Limitaciones en cuidados infantiles tienen atrapadas en el trabajo a madres de Reino Unido

Más de la mitad advirtieron que la falta de atención infantil tiene un impacto perjudicial en su salud mental

Maya Oppenheim
jueves 12 agosto 2021 17:52

La pandemia ha ampliado la brecha económica en la Unión Europea.

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Casi la mitad de las madres se sienten "atrapadas" en su trabajo debido a que los servicios de cuidado infantil solo están abiertos durante horas muy restringidas, según un nuevo estudio.

El informe, compartido exclusivamente con The Independent, también encontró que el 45% de las madres están trabajando actualmente por debajo de su nivel salarial y experiencia para garantizar que el trabajo se ajuste al horario escolar.

Los investigadores descubrieron que el 48% de las madres temían que la escasez de atención integral, que se refiere a los clubes antes y después de la escuela para niños de entre cinco y 11 años, impediría que fueran promovidas en sus trabajos.

Rachel Carrell, fundadora y directora ejecutiva de Koru Kids, un servicio de cuidado infantil que llevó a cabo el estudio, dijo: “El día escolar y las horas de trabajo simplemente no cuadran. Claramente, algo tiene que ceder, y lo que cede son las carreras y los medios de vida de las madres.

"Encuestamos a mamás porque sabemos que, lamentablemente, todavía son las mamás las que están asumiendo la parte del león en el cuidado de los niños, un patrón que comienza durante la licencia por maternidad".

Señaló que las personas suponen erróneamente que la lucha por encontrar un servicio de cuidado infantil terminará cuando sus hijos comiencen la escuela, pero puede ser aún más difícil para muchos padres.

“Los padres, especialmente las madres, se están haciendo harapientos tratando de adaptar sus trabajos al horario escolar, incapaces de depender de la atención integral que necesitan”, agregó Carrell. "En 2019, Boris [Johnson] prometió una inyección de mil millones de libras esterlinas en el cuidado infantil, incluido el cuidado integral y los centros de vacaciones, y sin embargo, esto nunca se materializó".

Carrell advirtió que la pandemia había puesto al sector de la atención infantil "de rodillas" y los padres, a su vez, "pagaban el precio".

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Los investigadores, que encuestaron a 2.000 madres en todo el Reino Unido, encontraron que una de cada cinco madres que no tienen acceso a la atención integral se ven obligadas a trabajar menos horas.

Mientras que el 20% de las madres que no tienen acceso a este tipo de cuidado infantil dicen que ha obstaculizado sus carreras y el 16% dice que ha perdido un ascenso.

Anna Whitehouse, fundadora de Mother Pukka, un blog popular para padres, dijo: “Lo que les pedimos a las mamás es una misión imposible. Las mamás se quedan pasándolas de pilar a poste, del trabajo a la escuela y de regreso al papel sobre las grietas de un sistema de cuidado infantil que no funciona.

“Francamente, estamos agotados y, como muestra esta investigación, estamos estancados. No podemos ganar. Apoyo plenamente esta solicitud del gobierno de aumentar su apoyo para el cuidado antes y después de la escuela, porque si aumentamos los fondos y el apoyo para las madres con el cuidado de los niños, entonces y solo entonces veremos un cambio real en la brecha salarial de género".

El estudio encontró que una de cada 10 escuelas no ofrece ningún tipo de atención antes o después de la escuela, mientras que, de las escuelas que la brindan, el 12% de los padres no tiene suficiente dinero para pagarla. Y el 4% de los padres no puede recibir atención integral en la escuela debido a que los servicios están sobrevendidos.

Laura Lee Whyte, una madre del sureste de Londres, dijo que se vio obligada a aceptar un fuerte recorte salarial debido a la escasez de servicios de cuidado de niños disponibles fuera del horario escolar.

La mujer de 37 años, que tiene una hija de nueve, le dijo a The Independent: “Después de dejar un trabajo en el que era gerente de marketing hace unos tres años, acepté un recorte salarial de 15 mil libras esterlinas (US$ 20.755) para garantizar la flexibilidad. Se entendió que estaba muy sobrecalificada para el trabajo que estaba haciendo. Recibí un recorte salarial y una degradación. Es frustrante que haya tenido que hacer sacrificios con mi carrera”.

Whyte, que antes era madre soltera pero ahora tiene una pareja, criticó el "impacto masivo" de la falta de servicios de cuidado infantil envolventes disponibles.

“Debe ser accesible durante más tiempo. Muchos servicios terminan a las cinco. En muchas industrias, si eres una madre trabajadora y terminas a las 5 pm, no dices 'bien, son las 5 pm, ya terminé'.

“Se espera o se necesita que recojas a tu hijo en un momento determinado y tienes la inflexibilidad de no tener margen de maniobra con la atención integral. Tienes miedo de que los empleadores te castiguen por salir a las 5 de la tarde.

"Está mal visto y se considera que no puedes realizar la misma cantidad de trabajo que los compañeros que no tienen hijos".

Whyte señaló que muchas madres trabajadoras luego preparan la cena, limpian y cuidan de los niños cuando regresan a casa del trabajo.

"Pero la sociedad no ve esto como un trabajo", agregó. "Y luego abres tu computadora portátil para trabajar un par de horas más".

Argumentó que si los servicios de cuidado infantil funcionaran durante más horas al día a precios más asequibles, las mujeres lograrían mucho más en el trabajo y las organizaciones dejarían de “perder talento”.

Whyte advirtió que existe una "cultura rígida" hacia el cuidado de los niños en el Reino Unido, y agregó que los empleadores que "nunca miran a los padres para que carguen con el mismo manto" esperan rutinariamente que las mujeres se ocupen del cuidado de los niños.

Ahora está comenzando su propio negocio, ya que dijo que se sentía como la única forma de tener autonomía sobre sus finanzas, rutina diaria y potencial de ingresos.

Antes de la pandemia, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) descubrió que el Reino Unido ya tenía uno de los sistemas de cuidado infantil más caros del mundo. Whyte señaló que el alto costo del cuidado de los niños es "atrasado y miope".

Los investigadores encontraron que alrededor de ocho de cada 10 madres con cuidado infantil integral piensan que están trabajando a su nivel salarial o por encima de él.

Mientras tanto, más de la mitad de las madres advirtieron que la falta de atención está teniendo un impacto perjudicial en su salud mental, y una cuarta parte dijo sentirse ansiosa. Más de dos de cada 10 aseguraron que se sentían totalmente agotadas.

Alrededor del 15% de las madres sin atención integral dijeron que no se sentían como ellas mismas, mientras que una de cada 10 afirmó que causaba conflictos con su pareja por el dinero y la recogida de los niños en la escuela.

El sector del cuidado infantil se ha hundido en un mayor caos a raíz de la crisis de COVID-19, con un estudio reciente realizado por el Partido Laborista que revela que casi 20.000 proveedores de cuidado infantil corren el riesgo de cerrar permanentemente sus puertas en seis meses.

En lo que los críticos dijeron que fue un gran golpe para los servicios de cuidado infantil, el gobierno cambió recientemente el modelo de financiamiento para guarderías, cuidadoras de niños y preescolares luego de la fuerte reducción en el número de niños que utilizan proveedores desde la pandemia.