que Keep Breathing no fue escrita para una protagonista latina, pero espera que pueda usarse como ejemplo para dar oportunidades a más latinos de protagonizar proyectos en los que sus personajes no se basen únicamente en sus identidades. “Sí, soy latina. Pero no es de eso de lo que se trata el show en absoluto”, señaló Barrera. “Es raro que tengas un programa con latinos al frente que no hable constantemente de que son latinos, o que los obligue a hablar en spanglish o hablar sobre su procedencia”.

Barrera recuerda que cuando era más joven, las actrices latinas pioneras en Hollywood se podían contar con una mano. “Antes solo teníamos a Salma Hayek y eso era todo”, mencionó Barrera. Ahora, considera como una bendición su condición de ejemplo a seguir para las actrices latinas. “Estoy escribiendo, produciendo, actuando y luchando por más papeles que no están escritos para una latina”, continúa Barrera. “Sigo luchando porque sé que eventualmente uno de nosotros podrá abrir esa puerta y cambiar la opinión de alguien. Y así es como empezamos a cambiar la opinión de todos acerca de que seamos protagonistas. Y no solo en programas que se clasifican como latinos o latinx o lo que sea, sino en los principales medios de comunicación y programas que son mundiales”.

Barrera opina que la mejor forma de que los latinos tengan representación en Hollywood es que produzcan su propio contenido. “Esa es la forma en que realmente hacemos avances significativos, no solo esperando oportunidades, sino creándolas nosotros mismos”, asegura Barrera. Pero incluso con sus éxitos actuales, reconoce que la lucha nunca termina. “Realmente nunca es fácil”, dice Barrera. “El paisaje simplemente cambia. Pero siempre tienes que seguir escarbando, y encuentro mucho consuelo y motivación y apoyo de parte de mi gente de México”.

Mientras Barrera continúa allanando el camino para los latinos en Hollywood, dice que mantiene a su familia y sus raíces como una motivación en su carrera. Cada vez que ve comentarios que le recuerdan el inicio de su carrera en México, se da cuenta de lo mucho que ha crecido a lo largo de los años.

“Simplemente me recuerda lo lejos que he llegado”, confiesa Barrera. “Sabiendo que hay personas que me han estado siguiendo y han estado conmigo en este viaje desde entonces, solo quiero seguir adelante por ellos. Solo quiero seguir luchando por ellos y por mi gratitud por seguir conmigo”.

'Keep Breathing' está disponible actualmente en Netflix.

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