<p>Los microplásticos también pueden actuar como portadores de otros productos químicos.</p>

Los microplásticos también pueden actuar como portadores de otros productos químicos.

“De gran preocupación”; encuentran microplásticos en placentas de mujeres embarazadas

“Es como tener un bebé cyborg, que ya no está compuesto sólo por células humanas”, dicen los expertos

Harry Cockburn
martes 22 diciembre 2020 20:33
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Los científicos han descrito el descubrimiento de microplásticos en las placentas de las nuevas madres como "un tema de gran preocupación", después de que una nueva investigación identificara una variedad de sustancias sintéticas a partir de muestras de tejido relativamente pequeñas.

Las mujeres que participaron en el estudio en Italia no tuvieron complicaciones con el nacimiento de sus hijos, y se desconoce el efecto de las diminutas partículas de plástico; sin embargo, los expertos han sugerido que los plásticos podrían proporcionar un medio para que los productos químicos dañen el sistema inmunológico de un feto en desarrollo.

Los investigadores del Hospital Fatebenefratelli de Roma, especializados en pediatría, y de la Universidad Politecnica delle Marche dijeron: “Con la presencia de plástico en el cuerpo, el sistema inmunológico que se auto reconoce se altera, incluso lo que no es orgánico.

"Es como tener un bebé cyborg, que ya no está compuesto sólo por células humanas, sino una mezcla de una entidad biológica y entidades inorgánicas".

El autor principal del estudio, Antonio Ragusa, jefe del departamento de obstetricia y ginecología de Fatebenefratelli, dijo que “las madres se sorprendieron”.

El equipo de investigación encontró 12 fragmentos de microplásticos en cuatro placentas de seis donadas por mujeres después del nacimiento de sus hijos.

Sólo se tomó una muestra del 3 por ciento del tejido de cada placenta, lo que sugiere que el número total de piezas de microplástico podría ser mucho mayor.

El doctor Ragusa dijo: "Cuando vi por primera vez microplásticos en la placenta, quedé asombrado".

El documento de investigación indicó que todos los plásticos estaban pigmentados. “Tres fueron identificados como polipropileno teñido, un polímero termoplástico, mientras que para los otros nueve fue posible identificar sólo los pigmentos que se utilizaron para revestimientos artificiales, pinturas, adhesivos, yesos, pinturas para dedos, polímeros y cosméticos y cuidado personal".

Los investigadores señalaron que durante el último siglo, la producción mundial de plásticos ha alcanzado los 320 millones de toneladas por año, y más del 40 por ciento se utiliza como embalaje de un solo uso y, por lo tanto, contribuye enormemente a los niveles de residuos plásticos.

Dentro de las células humanas, los microplásticos son tratados como cuerpos extraños por el organismo huésped y esto puede desencadenar respuestas inmunes localizadas.

Los microplásticos también pueden actuar como portadores de otros productos químicos, incluidos los contaminantes ambientales y los aditivos plásticos que pueden liberarse y son conocidos por sus efectos nocivos, dijeron los autores.

Para garantizar que las placentas que estaban estudiando los científicos no estuvieran contaminadas con plásticos después de haber abandonado el cuerpo, se mantuvo un entorno libre de plástico durante todo el experimento.

Los obstetras y las parteras usaban guantes de algodón para ayudar a las mujeres durante el trabajo de parto. En la sala de partos sólo se utilizaron toallas de algodón para cubrir las camas de los pacientes y se pinzó y cortó el cordón umbilical con tijeras metálicas, para evitar el contacto con material plástico. Los patólogos también usaban guantes de algodón y escalpelos de metal.

Los autores dijeron: "Debido al papel crucial de la placenta en el apoyo al desarrollo del feto y al actuar como una interfaz entre este último y el entorno externo, la presencia de partículas (plásticas) exógenas y potencialmente dañinas es un tema de gran preocupación".

La investigación se publica en la revista Environment International .