Nueva Zelanda aplica veto permanente al tabaco para jóvenes

El gobierno de Nueva Zelanda anunció un plan para prohibir la compra de tabaco para los jóvenes y así reducir el consumo en las próximas generaciones del país

Nick Perry
martes 13 diciembre 2022 16:30
NUEVA ZELANDA-LEY ANTITABACO
NUEVA ZELANDA-LEY ANTITABACO

Nueva Zelanda aprobó el martes una ley con una inusual estrategia de retirar el tabaco de forma gradual al imponer un veto permanente a que los jóvenes compren cigarrillos.

La ley establece que nunca se podrá vender tabaco a nadie nacido en o después del 1 de enero de 2009.

Eso implica que la edad mínima para comprar cigarrillos subirá cada año. En teoría, alguien que intente comprar un paquete de cigarrillos dentro de 50 años tendrá que mostrar una identificación que muestre que tiene al menos 63 años.

Pero las autoridades de salud confían en que el consumo desaparezca mucho antes. Su objetivo declarado es hacer de Nueva Zelanda libre de tabaco para 2025.

La nueva ley también reduce el número de vendedores autorizados para vender tabaco, de unos 6.000 a 600, y reduce la cantidad de nicotina permitida en el tabaco que se fuma.

“No hay ningún buen motivo para permitir la venta de un producto que mata a la mitad de la gente que lo consume”, dijo a los legisladores en el Parlamento la ministra asociada de Salud, la doctora Ayesha Verrall. “Y puedo decirles que terminaremos con esto en el futuro, al aprobar esta legislación”.

El sistema de salud, afirmó, ahorrará miles de millones de dólares al no tener que tratar enfermedades provocadas por el tabaquismo, como cáncer, ataques de corazón, apoplejías y amputaciones. La ley creará un cambio generacional y dejará un legado de mejor salud para los jóvenes, añadió.

Los parlamentarios se atuvieron a las líneas de sus partidos al aprobar la norma por 76 votos a favor y 43 en contra.

El partido libertario ACT, que se oponía a la medida, dijo que muchos comercios de barrio se quedarían sin negocio porque ya no podrían vender cigarrillos.

“Nos oponemos a esta propuesta de ley porque es una mala propuesta y es una mala política, es así de claro y sencillo", dijo Brooke van Velden, número dos de ACT. “No habrá beneficios para los neozelandeses”.

La parlamentaria tachó la norma de “prohibición de estado niñera” y dijo que acabaría creando un gran mercado negro. La prohibición nunca ha funcionado y siempre ha acabado con consecuencias involuntarias, afirmó.

La ley no incluye al vapeo, que ya es más popular que el tabaco para fumar en Nueva Zelanda.

El 8% de los adultos neozelandeses fuma a diario, un descenso desde el 16% de hace diez años, indicó el mes pasado la agencia neozelandesa de estadísticas. Por su parte, el 8,3% utilizaba cigarrillos electrónicos a diario, en comparación con menos de un 1% hace seis años.

La tasa de tabaquismo sigue siendo más alta entre los indígenas maoríes, con aproximadamente un 20% de encuestados fumadores.

Nueva Zelanda ya restringe las ventas de cigarrillos a los mayores de 18 años, requiere que los paquetes incluyan advertencias explícitas de salud y los cigarrillos se venden en envoltorios estándar.

En los últimos años, el país también ha subido de forma considerable los impuestos a los cigarrillos.

La norma fue bien recibida por varias agencias de salud. La coalición de salud Aotearoa dijo que la nueva ley culminaba décadas de esforzado activismo de organizaciones comunitarias y de salud.

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