Piden a Rishi Sunak no crear un nuevo “borde al precipicio” para las empresas

La laborista Anneliese Dodds advierte que las empresas necesitan “un respiro para recuperarse” después de que se levantaron las restricciones

Andrew Woodcock
jueves 25 febrero 2021 20:59

“El caos económico que ha desatado la pandemia de COVID-19 aún no se ha sentido por completo, y se espera que el desempleo empeore mucho más adelante en el año”, dijo McCluskey

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Se advierte al canciller Rishi Sunak que no permita que un final “al borde del precipicio” del apoyo al coronavirus saque la alfombra debajo de las empresas justo cuando están saliendo de las restricciones de bloqueo.

Antes del presupuesto de la próxima semana en el que Sunak esperaba anunciar la tan esperada extensión de las medidas de apoyo, la canciller en la sombra de los laboristas, Anneliese Dodds, dijo a The Independent que era vital para Sunak reconocer que muchas empresas necesitarán "un respiro para volver a sus pies ”, incluso después de la fecha prevista para el levantamiento de la mayoría de las restricciones en junio.

Se espera que Sunak use su declaración del 3 de marzo para extender el apoyo del esquema de licencia, el alivio de la tasa comercial, el recorte temporal del IVA para el negocio de la hospitalidad, las moratorias de desalojo de alquileres y el aumento de £ 20 a la semana para el crédito universal en línea con la hoja de ruta fuera del bloqueo establecido por Boris Johnson a principios de esta semana.

Pero les dirá a los parlamentarios que debe ser honesto sobre el hecho de que el gasto en tiempos de guerra no es sostenible a largo plazo, lo que genera temores de que esté planeando un final abrupto para ayudar a medida que desaparecen las restricciones.

Empresas y sindicatos han advertido que podrían pasar meses después del 21 de junio, cuando la hoja de ruta elimina la mayoría de las restricciones, para que las empresas y los trabajos vuelvan a tener una base sólida, y muchos se enfrentan a la carga adicional de reembolsar préstamos y pagos de alquiler que se han acumulado durante el año pasado.

Están pidiendo que el apoyo se extienda hasta el final del próximo año financiero en abril de 2022 para brindar a las empresas británicas la oportunidad de luchar para lograr un repunte económico posterior al COVID.

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Mientras tanto, el sindicato Unite hizo un llamado para que el aumento del crédito universal se hiciera permanente, luego de que una encuesta mostrara que el 78 por ciento de sus miembros desempleados y discapacitados tenían dificultades para cumplir con las facturas de alimentos y servicios públicos incluso con el pago adicional.

Y Dodds dijo: “El canciller no parece entender que el fin de las restricciones no significará el fin inmediato de la peor crisis económica de cualquier economía importante.

“Muchas empresas necesitarán un respiro para recuperarse. Es por eso que el Partido Laborista ha pedido la introducción de una extensión inteligente del esquema de licencias siempre que existan restricciones y la demanda se vea fuertemente afectada.

“También hemos pedido que el plan de licencias incluya capacitación y que se elimine el uso abusivo del plan. En lugar de sentarse en sus manos, el canciller debería darles a los que están en licencia claridad sobre su futuro".

En la actualidad, los planes de mejora del crédito universal y de apoyo empresarial deben cerrarse a finales de marzo, mientras que los pagos de licencia de hasta el 80 por ciento de los salarios para los trabajadores que de otro modo serían despedidos están garantizados hasta abril.

El Tesoro se negó a revelar detalles de los planes de Sunak antes de su declaración a los Comunes, pero se cree que el canciller no irá más allá del calendario de la hoja de ruta de Johnson para extender cualquier medida de apoyo.

Se espera que diga a los diputados que quiere que el presupuesto brinde apoyo durante el período de la hoja de ruta y la recuperación impulsada por los planes existentes de inversión en investigación, desarrollo e infraestructura en los meses y años siguientes. Y enfatizará que quiere ser honesto con los votantes sobre la necesidad de volver a poner las finanzas de la nación en un camino sostenible.

Los detalles de cómo se logrará esto son vagos, sin confirmación de los informes de que está considerando un aumento gradual del impuesto de sociedades del 19 al 25 por ciento. Pero ya está bajo presión para no reducir demasiado pronto los paquetes de apoyo al coronavirus.

Hannah Essex, codirectora ejecutiva de las Cámaras de Comercio Británicas, dijo a The Independent : “Las empresas de todo el país se han visto muy afectadas por la pandemia en los últimos 12 meses. Las reservas de efectivo se han agotado mientras que sus deudas se han multiplicado.

“El fin de las restricciones no significará un regreso repentino al comercio antes de la pandemia para muchas empresas. Las empresas necesitarán tiempo para recuperarse y lo último que necesitan es una eliminación radical del soporte a fines de junio".

En una carta dirigida al canciller, el secretario general del sindicato de trabajadores de la tienda Usdaw, Paddy Lillis, pidió que el Plan de retención de empleo y la licencia se extendieran hasta fines de 2021.

Lillis dijo que 689 mil 500 empleados en los sectores mayorista y minorista estaban en licencia a fines de diciembre, y se cree que se han incorporado más desde entonces. Y la experiencia del verano pasado sugiere que cualquier fecha para poner fin al plan antes de que la vida económica vuelva a la normalidad provocaría una importante ronda de despidos.

"A principios de junio, las empresas del Reino Unido recortaron más de 12 mil puestos de trabajo en sólo dos días", dijo Lillis. “Una semana después, dos de los minoristas más importantes del Reino Unido, John Lewis y Boots, anunciaron la asombrosa cantidad de 5 mil 300 recortes de empleos entre ellos.

“Las decisiones tomadas en ese momento de extender el Plan de retención de empleos fueron bien recibidas, pero a menudo fueron de última hora y llegaron demasiado tarde para salvar muchos empleos de los anuncios de despido.

“Cualquier reducción o eliminación del apoyo disponible a través del Plan de retención de empleo tendrá un impacto devastador en el empleo. Usdaw está pidiendo al gobierno que extienda el Plan de retención de empleo durante el resto de 2021".

Kate Nicholls, que dirige UK Hospitality, un organismo comercial que representa pubs, restaurantes, hoteles, atracciones para visitantes y clubes nocturnos en todo el país, dijo que el alivio de la tasa comercial y la tasa temporal del IVA del 5 por ciento deben extenderse hasta abril de 2022 para el sector, que ha estado entre las partes más afectadas de la economía.

Ella le dijo a The Independent : “El nivel de deuda que está soportando la hostelería después de estar cerrada durante siete meses sin ingresos y costos crecientes significa que el soporte debe extenderse hasta el período de recuperación para ayudar a las empresas a reconstruir.

“De lo contrario, la deuda los hará caer tan pronto como vuelvan a abrir. La deuda de alquiler solo es de £ 2 mil millones.

"Si tenemos tasas comerciales y apoyo del IVA durante más tiempo, nos recuperaremos más rápidamente y, como resultado, la economía en su conjunto se recuperará más rápidamente".

La encuesta de Unite a 579 miembros de la comunidad, incluidas personas desempleadas y discapacitadas, encontró que el 78 por ciento dijo que tenía problemas para pagar las facturas y comprar alimentos con crédito universal, incluso con el aumento de £ 20 a la semana que se retirará al final de marzo.

Alrededor del 52 por ciento dijo que el dinero extra había ayudado "mucho" a llegar a fin de mes, y un participante dijo que "ayuda a poner comida en la mesa" y otro dijo que había dejado de depender de los bancos de alimentos.

El secretario general del sindicato, Len McCluskey, dijo que la recarga de £ 20 había sido "un salvavidas para millones".

"El caos económico que ha desatado la pandemia de COVID-19 aún no se ha sentido por completo, y se espera que el desempleo empeore mucho más adelante en el año", dijo McCluskey.

“Es vital que las familias, que son las que más luchan con los ingresos más bajos, reciban la tranquilidad inmediata de que el gobierno no las abandonará repentinamente en su hora de necesidad”.

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