“Un crimen contra la naturaleza”; venta de elefantes africanos podría estar vinculada a la corrupción

Los números en Namibia ya están cayendo y la subasta de 170 elefantes podría empeorar el conflicto con los humanos, dicen los expertos

Jane Dalton
viernes 29 enero 2021 01:08
Un socorrista "resucita" a un bebé elefante tras ser atropellado
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Una subasta de 170 elefantes africanos puede ser una cortina de humo para un trato cerrado o estar vinculada a la corrupción, dijeron los críticos de lo que se ha denominado “un crimen contra la naturaleza”.

Namibia está pidiendo ofertas por los animales salvajes, diciendo que el país tiene demasiados y citando el aumento de los conflictos con los humanos.

Cualquier comprador extranjero debe demostrar que puede ofrecer instalaciones de cuarentena y tener el permiso de las autoridades de conservación en su país de origen, insisten las autoridades.

Pero los expertos en vida silvestre, alarmados por la subasta, dicen que el número de elefantes del país está en declive y que estas poblaciones son "transnacionales": pasan por el país, por lo que no son de Namibia para vender.

El año pasado, los jefes de vida silvestre dispararon contra 10 elefantes que se habían trasladado a áreas agrícolas, destruyendo cultivos durante la temporada de cosecha.

Antes de que se planeara la subasta del viernes, las partes interesadas habían acordado mantener a los elefantes alejados de los cultivos mediante la creación de cercas eléctricas, corredores de elefantes y puntos de agua a una distancia de las aldeas, informó AllAfrica.com, pero el gobierno dijo que no estaba al tanto de las sugerencias.

National Park Rescue, una organización benéfica que protege los parques africanos de la caza furtiva, informó que teme que la venta pueda ser una forma de justificar un sacrificio ya planeado, con lucrativas cacerías y marfil ya vendido a cazadores, o que el gobierno ya haya preparado una venta los animales a una reserva de caza, con reclamos de asalto a las cosechas como excusa.

La organización benéfica con sede en Zimbabwe y registrada en el Reino Unido dice que también sospecha que la venta puede ser una medida para impulsar los votos de los agricultores que odian a los elefantes; o que la venta se trata de despejar terrenos para grupos ganaderos o empresas petroleras.

Los jefes de NPR incluso temen que se haya llegado a un acuerdo con un zoológico extranjero.

The Independent ha pedido al gobierno de Namibia que responda a las preocupaciones.

Namibia fue el único país con una población significativa de elefantes que se negó a participar en una “Gran Encuesta de Elefantes” en toda África de 2016, pero se estima en 23 mil.

El mes pasado, una coalición de 60 organizaciones de vida silvestre, científicos y veterinarios hizo un llamado a las autoridades de Namibia para que abandonen la venta.

El jefe de política de Born Free, Mark Jones, dijo: “Estos animales sensibles y altamente sociales necesitan protección. Vender algunos de ellos a postores privados causará un inmenso sufrimiento a los animales y perturbará los grupos familiares y rebaños restantes.

“Estas ventas propuestas no harán nada para gestionar las poblaciones o mitigar los conflictos entre elefantes y personas. De hecho, la alteración de los grupos familiares de elefantes y de la sociedad de los elefantes en general podría hacer mucho más probable el conflicto con las personas.

“Tampoco hay indicación de dónde acabarán los animales; algunos podrían exportarse a instalaciones cautivas que son completamente inadecuadas para los elefantes salvajes”.

NPR dice que Namibia ha sobreestimado su número de elefantes. "Exagerar las estadísticas de población y el conflicto entre humanos y vida silvestre ayuda a los gobiernos a crear una variedad de iniciativas generadoras de ingresos que incluyen altas cuotas de caza, ventas a zoológicos y granjas de caza, y sacrificios que generan marfil", dice.

"Los elefantes que NGov está tratando de vender en realidad están en rápido declive".

El año pasado, más de 350 elefantes fueron encontrados muertos alrededor de pozos de agua en la vecina Botswana. Se culpó a las toxinas de las algas.

Los elefantes están ahora extintos en 29 países africanos y aquellos que intentan sobrevivir están "bajo una creciente amenaza por la explosión en curso de poblaciones humanas, la caza furtiva y la codicia del gobierno", dice NPR.

“Alrededor del 95 por ciento de los elefantes africanos han sido sacrificados en 100 años y el 10 por ciento de los supervivientes muere anualmente. Esta subasta está siendo vista por los conservacionistas como un grave crimen contra la naturaleza ".