Inauguran el mayor reactor de fusión nuclear del mundo; un avance científico trascendental en el camino hacia la energía limpia

Aprovechar la fuente de energía del sol podría generar energía limpia casi ilimitada

Anthony Cuthbertson
Jueves, 07 de diciembre de 2023 07:27 EST

Unidades dejan de funcionar en la central nuclear de Red Wing

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Se ha inaugurado el mayor reactor de fusión nuclear del mundo en Japón. Representa un hito monumental en el camino hacia la energía limpia.

El reactor experimental JT-60SA, situado en la prefectura japonesa de Ibaraki, ofrece la mejor oportunidad hasta la fecha de probar la fusión nuclear como fuente de energía sostenible y casi ilimitada.

La fusión nuclear aprovecha las reacciones naturales del Sol. No requiere combustibles fósiles ni genera residuos peligrosos.

El reactor JT-60SA es un proyecto conjunto de la Unión Europea y Japón cuyo objetivo es investigar la viabilidad de esta innovadora fuente de energía

En un comunicado de prensa, la Dirección General de Energía de la Unión Europea declaró: “La generación de energía de fusión no produce dióxido de carbono, lo que la convierte en una tecnología importante en el camino hacia las emisiones netas cero”.

“La reacción de fusión es intrínsecamente segura, justamente porque para cuando se acaba el combustible o la fuente de energía. No genera residuos radiactivos de alta actividad y larga vida. Debido a estas características, la fusión puede considerarse una de las fuentes de energía de última generación que tiene beneficios tanto para los retos del suministro energético y como para el medio ambiente”.

Desde que los físicos la concibieron por primera vez en los años 50, la fusión nuclear se ha convertido en un reto para científicos de todo el mundo. Los grandes avances de los últimos años han reavivado la esperanza de que se pueda implementar la fusión nuclear a gran escala en la próxima década.

La inauguración del reactor JT-60SA se produce justo un año después de que científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore de California lograran por primera vez una ganancia neta de energía con la fusión nuclear.

Los científicos utilizaron láseres para fusionar dos átomos ligeros en uno solo, liberando 3,15MJ (megajulios) de energía a partir de 2,05MJ de entrada, lo suficiente para hervir una tetera.

El JT-60SA es el reactor de fusión nuclear más grande del mundo construido hasta la fecha

El mismo equipo fue capaz de repetir el experimento a principios de este año. Lograron una ganancia neta de energía aún mayor que la primera vez.

El físico Arthur Turrell, que no participó en la investigación en cuestión, describió el logro de la ignición por fusión nuclear como “un momento histórico” que podría inaugurar una nueva era de la energía.

“Aprovechar la fuente de energía de las estrellas es el mayor reto tecnológico que ha emprendido la humanidad”, afirmó. “Los resultados de este experimento desencadenarán los esfuerzos para lograr suministrar el planeta con energía nuclear, en un momento de demanda sin precedentes de una fuente abundante de energía libre de carbono”.

Uno de los principales objetivos del reactor recién inaugurado, de seis pisos de altura, es reproducir la hazaña de producir un excedente neto de energía.

Actualmente se está construyendo en Francia un reactor de fusión nuclear aún mayor. Se prevé que empezará a funcionar en 2025.

Traducción de Anna McDonnell

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