California enfrenta la peor ola de calor del año en medio de una amenaza de apagones

El calor extremo también está aumentando los riesgos de incendios forestales con la formación de una “cúpula de calor” para despedir el verano

Ethan Freedman
miércoles 31 agosto 2022 20:47

Preocupación por los incendios durante el fin de semana festivo en medio del excesivo calor

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Hay una ola de calor prolongada y peligrosa que está sacudiendo el oeste de los EE.UU. esta semana, con temperaturas potencialmente récord.

Las altas temperaturas podrían ejercer presión sobre el sistema eléctrico de California, advirtió el operador de la red estatal, a medida que aumenta la demanda de energía, en gran parte debido a las necesidades de aire acondicionado. Agregaron que durante el fin de semana, cuando se supone que las temperaturas serán más altas, el ahorro de electricidad podría ser necesario para evitar apagones.

Para el fin de semana, se prevé que las altas temperaturas superen o se acerquen a los 110 °F (43 °C) en gran parte del sur de California, el Valle Central, Arizona y Nevada.

Ya el miércoles se pronosticó que las temperaturas se dispararían alrededor o muy por encima de los 38 °C (100 °F) en toda la región, y el calor aumentará durante los próximos días. En algunas áreas, los máximos diarios podrían alcanzar hasta 115 °F (46 °C).

Las temperaturas extremas en esta ola de calor “prolongada y posiblemente sin precedentes” de finales del verano podrían ser peligrosas para la salud humana, sobre todo porque las altas temperaturas durante la noche “no brindarán mucho alivio”, según el Servicio Meteorológico Nacional (NWS).

Para el lunes, el feriado del Día del Trabajo, se espera que el calor sea peor. Se pronostica que Sacramento, California, alcanzará los 113 °F (45 °C) para el mediodía. La temperatura más alta registrada en la historia de la ciudad es 114 °F (46 °C).

El resto del Valle Central también estará extremadamente caluroso el lunes, entre los 107 °F (42 °C) esperados en Bakersfield y los 111 °F (44 °C) esperados en Stockton, Chico y Redding. Se pronostica que el centro de Los Ángeles alcanzará alrededor de 100 °F (38 °C), mientras que partes del Valle de San Fernando e Inland Empire podrían alcanzar más de 110 °F (43 °C).

Las altas temperaturas rondarán los 110 °F (43 °C) o un poco menos en gran parte del oeste de Arizona, incluido Phoenix, y el sur de Nevada, incluida Las Vegas, durante el resto de la semana y hasta el fin de semana.

También se espera que las temperaturas alcancen los 100 °F (38 °C) el miércoles y viernes en gran parte del este de Oregón y Washington, así como en partes de Idaho.

Se emitió una “advertencia de calor excesivo” para la mayor parte de California, así como partes de Nevada y Arizona. Otras partes de California, Washington, Oregón, Nevada e Idaho están bajo “vigilancia de calor excesivo” o “advertencia de calor”.

La ola de calor está siendo impulsada por una “cúpula de calor”, es decir, una burbuja llena de aire caliente que puede permanecer sobre un área durante días.

La oficina del NWS en Sacramento advirtió a las personas que se mantengan atentas a estos extremos de calor durante la semana, se mantengan hidratadas y aprovechen el aire acondicionado.

Las temperaturas tan altas pueden ser increíblemente peligrosas, en especial para personas como los adultos mayores, los niños pequeños y las personas con problemas de salud preexistentes. Las enfermedades relacionadas con el calor pueden ir desde quemaduras solares y sarpullido por calor hasta un golpe de calor potencialmente mortal, en el que el cuerpo no logra enfriarse por sí mismo.

La ola de calor también conlleva un nuevo peligro de incendios forestales para la región, ya que la baja humedad y el calor constante pueden contribuir a la proliferación de chispas y llamas. Ya hay varios incendios ardiendo en el oeste de los EE.UU., incluidos dos en el Parque Nacional Yosemite en las montañas de Sierra Nevada de California.

En el oeste de Oregón, los incendios de Rum Creek y Cedar Creek han quemado casi 13.000 acres y 8.000 acres, respectivamente, y en su mayoría no han sido contenidos.

El riesgo de incendios forestales se ve aún más exacerbado por la persistente y devastadora sequía en el oeste, que ha secado la vegetación y ha hecho que la naturaleza sea ideal para la quema.

Se espera que las olas de calor como esta se vuelvan más comunes e incluso más calientes a medida que crezca la crisis climática.

El mundo ya se ha calentado entre 1,1 y 1,2 °C por encima de las temperaturas del siglo XIX. Si el mundo alcanzara los 2 °C de calentamiento, las olas de calor que ocurrían una vez cada 10 años ocurrirían aproximadamente una vez cada dos años y serían 2,6 °C más calientes, según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas.

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