COVID: Reino Unido se convertiría en un “recipiente de culturas” de coronavirus a medida que se detecten nuevas mutaciones

Los casos en Liverpool y Bristol muestran una variante relacionada con la eficacia reducida de la vacuna

Andrew Woodcock,Samuel Lovett
martes 02 febrero 2021 20:40

Autoridades buscan detener la propagación de las nuevas mutaciones del COVID-19.

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Se están intensificando los controles en partes del Reino Unido afectadas por nuevas cepas de Covid-19, ya que los científicos advirtieron que Gran Bretaña corre el riesgo de convertirse en un "recipiente" para mutaciones que se cree que fortalecen la resistencia del virus a las vacunas.

Los casos en Liverpool y el área de Bristol se hicieron públicos cuando comenzaron las pruebas puerta a puerta en otras ocho áreas de códigos postales para detener la propagación de la variante del coronavirus sudafricano.

Se han identificado once casos en Bristol y sus alrededores como la variante que surgió originalmente en Kent, con la adición de la mutación E484K encontrada en la cepa sudafricana. Y un grupo de 32 casos en Liverpool mostró la misma mutación en la cepa original de coronavirus que llegó al Reino Unido hace aproximadamente un año.

El virólogo Julian Tang, de la Universidad de Leicester, dijo que se pensaba que E484K era "la principal mutación que afecta la eficacia de la vacuna", y agregó que su aparición en diferentes cepas de la enfermedad era "preocupante". No imponer control sobre la circulación del virus podría llevar a que el Reino Unido se convierta en un "crisol" para nuevas mutaciones, advirtió.

El secretario de salud Matt Hancock le dijo a la Cámara de los Comunes que el gobierno estaba en contacto con las compañías farmacéuticas para discutir si se necesitaban ajustes en las vacunas para hacerlas más efectivas contra las nuevas cepas.

"Estamos trabajando con las compañías farmacéuticas y con los científicos para comprender si esas modificaciones son necesarias, dónde se necesitan y cómo se pueden utilizar en primera línea de la manera más rápida y segura posible", dijo.

"Obviamente, esta es una consideración muy importante dadas las nuevas variantes que hemos visto".

El Hancock dijo a los parlamentarios que confiaba en que cualquier vacuna modificada necesaria a gran escala estaría disponible "más rápidamente que las vacunas originales".

Public Health England dijo que estaba monitoreando la situación "de cerca". Un portavoz dijo: "Se están llevando a cabo todas las intervenciones de salud pública necesarias, incluida la mejora de las medidas de seguimiento y control de contactos".

El desarrollo vino como:

- El Hancock confirmó que 110 de los 10.307 hogares de ancianos en Inglaterra aún no han recibido vacunas, porque los brotes dentro de los hogares previenen las vacunas.

- Un nuevo estudio mostró que la vacuna Oxford / AstraZeneca ofrece un 76% de protección hasta 12 semanas después de una dosis única y una reducción del 67% en la transmisión.

- Los resultados provisionales del ensayo sugirieron que la vacuna Covid de Rusia tiene una efectividad del 91.6% contra el coronavirus sintomático.

- Las últimas cifras mostraron 350.348 primeros pinchazos durante 24 horas en el Reino Unido, lo que eleva el total nacional a 9.646.715 con 496.796 segundas dosis administradas.

Se ha demostrado que la mutación E484K reduce la eficacia de las vacunas para prevenir que las personas contraigan Covid-19.

Sin embargo, los expertos en salud pública creen que las vacunas actuales seguirán siendo efectivas a un nivel más bajo contra las cepas con la mutación y son buenas para prevenir enfermedades graves.

Los funcionarios regionales de PHE dijeron que la mutación se detectó el mes pasado entre el personal del Hospital de Mujeres de Liverpool, con un grupo inicial de cinco detectado el 10 de enero entre las personas que asistieron a un evento fuera del hospital, que se cree que fue un funeral.

El director de salud pública de Bristol dijo que se habían identificado 11 casos de la variante Kent mutada en la ciudad y que se estaban realizando más investigaciones para comprender si esta forma del virus se había extendido aún más en el área.

El Doctor Tang dijo que la adquisición de la mutación E484K por varias cepas de Covid-19 que circulan en el Reino Unido era "preocupante ... aunque no del todo inesperada".

“Desafortunadamente, la falta de control de estas diferentes variantes en el Reino Unido puede llevar a esta población a convertirse en un crisol de diferentes variantes emergentes de Covid-19”, dijo. - “Realmente necesitamos reducir nuestras tasas de contacto para reducir las oportunidades de propagación / replicación viral para reducir la velocidad con la que estas diferentes variantes de virus pueden evolucionar".

“Cerrar fronteras / restringir los viajes puede ayudar un poco con esto, pero ahora probablemente ya existe una masa crítica suficiente de personas infectadas por virus dentro de la población endémica del Reino Unido para permitir que esta selección / evolución natural continúe ... así que realmente debemos ceñirnos a las restricciones de bloqueo de Covid-19 tanto como sea posible".

El Hancock dijo a los diputados que el objetivo de las pruebas comunitarias para la variante sudafricana, que actualmente tiene como objetivo a unas 80.000 personas en ocho áreas de códigos postales, es "detener su propagación por completo".

Pero no pudo nombrar una fecha para la introducción de hoteles de cuarentena obligatorios para los viajeros que lleguen de Sudáfrica y otros países vinculados a las nuevas cepas, anunciado por el gobierno la semana pasada.

"Al igual que con la variante identificada por primera vez aquí en el Reino Unido, actualmente no hay evidencia que sugiera que sea más grave, pero tenemos que tomar medidas duras", dijo el secretario de salud.

“Nuestra misión debe ser detener su propagación por completo y romper esas cadenas de transmisión”.

Los ensayos clínicos para dos vacunas contra el coronavirus, Novavax y Johnson & Johnson, han demostrado que los jabs ofrecen cierta protección contra variantes con la mutación E484K.

Sin embargo, son menos efectivos que contra la variante que ha existido desde el inicio de la pandemia.

Los estudios de laboratorio también sugieren que las vacunas desarrolladas por Moderna y Pfizer / BioNtech podrían funcionar contra variantes, mientras que los controles de variantes contra la vacuna de la Universidad de Oxford / AstraZeneca están en curso.

El profesor Andrew Hayward, profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas en el University College London (UCL) y miembro del Scientific Advisory Group for Emergencies (Sage), advirtió que no sería posible prevenir por completo la llegada de nuevas variantes sin un cierre total de fronteras.

“Surgirán nuevas cepas y aparecerán en muchos países diferentes del mundo en diferentes momentos, y no se notará que se están propagando hasta el momento en que estén bastante extendidas”, dijo a Sky News.

“Sí, puedes pensar en cerrar completamente las fronteras o tener cuarentena, (pero) ¿cuál es el final de eso? ¿Es eso algo que vas a hacer para siempre? Necesitamos algún tipo de estrategia sostenible y creo que es muy difícil para los políticos pensar en eso".