Científicos crean pasta plana que se transforma en formas 3D al cocinar

La innovación podría mejorar el almacenamiento y transporte de productos

Vishwam Sankaran
sábado 08 mayo 2021 18:04

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Un equipo interdisciplinario de científicos especializados en ciencia de materiales, ingeniería mecánica y fabricación asistida por computadora está haciendo un nuevo tipo de masa de pasta que permanece plana durante el almacenamiento, pero puede transformarse en tubos, espirales, torsiones y ondas cuando se cocina.

Los científicos, incluidos los del Morphing Matter Lab de la Carnegie Mellon University en los EE.UU., creen que esta innovación de la pasta puede ayudar a mejorar la eficiencia del empaque y el transporte de los productos de pasta instantánea que llegan a los estantes de los mercados de todo el mundo.

Según los investigadores, el envasado de pasta requiere bolsas y cajas grandes para adaptarse a las formas icónicas de las pastas de todo el mundo, como penne, rigatoni, fusilli y rotini.

En el estudio, publicado en la revista Science Advances, los científicos describen el mecanismo y los principios de diseño de cómo su pasta plana se transforma en las formas familiares cuando se cocina.

Hicieron ranuras en láminas de pasta planas que aumentan el tiempo que tarda el agua en cocinar esa zona de la pasta.

Al planificar cuidadosamente dónde y cómo colocar las ranuras, el estudio señaló que se puede controlar la forma que se forma la pasta cuando se cocina.

"El lado de la ranura se expande menos que el lado liso, lo que hace que la pasta adopte la forma", explicó Teng Zhang, profesor asistente en la Universidad de Syracuse que dirigió el análisis de modelado en este proyecto.

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Creen que la pasta empaquetada puede ayudar a ahorrar espacio durante el envío y el almacenamiento, así como a reducir el desperdicio de empaque, pero conserva la sensación en la boca, el sabor y la apariencia de la pasta tradicional cuando se cocina.

“Nos inspiraron los muebles de empaque plano y cómo ahorraron espacio, facilitaron el almacenamiento y redujeron la huella de carbono asociada con el transporte”, dijo Lining Yao, director del Morphing Matter Lab.

Tal técnica para usar ranuras para controlar la transformación se puede aplicar a cualquier material hinchable, dijeron los científicos, y agregaron que también podrían transformar láminas de silicio para aplicaciones futuras en robótica blanda y dispositivos biomédicos.