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Ciclón tropical azota a isla del océano Índico que pertenece a Francia

Gerald Imray,Lewis Joly
Lunes, 15 de enero de 2024 09:58 EST
OCÉANO ÍNDICO-TORMENTA
OCÉANO ÍNDICO-TORMENTA (AP)

Un ciclón tropical azotó el lunes a la isla francesa de Reunión en el océano Índico, donde los fuertes vientos y lluvias dejaron a miles de personas sin electricidad ni agua potable, informaron las autoridades.

La cercana Mauricio también estaba en alerta ante el ciclón Belal que atravesaba la parte suroeste del océano Índico.

En Reunión, las autoridades informaron que el máximo nivel de alerta impuesto el domingo fue levantado al pasar lo peor de la tormenta. Pero igual pidieron a la población permanecer en interiores ante torrenciales aguaceros y fuertes vientos de 170 kilómetros por hora (105 millas por hora) en la isla de unos 860.000 habitantes.

La intensidad de Belal parece estar disminuyendo, señaló la prefectura de Reunión en un comunicado. Añadió que se registraron olas de 8 metros (26 pies) de altura.

Muchas personas habían perdido servicios de internet y teléfono, y una persona sin hogar que no estaba en un refugio fue hallada sin vida en Saint-Gilles, en la costa occidental de la isla. No se esclarecieron las circunstancias de la muerte.

Al declarar la alerta máxima, las autoridades pidieron a la población permanecer en sus casas e incluso los servicios de emergencia estaban restringidos. La agencia meteorológica francesa Meteo France indicó que Belal llegó a Reunión el lunes en la mañana hora local con “fuertes lluvias, vientos en ocasiones tormentosos y muy violentos y fuerte oleaje”.

El prefecto Jérôme Filippini, el máximo administrador del territorio, había advertido que podrían registrarse inundaciones no vistas en un siglo, y los expertos conjeturaban que la tormenta podría ser la más destructiva en la isla desde la década de 1960.

Mauricio, a unos 220 kilómetros al noreste de Reunión, también será golpeada por la tormenta, según los pronósticos.

“En este trayecto Belal está peligrosamente acercándose a Mauricio y representa una amenaza directa a Mauricio”, indicó el servicio meteorológico de ese territorio. Añadió que los vientos periféricos de Belal probablemente impactarán el sur de la isla el lunes en la noche y el martes en la mañana.

El gobierno de Mauricio convocó a su Comité de Crisis Nacionales para implementar planes de gestión de desastres.

Los ciclones son comunes entre enero y marzo en el sur de África, la época en que los océanos del hemisferio sur alcanzan sus más altas temperaturas. Las aguas calientes avivan los ciclones.

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Imray reportó desde Ciudad del Cabo, Sudáfrica. La periodista de The Associated Press Sylvie Corbet contribuyó a este despacho desde París.

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