Número de niños que toman antidepresivos alcanza su punto más alto en el encierro por la pandemia

Más del 60% de los jóvenes cree que la pandemia tendrá un efecto negativo a largo plazo en su salud mental

Saman Javed
viernes 25 junio 2021 13:07
Estudio: la psilocibina puede ser tan eficaz como los principales antidepresivos
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El número de niños y jóvenes a los que se les recetaron antidepresivos alcanzó su punto máximo durante la pandemia, según se informes.

De acuerdo con una investigación realizada por la Royal Pharmaceutical Society (RPS), el número de pacientes menores de 17 años a los que se les recetaron antidepresivos aumentó un 26% entre abril de 2015 y abril de 2020.

El análisis de los datos, publicado en The Pharmaceutical Journal mostró que esta cifra ha ido aumentando de forma constante desde 2015, pero alcanzó su punto máximo en marzo de 2020 durante el primer cierre de covid, y de nuevo durante diciembre de 2020.

Las cifras siguen siendo las más altas en las niñas, con 17,902 niñas y 9,855 niños prescritos con antidepresivos durante marzo de 2020. Esto representó un aumento del 8% en el número de pacientes a los que se les recetaron antidepresivos desde 2019.

El número de prescripciones de antidepresivos para las niñas siguió siendo alto en el segundo (17,311) y tercer (17,088) bloqueos, pero todavía fueron más bajos que el primero.

Beryl Navti, farmacéutica especializada en salud mental del Northeast London NHS Foundation Trust, declaró a la RPS que el aumento podría deberse a la ruptura de las rutinas de muchos niños durante los cierres patronales y escolares.

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Los cierres pueden haber supuesto una angustia adicional para los jóvenes que utilizaban la escuela para escapar de la difícil vida en el hogar, dijo Navti, señalando que los antidepresivos se prescriben tanto para la depresión como para los trastornos de ansiedad.

“Si decimos que los niveles de ansiedad aumentaron entre algunos jóvenes durante estos períodos, tiene sentido que haya habido un aumento correspondiente de la medicación prescrita”, comentó Navti.

Según las cifras del NHS, las tasas de probables trastornos mentales en los jóvenes aumentaron de uno de cada nueve en 2017 a uno de cada seis en 2020.

Un informe, publicado por Young Minds en febrero de 2021, en el que se encuestó a más de 2,438 jóvenes, puso de manifiesto el importante impacto en la salud mental de los jóvenes durante la pandemia.

De los encuestados, el 67% dijo que cree que la pandemia tendrá un efecto negativo a largo plazo en su salud mental, mientras que el 75% dijo que el tercer cierre fue más difícil de sobrellevar que los dos anteriores.

Nick Harrop, jefe de asuntos externos de YoungMinds, sostuvo a The Independent que, aunque los antidepresivos pueden desempeñar un papel de apoyo a los jóvenes que luchan con su salud mental, no deben considerarse como un sustituto de las terapias de conversación.

“La investigación que hemos llevado a cabo con los médicos de cabecera muestra que muchos no confían en las derivaciones que hacen a los Servicios de Salud Mental para Niños y Adolescentes debido a los largos tiempos de espera y a los altos umbrales de tratamiento. Por eso es crucial que veamos una inversión adicional en los servicios especializados de salud mental, pero también en el apoyo temprano a los jóvenes para que tengan un lugar al que acudir cuando surjan los primeros problemas”.

“A medida que salimos de la pandemia, el gobierno debería invertir en una red nacional de centros de apoyo temprano en todo el país, para que cualquier joven que necesite ayuda pueda obtenerla tan pronto como empiece a tener problemas”, comentó Harrop.

El NHS declaró a The Independent que está invirtiendo en salud mental y que, en el marco de su Plan a Largo Plazo, pretende ayudar a otros 345,000 niños y jóvenes con su salud mental cada año.

“Los últimos 15 meses han tenido inevitablemente un impacto en la vida de las personas y más niños y jóvenes que nunca están recibiendo ayuda con su salud mental, pero el NHS ha estado allí para todos los que han necesitado atención, incluyendo las líneas de crisis recién abiertas y la introducción de 183 equipos de apoyo a la salud mental que trabajan en las escuelas”, informó un portavoz.

“Si usted tiene problemas o un hijo que necesita ayuda, por favor, siga acudiendo y obtenga la atención que necesita”, añadieron.