Autoridades de Botswana resuleven la misteriosa muerte de más de 300 elefantes

Unos 50 elefantes más han muerto desde julio, dice un funcionario.

Clea Skopeliti
lunes 21 septiembre 2020 17:25
El cadáver de uno de los muchos elefantes que han muerto misteriosamente en el delta del Okavango en Botswana
El cadáver de uno de los muchos elefantes que han muerto misteriosamente en el delta del Okavango en Botswana
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La muerte de cientos de elefantes en Botswana en los últimos meses se ha relacionado con las toxinas producidas por las cianobacterias en el agua, dijeron las autoridades.

El gobierno dijo en julio que había iniciado una investigación sobre las extrañas muertes de los mamíferos. El país del sur de África alberga aproximadamente un tercio de la menguante población de elefantes del continente.

“Nuestras últimas pruebas han detectado que las neurotoxinas cianobacterianas son la causa de las muertes. Estas son bacterias que se encuentran en el agua”, anunció Mmadi Reuben, oficial veterinaria del departamento de vida silvestre y parques nacionales de Botswana, en una conferencia de prensa el lunes.

“Sin embargo, todavía tenemos muchas preguntas por responder, como por qué solo [murieron] los elefantes y por qué solo esa área”, agregó Reuben. "Tenemos una serie de hipótesis que estamos investigando".

El número de elefantes muertos ha aumentado a 330, desde 281 en julio, dijo el director del departamento en la conferencia de prensa.

La gran cantidad de muertes causó preocupación entre los ambientalistas, quienes alertaron a las autoridades a principios de mayo después de contar 169 elefantes muertos durante un vuelo de tres horas sobre el delta. Como se encontró a los animales con los colmillos intactos, se descartó rápidamente la caza furtiva de marfil.

Alrededor del 70 por ciento de los animales habían muerto cerca de pozos de agua, mostró un reconocimiento aéreo.

El Dr. Niall McCann, de la organización benéfica National Park Rescue, con sede en el Reino Unido, describió la avalancha de muertes como "extraordinaria" y dijo en julio: "Esto es totalmente sin precedentes en términos de número de elefantes que mueren en un solo evento no relacionado con la sequía ... Solo el elefantes que están muriendo y nada más. Si fuera cianuro utilizado por los cazadores furtivos, esperaría ver otras muertes ".

El anuncio sigue al descubrimiento de más de 20 cadáveres de elefantes en un parque de juegos en el vecino Zimbabwe en septiembre. Las autoridades creen que murieron de una infección bacteriana.

Botswana alberga la población de elefantes más grande del mundo, estimada en 130.000.