La cocaína se usó en el primer trasplante de corazón de cerdo a un humano

“Cuando comenzamos a usarla y a infusionar el corazón en esta solución, el corazón se conservó bien y comenzó a latir muy bien”, dijo uno de los médicos

Corazón de cerdo es trasplantado a un humano

Los médicos lograron trasplantar por primera vez un corazón de cerdo modificado genéticamente a un ser humano, con la ayuda de una pequeña cantidad de cocaína.

La exitosa operación tuvo lugar a principios de enero de 2022 en el Centro Médico de la Universidad de Maryland. Los cirujanos usaron una solución que contenía una pequeña porción de la droga para mantener los latidos del corazón antes de la operación, informó Vice.

En operaciones fallidas anteriores, los órganos donantes no sobrevivieron al traslado desde su propietario anterior hasta la persona que recibiría el órgano. Los cirujanos de Maryland trataron el corazón con la solución, que también contenía cortisol y adrenalina, para mantenerlo en condiciones de uso durante el tiempo suficiente, es decir, hasta 24 horas, para que un trasplante sea exitoso.

La solución fue preparada por la compañía sueca XVIVO e importada a los EE.UU., donde la DEA (Agencia de Control de Drogas) la sometió a investigaciones antes de que se permitiera su uso.

El director de xenotrasplantes cardíacos del hospital de Maryland, el Dr. Muhammad Mohiuddin, comentó para Vice que la solución extendió sustancialmente la vida útil del corazón.

“Cuando no usábamos esta solución, las fallas comenzaban a presentarse 48 horas después”, explicó para Vice. “Pero cuando comenzamos a usarla y a infusionar el corazón en esta solución, el corazón se conservó bien y comenzó a latir muy bien”.

La razón exacta por la que la cocaína ayuda a conservar los corazones que están a punto de utilizarse para un trasplante no se ha determinado con exactitud, pero el Dr. Mohiuddin declaró para Vice: “Será un gran avance si este proceso también es aprobado por las agencias reguladoras de aquí, ya que por lo general no podemos obtener los corazones en un plazo de dos a tres horas”.

“Esto nos permitirá recibir corazones de otros estados”, agregó. “Xenotrasplante” es la palabra utilizada para los trasplantes de órganos no humanos a las personas, y muchos lo consideran la solución más realista para la escasez de órganos humanos disponibles para donación. En los últimos meses se han realizado varios trasplantes exitosos de riñones de cerdo a pacientes humanos.

El Dr. Mohiuddin le dijo a Vice que cuando era niño en Karachi, Pakistán, la palabra “cerdo” era un tabú en el hogar. “Mi madre solía obligarme a hacer gárgaras”, recordó. “Era un no absoluto en mi familia. Estaba prohibida en nuestra casa”.

El beneficiario del corazón de cerdo proporcionado por Revivicor, una empresa biotecnológica sueca, es un hombre de 57 años que ahora se encuentra en recuperación.

“Casi 150.000 personas fallecen cada año solo en los EE.UU., así que podrías calcular cuántas más fallecen en todo el mundo solo porque los órganos no están disponibles”, señaló el Dr. Mohiuddin. “Si esta técnica tiene éxito, podremos salvarlos a casi todos”.

“Muchas veces pensé que no quería hacer esto”, confesó el Dr. Mohiuddin, que llegó a EE.UU. en 1992. “Hay tantos problemas con respecto a los xenotrasplantes que, en el fondo de mi mente, siempre me preguntaba si alguna vez podríamos llevarlo a la clínica”.

“Hemos manipulado los genes de estos cerdos de manera que se parezcan un poco más a los humanos en términos de inmunología. No lo convertimos en humano, pero le cambiamos los genes de manera que se retrasara el rechazo”, declaró el médico para Vice . “Es como un trasplante de humano a humano, con el que de todas maneras debes tomar medicamentos, pero sabes que puedes controlarlo. Si no hubiéramos hecho eso, el rechazo ocurre en minutos y el órgano queda inservible”.

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