La Cámara de los Estados Unidos aprueba un proyecto de ley para poner fin a la prohibición federal de la marihuana

El proyecto de ley histórico refleja las actitudes cambiantes de la nación, pero es poco probable que avance en la cámara alta.

Oliver O'Connell
viernes 04 diciembre 2020 20:16
Esta imagen de House Television muestra la votación final, 228-164, en la Cámara sobre la aprobación de un proyecto de ley para despenalizar y gravar la marihuana a nivel federal.
Esta imagen de House Television muestra la votación final, 228-164, en la Cámara sobre la aprobación de un proyecto de ley para despenalizar y gravar la marihuana a nivel federal.
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La Cámara de Representantes de los Estados Unidos aprobó un proyecto de ley histórico que vota para eliminar la marihuana de la lista federal de sustancias controladas.

Es la primera vez que cualquiera de las cámaras del Congreso vota sobre la posibilidad de una despenalización nacional de la droga.

El voto de 228-164 a favor de la Ley de Reinversión y Eliminación de Oportunidades de Marihuana (Ley MORE) tiene pocas posibilidades de ser aprobada por el Senado liderado por los republicanos, pero refleja un cambio nacional en la opinión de criminalizar a aquellos que fabrican, distribuyen o poseen marihuana.

Si bien la votación fue mayoritariamente de partidos, el cambio de actitud hizo que cuatro estados más optaran por liberalizar sus leyes sobre la marihuana en las elecciones de noviembre, incluidos tres ganados por Donald Trump.

Quince estados más el Distrito de Columbia han legalizado la marihuana y otros 12 la despenalizan y permiten el uso médico. Solo en seis estados la marihuana es completamente ilegal.

Arizona, Nueva Jersey, Montana y Dakota del Sur votaron para legalizar la droga el 3 de noviembre.

Por lo tanto, algunos consideran la Ley MORE como un intento del Congreso de ponerse al día con el pueblo estadounidense. En octubre, las encuestas de Gallup situaron la aprobación pública para la legalización en un 68 por ciento, el nivel más alto desde que comenzaron las encuestas sobre el tema en 1969.

Los votantes demócratas e independientes están abrumadoramente a favor, y los republicanos están divididos casi por igual sobre el tema.

El proyecto de ley busca tratar de abordar parte del impacto de la guerra contra las drogas eliminando las condenas federales por marihuana que se remontan a 1971 y estableciendo un impuesto del cinco por ciento sobre los productos de marihuana para financiar programas para aquellos afectados por la penalización.

"Es lo correcto", dijo el copatrocinador del proyecto de ley Earl Blumenauer de Oregon, copresidente del Congressional Cannabis Caucus, antes de la votación. "Durante demasiado tiempo, la guerra contra las drogas se ha dirigido a los jóvenes, especialmente a los negros, y ha rechazado los consejos de los expertos".

Una pequeña minoría de republicanos se unió a los votos a favor, diciendo que el partido debe adaptarse.

“El gobierno federal le ha mentido a la gente de este país sobre la marihuana”, dijo el representante Matt Gaetz de Florida. "Mis colegas republicanos de hoy presentarán una serie de argumentos en contra de este proyecto de ley, pero esos argumentos están perdiendo abrumadoramente con el pueblo estadounidense".

La oposición a cambiar las leyes de marihuana no es el único obstáculo que enfrentó el proyecto de ley. Los republicanos de alto nivel también ven la legislación como frívola durante los intentos de la sesión actual de aprobar una nueva ronda de ayuda de emergencia por coronavirus a los estadounidenses.

Sin embargo, otros argumentan que vale la pena abordar la alineación de las leyes estatales y federales que actualmente se contradicen entre sí, y la legalización está en línea con ser pro-negocios y anti-regulación.

En el Senado, el líder de la mayoría Mitch McConnell ha expresado su forma de oposición a la legalización, por lo que hay pocas esperanzas de que el proyecto de ley avance.

Si la segunda vuelta de las elecciones de enero en Georgia transfiere el control del Senado a los demócratas, puede haber espacio para un compromiso sobre la legislación futura.