La contaminación del aire puede afectar la memoria y la fluidez verbal en hombres mayores

Un estudio de Columbia indica que el uso de aspirina puede mitigar estos efectos

Andy Gregory
jueves 06 mayo 2021 13:03
Se ha descubierto que la contaminación del aire afecta las capacidades cognitivas de los hombres mayores en un nuevo estudio
Se ha descubierto que la contaminación del aire afecta las capacidades cognitivas de los hombres mayores en un nuevo estudio
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La exposición a picos en la contaminación del aire, incluso durante unas pocas semanas, puede afectar la capacidad de los hombres mayores para pensar y hablar con tanta claridad, sugiere una nueva investigación.

Al estudiar a casi 1,000 hombres blancos de Boston con una edad promedio de 69 años, los científicos dirigidos por la Universidad de Columbia descubrieron que las capacidades cognitivas de los hombres disminuyeron después de los picos de contaminación del aire en los 28 días anteriores a la prueba.

Aquellos que fueron sometidos a niveles más altos de PM2.5 (contaminación por partículas comúnmente causada por los humos del tráfico, la quema de combustible y los incendios forestales) tendían a tener un peor desempeño en tareas como la fluidez verbal, la memoria de palabras y el recuerdo de números, según el estudio publicado en Nature. Crianza el lunes.

Esto fue incluso evidente cuando los niveles de contaminación se mantuvieron por debajo del umbral de seguridad establecido por la Organización Mundial de la Salud de 10 microgramos por metro cúbico.

En el Reino Unido, donde la exposición a la contaminación del aire se registró como causa médica de muerte por primera vez en un fallo histórico de diciembre, el umbral de seguridad del gobierno es mucho más alto: 25 microgramos por metro cúbico.

Esto está lejos de ser la primera investigación que sugiere un vínculo entre la contaminación del aire y el daño al cerebro humano.

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Un estudio realizado en China en 2018 sugirió que el aire tóxico puede conducir a reducciones en la inteligencia equivalentes a un año de educación en promedio en todos los grupos de edad, y los peores impactos se sienten en los mayores de 64 años.

Otros estudios han colocado a quienes viven cerca de carreteras muy transitadas en mayor riesgo de demencia, o han indicado posibles vínculos entre la contaminación del aire y el aumento de las enfermedades mentales en los niños.

En un signo positivo, el estudio publicado esta semana encontró que los hombres que tomaban aspirina u otros antiinflamatorios no esteroides, conocidos como AINE, no parecían sufrir el mismo deterioro cognitivo como resultado de la exposición a sustancias tóxicas en el aire como los demás.

Los investigadores sugirieron que los AINE, en particular la aspirina, pueden moderar la neuroinflamación, el proceso en el que se activa el sistema inmunológico innato del cerebro, o cambios en el flujo sanguíneo al cerebro provocados por la inhalación de contaminación.

“A pesar de las regulaciones sobre emisiones, los picos a corto plazo en la contaminación del aire siguen siendo frecuentes y tienen el potencial de dañar la salud, incluso a niveles por debajo de los que generalmente se consideran peligrosos”, informó la autora principal, la Dra. Andrea Baccarelli, presidenta del Departamento de Ciencias de la Salud Ambiental de Columbia.

"Tomar aspirina u otros medicamentos antiinflamatorios parece mitigar estos efectos, aunque todavía se justifican cambios en las políticas para restringir aún más la contaminación del aire".

La Dra. Baccarelli le dijo a The Guardian que si bien los efectos que observaron de la contaminación del aire a corto plazo "son reversibles", con el cerebro reiniciando a medida que la contaminación desaparece, advirtió que "múltiples ocurrencias de estas exposiciones más altas causan daños permanentes".