Los estereotipos de la homosexualidad y el trastorno alimentario, afectaron mi salud mental

Cuando era adolescente, mi sexualidad se usaba para descartar mi anorexia

James Downs
martes 11 mayo 2021 20:50
<p>Esta semana es la Semana de Concienciación sobre la Salud Mental</p>

Esta semana es la Semana de Concienciación sobre la Salud Mental

Read in English

Esta semana es la Semana de Concienciación sobre la Salud Mental, pero como hombre gay con un trastorno alimentario “invisible”, no escuchas tantas historias sobre personas como yo.

Eso es a pesar del hecho de que las personas LGBTQ + tienen tres veces más riesgo de trastornos alimentarios, según una nueva investigación, pero aún es menos probable que nos entiendan.

Los trastornos alimentarios tienen un estereotipo bien definido, pero este estereotipo deja fuera a la gran mayoría de las personas que experimentan problemas alimentarios, incluido yo.

Después de todo, cuando piensa en los trastornos alimentarios, puede pensar en la anorexia; sin embargo, el 92% de las personas con trastornos alimentarios no padecen anorexia.

Cuando piensa en quién podría estar en riesgo de padecer un trastorno alimentario, podría pensar en una adolescente blanca de clase media, gracias en parte a las películas y la televisión que muestran a los enfermos de esta manera. Sin embargo, una cuarta parte de las personas con trastornos alimentarios son hombres, y las admisiones hospitalarias están aumentando a un ritmo más rápido entre las personas de minorías étnicas, lo que genera preocupaciones sobre factores culturales o raciales.

Los estudios han demostrado constantemente que los adultos y adolescentes LGBTQ + tienen un mayor riesgo de desarrollar trastornos alimentarios que sus homólogos heterosexuales y cisgénero, pero esto rara vez se considera en la conversación sobre los trastornos alimentarios. Esto hace que personas como yo se sientan aún más aisladas y solas con nuestras experiencias, que ya son bastante difíciles de vivir.

Las personas LGBTQ + pueden encontrarse en mayor riesgo de desarrollar trastornos alimentarios por varias razones. La investigación nos dice que las experiencias de discriminación, intimidación y presiones para ajustarse a las expresiones normativas de género se han relacionado con un mayor riesgo de desarrollar trastornos alimentarios, y yo me relaciono.

Leer más: La pandemia por covid continuará generando nuevos migrantes

Como un adolescente larguirucho y larguirucho al que acosaban por parecer "femenino" y tocar el violín, creía que ser convencionalmente masculino era importante para ser valorado y aceptado. La discriminación y el acoso son un problema de la sociedad, pero yo no lo sabía. Pensé que yo era el problema.

Luego, además de estos factores sociales, puede haber un conjunto adicional de presiones dentro de las propias comunidades LGBTQ +. Ha sido increíblemente difícil recuperarse de un trastorno alimentario como parte de una comunidad de hombres homosexuales; muchos de los cuales ejercen una presión excesiva sobre sí mismos para lograr un tipo de cuerpo idealizado. Cuando la imagen corporal es su moneda corriente, ¿quién puede culpar a alguien por hacer todo lo posible para sentir que valen la pena?

El ejercicio excesivo, los patrones de alimentación inflexibles y la dismorfia muscular también pueden ser parte de un trastorno alimentario. Investigaciones recientes incluso han vinculado el uso de aplicaciones de citas utilizadas por hombres homosexuales con resultados psicológicos negativos, incluido un mayor riesgo de trastornos alimentarios.

Entonces, pensaría que el tratamiento para los trastornos alimentarios estaría preparado para adaptarse a este tipo de experiencias. Pero en mi propio viaje, me ha resultado difícil sentirme comprendido, incluso por los expertos. Cuando era adolescente, mi sexualidad se usaba para descartar mi anorexia como algo que un médico me dijo que "dejaría de crecer" cuando aceptara ser gay.

Este tipo de suposiciones cierra cualquier oportunidad de hablar sobre sexo, sexualidad, libido y todo otro tipo de experiencias que pueden estar involucradas en vivir con un trastorno alimentario.

Ser prescriptivo sobre lo que se puede y no se puede hablar, y lo que es y no es parte de un trastorno alimentario, puede dejar fuera a personas como yo. La última vez que me remitieron a los servicios de trastornos alimentarios, tuve que completar un formulario de más de 250 preguntas. Ninguno de ellos tenía que ver con el sexo o la función sexual. Intenté hablar sobre las presiones de la escena de sexo gay y cómo eso se relaciona con mis dificultades para comer en entornos clínicos, solo para ser encerrado.

La investigación también ha demostrado que la creación de un entorno de afirmación para las personas que provienen de minorías sexuales puede mejorar las experiencias de tratamiento para los trastornos alimentarios. Pero en mi opinión, no deberían ser necesarios estudios para demostrar que usar los pronombres correctos o abordar problemas específicos que enfrentan las personas en las comunidades LGBTQ + puede ayudar a las personas a sentirse comprendidas y apoyadas.

Ya sabemos que los modelos de tratamiento actuales para los trastornos alimentarios son solo moderadamente efectivos, con menos del 50% de las personas con anorexia o bulimia recuperándose por completo. Entonces, tal vez sea hora de que los proveedores de tratamiento escuchen diversas experiencias y respondan de una manera que se sienta relevante para las personas que no se ajustan a las presentaciones tradicionales.

Comprender los trastornos alimentarios entre las personas LGBTQ + como yo se trata de reconocer toda la gama de factores que podrían estar implicados en la experiencia más humana: estar en un cuerpo.

Estos pueden ser diferentes para todos, pero nadie debe sentirse excluido o menos válido que el de otra persona, simplemente porque no se ajusta al estereotipo.

La Semana de Concientización sobre la Salud Mental debe tratar de desmantelar este tipo de estereotipos para que todos podamos ser parte de la conversación, y las personas como yo puedan obtener la ayuda que necesitamos.