Legisladores de Nueva York llegan a un acuerdo para legalizar la marihuana recreativa

Proyecto de ley que se votará esta semana y, si se aprueba, tendría efecto inmediato, pero las ventas no comenzarán inmediatamente

Oliver O'Connell
lunes 29 marzo 2021 15:02

Los legisladores de Nueva York han llegado a un acuerdo para legalizar la venta de marihuana recreativa en el estado

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Los legisladores de Nueva York han llegado a un acuerdo para legalizar la venta de marihuana recreativa en el estado.

Un proyecto de ley se presentará ante la asamblea del estado de Nueva York y el senado estatal la próxima semana. Al menos otros 14 estados de EE.UU. ya han aprobado leyes que permiten a los residentes comprar marihuana para uso recreativo y no solo médico.

Los esfuerzos anteriores en Nueva York han fracasado, pero los demócratas ahora tienen una mayoría a prueba de veto en la legislatura estatal en Albany y la convirtieron en una pieza de legislación prioritaria este año.

La oficina del gobernador Andrew Cuomo estima que los ingresos estatales podrían ascender a 350 millones de dólares anuales.

Leer más: Andrew Cuomo promete legalizar la marihuana para uso recreativo en Nueva York

Cuando se apruebe, la legislación permitiría la venta de marihuana recreativa a adultos mayores de 21 años y establecería un proceso de licencia para la entrega de productos de cannabis a los clientes.

Los neoyorquinos individuales podrían cultivar hasta tres plantas maduras y tres inmaduras para consumo personal, y los gobiernos locales podrían optar por no participar en las ventas minoristas.

Si bien la ley entraría en vigencia de inmediato, las ventas no, ya que aún será necesario establecer reglas, así como una junta de cannabis propuesta.

El viernes, el líder de la mayoría de la asamblea, Crystal Peoples-Stoke, dijo que las ventas podrían tardar entre 18 meses y dos años en comenzar.

La senadora estatal demócrata Liz Krueger, patrocinadora del proyecto de ley y presidenta del comité de finanzas, estaba motivada por la perspectiva de corregir las injusticias causadas por las reglas anteriores con respecto a la marihuana.

“Mi objetivo al llevar a cabo esta legislación siempre ha sido poner fin a la aplicación racialmente dispar de la prohibición de la marihuana que ha afectado tanto a las comunidades de color en todo nuestro estado, y utilizar la ganancia económica extra de la legalización para ayudar a sanar y reparar esas mismas comunidades," dijo.

El estado establecería un impuesto sobre las ventas de cannabis del 9 por ciento, más un impuesto adicional del 4 por ciento entre el condado y el gobierno local.

También impondría un impuesto adicional basado en el nivel de THC, el ingrediente activo de la marihuana, que va desde 0,5 centavos por miligramo para flores hasta 3 centavos por miligramo para comestibles.

Nueva York también eliminaría las sanciones por posesión de menos de tres onzas de cannabis. Los registros de aquellos con condenas pasadas que ya no serían criminalizados serán borrados automáticamente, un paso más allá de una ley de 2019 que eliminó muchas condenas pasadas por posesión de marihuana y redujo la pena por posesión de pequeñas cantidades.

Además, el estado proporcionaría préstamos, subvenciones y programas de incubadoras para fomentar la participación en la industria del cannabis de personas de comunidades minoritarias, así como de pequeños agricultores, mujeres y veteranos discapacitados.

Los esfuerzos de legalización anteriores han fracasado debido a las preocupaciones de los demócratas suburbanos, la oposición de las fuerzas del orden y los grupos escolares, y la cuestión de cómo abordar el problema de conducir mientras se está drogado: se ha encargado un estudio.

Sin embargo, muchas de estas preocupaciones se están abordando con fondos de nuevos impuestos y la experiencia de otros estados que abrieron el camino con la legalización.

El gobernador Cuomo ha señalado la creciente aceptación de la legalización en el noreste, incluidos Massachusetts, Maine y, más recientemente, Nueva Jersey.

El proyecto de ley permite a las ciudades, pueblos y aldeas optar por no permitir dispensarios minoristas de cannabis para adultos o licencias de consumo in situ. No pueden excluirse de la legalización.

Con informes de Associated Press