La fertilidad de las mujeres es un ‘tema prohibido’, ¿desde cuándo?

La idea de que una mujer de cualquier edad pueda ‘olvidarse’ de los bebés, con recordatorios constantes sobre los relojes biológicos por parte de profesionales médicos y miembros de la familia, sería cómica si no fuera tan irritante

Katie Edwards
lunes 11 octubre 2021 22:39
Dorothy Byrne, jefa de noticias y actualidad de Channel 4
Dorothy Byrne, jefa de noticias y actualidad de Channel 4
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¡Hola, Murray Edwards College! El siglo XIX está llamando y quiere de vuelta su plan de estudios.

La última institución diferenciada por sexo de la Universidad de Cambridge tiene una nueva presidenta, Dorothy Byrne, y está ofreciendo una innovación interesante. Además de las clases sobre el consentimiento y el acoso, los estudiantes aprenderán sobre la disminución de su fertilidad y el cuidado de sus hijos.

Debe haber algunos matices aquí, porque esto suena como algo de una novela distópica particularmente poco imaginativa. Veamos lo que dice Byrne sobre su introducción a los seminarios pro natalistas: Byrne, exdirectora de noticias de Channel 4, reconoce que quiere "empoderar" a las mujeres de la universidad (es decir, podría haberles pedido a las mujeres de la universidad que le explicaran el término empoderar, sin embargo, en ausencia de eso, serán los bebés).

Byrne cree que la fertilidad se ha convertido en: “una asignatura prohibida … a las jóvenes se les enseña que todas deben tener un buen desempeño en la escuela, obtener un título, tener éxito en su carrera y ser hermosas … lo que se está perdiendo en el camino es que te olvidas de tener un bebé, lo que casi hice".

Byrne continúa lamentando que preguntar a las mujeres sobre sus planes de reproducción se ha vuelto "casi prohibido", y que "se considera anticuado y negativo decirles a las niñas las cosas que una generación mayor solía decir, como" ¿Estás saliendo con alguien? " o, "¿Cuándo vas a tener un bebé?".

Pero vamos, la fertilidad de las mujeres difícilmente puede clasificarse como "un tema prohibido". Byrne es presidenta de una escuela diferenciada por sexo en Cambridge, ella no es Severus Snape enseñando las Artes Oscuras en Hogwarts.

Sin embargo, te diré una cosa: desearía que se prohibiera preguntar a las mujeres sobre los bebés. Anhelo el día en que los extraños y conocidos no se sientan autorizados a preguntarme sobre mis opciones reproductivas. La idea de que una mujer de cualquier edad pueda "olvidarse" de los bebés, con los constantes recordatorios sobre los relojes biológicos y los estímulos de los profesionales médicos y miembros de la familia por igual, causaría risa si no fuera tan irritante.

Ahora, tengo una idea de vanguardia. Puede ser un poco vanguardista, así que tengan paciencia conmigo … ¿Qué tal si dejamos de criticar a las mujeres con otra "fecha límite" de vida y (si realmente queremos que las mujeres jóvenes tengan hijos) nos concentramos en los problemas de infraestructura que podrían hacer parecer la maternidad más atractiva?

Dado que las mujeres siguen siendo las principales cuidadoras de los niños, que tienen que planificar la licencia por maternidad y los descansos profesionales, que el cuidado de los niños sigue siendo prohibitivamente caro, que las mujeres tienen más probabilidades de tener que aceptar trabajos a tiempo parcial o trabajos con salarios más bajos lo suficientemente flexibles como para adaptarse al cuidado de los niños, y que las madres solteras tienen muchas más probabilidades de experimentar la pobreza que cualquier otro grupo; me parece que hay problemas sociales más urgentes aquí que "enseñar" a las mujeres sobre su fertilidad en declive.

Y todo esto asumiendo que una tasa de natalidad en descenso es algo malo. ¿O se trata más de las tasas de natalidad de quién están disminuyendo? ¿Es una coincidencia que sean mujeres privilegiadas de la Universidad de Cambridge las que estén siendo llevadas a la maternidad? La reproducción es fundamental para las narrativas dominantes en torno a las jerarquías sociales; deberíamos hacernos una pregunta clave: ¿a quién queremos que tenga más bebés?

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Por supuesto, tampoco se menciona que los estudiantes varones recibirán clases sobre su fertilidad y su "derecho a elegir tener un bebé". No cuando podemos seguir estigmatizando por género la paternidad y el cuidado como un papel de mujer.

Ahora, devolveré la llamada al siglo XIX. Les voy a decir que pueden conservar su plan de estudios.