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Partículas de plástico dan la vuelta al mundo, revela estudio sobre contaminación

Si bien la mayoría de los plásticos que utilizamos a diario se eliminan mediante incineración, se entierran en vertederos o se reciclan, el 18% aún ingresa a la atmósfera después de fragmentarse en diminutas partículas

Joe Sommerlad@JoeSommerlad
lunes 19 abril 2021 00:48
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Las partículas de plástico en el aire están siendo arrastradas a través de los continentes por el viento, interfiriendo con ecosistemas naturales mucho más lejanos que su punto de origen, sugiere un nuevo estudio.

“Al igual que los ciclos biogeoquímicos globales, los plásticos ahora giran alrededor del mundo”, advierten investigadores de la Universidad del Estado de Utah y la Universidad de Cornell, cuyas conclusiones fueron publicadas en la revista académica Proceedings of the National Academy of Sciences .

El equipo, dirigido por Janice Brahney, recopiló datos atmosféricos de todo el oeste de Estados Unidos entre 2017 y 2019 y concluyó que cada año se depositaban 220.000 toneladas métricas de microplásticos en todo el país.

“Encontramos una gran cantidad de contaminación plástica heredada en todos los lugares que miramos; viaja en la atmósfera y se deposita por todo el mundo ”, dijo Brahney. “Este plástico no es nuevo de este año. Es de lo que ya hemos vertido en el medio ambiente durante varias décadas ".

"En las condiciones adecuadas, los plásticos se pueden transportar a través de los océanos principales y entre continentes, ya sea en un viaje o por resuspensión sobre los océanos", dijo su estudio, señalando que las partículas pueden permanecer en el aire hasta por una semana.

Si bien la mayoría de los plásticos que utilizamos a diario se eliminan mediante incineración, se entierran en vertederos o se reciclan, el 18% aún ingresa a la atmósfera después de fragmentarse en diminutas partículas microplásticas con el desgaste o la edad.

El uso de plástico en llantas de automóviles y carreteras es un medio principal por el cual las partículas ingresan al aire, y los microplásticos se astillan, ya que ambas superficies se muelen por el fuerte contacto del tráfico, lo que se suma al daño que ya se está haciendo a la atmósfera por las emisiones de combustible.

Otro medio es tirar basura en las calles de la ciudad o en el mar, donde se han encontrado islas de plástico enteras que son azotadas y azotadas por fuertes vientos y fuertes olas que envían partículas al cielo.

Los académicos descubrieron que EE. UU., Europa, Oriente Medio, Extremo Oriente e India eran los peores infractores cuando se trataba de fuentes terrestres de microplásticos, mientras que la costa oeste de EE. UU., El Mediterráneo y Australia eran los que más sufrían por el soplado de plástico en el aire. del océano.

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África y Eurasia tenían las mayores cantidades derivadas de la agricultura, mientras que el tráfico por carretera se consideraba un contribuyente clave a nivel internacional, particularmente en áreas densamente pobladas.

Si bien un informe de 2019 de la Organización Mundial de la Salud concluyó que las partículas microplásticas en el agua potable "no parecen representar un riesgo para la salud en los niveles actuales", los investigadores de Utah advierten que "pueden tener consecuencias negativas y aún desconocidas para los ecosistemas y los seres humanos". salud".

"La inhalación de partículas puede irritar el tejido pulmonar y provocar enfermedades graves, pero aún no se comprende bien si los plásticos son más o menos tóxicos que otros aerosoles", escribieron los autores del estudio.

"Nuestra relativa ignorancia de las consecuencias a pesar del rápido aumento de las concentraciones de plástico en nuestro medio ambiente destaca la importancia de mejorar la gestión de los desechos plásticos o, de hecho, capturar los plásticos del océano y eliminarlos del sistema".

Las alternativas de polímeros biodegradables al plástico convencional son cada vez más comunes y podrían representar una solución al problema, pero, según los investigadores de Utah, hasta que todos los plásticos se puedan descomponer en la naturaleza, fragmentos minúsculos "seguirán circulando por los sistemas de la tierra" el orden cotidiano de los ecosistemas del mundo.