Sustancia química en plásticos vinculada a 100.000 muertes prematuras al año

Los ftalatos son un grupo de sustancias químicas muy utilizadas que se añaden a los plásticos para hacerlos flexibles

Samuel Webb
jueves 14 octubre 2021 01:14
Los productos químicos se utilizan en una amplia variedad de envases de plástico.
Los productos químicos se utilizan en una amplia variedad de envases de plástico.
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Un grupo sintético de sustancias químicas que se utilizan en cientos de productos de plástico puede estar relacionado con más de 100.000 muertes prematuras en EE.UU.

Un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York estima que los ftalatos pueden estar asociados con entre 91.000 y 107.000 muertes prematuras entre adultos de entre cincuenta y cinco y sesenta y cuatro años.

El estudio, publicado en la revista Environmental Pollution, encontró que aquellas personas con niveles más altos de ftalatos tenían más probabilidades de morir de forma prematura por cualquier causa, pero sobre todo por problemas cardíacos.

Los ftalatos son un grupo de químicos que se agregan a los plásticos para hacerlos flexibles y se usan en cosméticos, detergentes, empaques de alimentos, jabones, shampoos y muchos otros productos.

Sin embargo, la agencia señala que evaluar los posibles problemas de salud en humanos relacionados con los ftalatos ha sido difícil ya que las personas están expuestas a múltiples disruptores endocrinos. Estos son químicos que pueden interferir con los sistemas endocrino u hormonal y pueden causar tumores cancerosos, defectos de nacimiento e impacto en la fertilidad.

Los investigadores concluyeron que, si bien se necesitan más estudios, también se necesita con urgencia una acción reguladora.

En 2019 se encontraron altos niveles de ftalatos en juguetes infantiles baratos a la venta para Navidad.

El Ayuntamiento de Nottingham emitió una alerta sobre los juguetes inseguros, que pudieron haber sido suministrados en todo el Reino Unido.

Se descubrió que las dos muñecas contenían altos niveles de ftalatos, algo que también se ha relacionado con problemas de fertilidad a largo plazo.

Robert Chantry-Price, un alto funcionario del Chartered Trading Standards Institute, le dijo a la BBC que el descubrimiento de altos niveles de ftalatos en los juguetes de los niños era "aterrador".

“Los ftalatos son cancerígenos, mutagénicos y pueden causar problemas reproductivos pero, a pesar de la legislación en contra, se pueden encontrar cantidades significativas de estas sustancias en una amplia gama de juguetes y productos de puericultura”, añadió.