Los microplásticos son perjudiciales para las células humanas

La muerte celular y las reacciones alérgicas son los posibles efectos de la ingestión o inhalación de altos niveles de microplásticos, según la investigación

Samuel Webb
jueves 09 diciembre 2021 17:43
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Un nuevo estudio revela que la ingesta de altos niveles de microplásticos podría tener efectos nocivos en el cuerpo humano.

La investigación es la primera de este tipo que cuantifica los niveles de microplásticos que pueden causar daños serios a las células humanas y fue dirigida por investigadores de la Facultad de Medicina de Hull York y de la Universidad de Hull.

Evangelos Danopoulos, autor principal y estudiante de doctorado en la Facultad de Medicina de Hull York, señaló que, al analizar los estudios publicados disponibles, los investigadores descubrieron que “en las pruebas de toxicología, estamos viendo reacciones que incluyen la muerte celular y reacciones alérgicas como efectos potenciales de la ingestión o inhalación de altos niveles de microplásticos”.

El estudio comparó las concentraciones de microplásticos que afectaban a la viabilidad de las células con las concentraciones a las que estamos expuestos al ingerir alimentos y agua contaminados, utilizando tres estudios anteriores realizados por Danopoulos y el grupo de investigación sobre Salud Humana y Contaminantes Ambientales Emergentes de la Universidad de Hull.

Estos estudios se centraron en la contaminación por microplásticos del agua potable, los mariscos y la sal de mesa y revelaron altos niveles de exposición humana a los microplásticos por su consumo.

A continuación, el equipo comparó estos niveles con las dosis que han causado efectos adversos en las células humanas dentro de los estudios de toxicología.

Los estudios de toxicología revisaron las pruebas de cinco categorías de efectos: citotoxicidad (muerte/viabilidad de las células), respuestas inmunitarias (incluidas las reacciones alérgicas), si los microplásticos pueden afectar a las membranas de las células de alguna manera o cruzar dentro de ellas, la causa del estrés oxidativo (conduce a daños en las células y los tejidos) y la genotoxicidad (daña la información genética de las células).

Un estudio publicado en 2019 en la revista Environmental Science and Technology afirma que es posible que los seres humanos estén consumiendo entre 39.000 y 52.000 partículas de microplástico al año.

Danopoulos, aseveró que: “Nuestra investigación muestra que estamos ingiriendo microplásticos a niveles consistentes con efectos dañinos en las células, que son en muchos casos el evento iniciador de los efectos en la salud”.

“Sin embargo, la mayor incertidumbre en la actualidad es cómo se excretan del cuerpo los microplásticos ingeridos. Este es un punto crucial para comprender el verdadero nivel de riesgo”.

“Además, nuestro análisis de los datos mostró que la viabilidad de las células depende de la forma de los microplásticos. Los microplásticos de forma irregular, que son la mayoría de los que se encuentran en el medio ambiente, son más peligrosos que los esféricos”.

“Hasta ahora, la mayoría de los estudios toxicológicos han analizado microplásticos esféricos. Hay que pasar a analizar los de forma irregular”.

El trabajo fue publicado en el Journal of Hazardous Materials.

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