El ‘gemelo perdido’ de la Luna pudo haber sido encontrado

El asteroide podría haber sido desalojado de la Luna antes de quedar atrapado en el campo gravitacional de Marte.

Adam Smith@adamndsmith
miércoles 04 noviembre 2020 17:37
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Los astrónomos han descubierto un asteroide detrás de Marte que describen como el “gemelo perdido de la Luna”.

Los científicos del Observatorio y Planetario de Armagh en Irlanda del Norte han descubierto que el asteroide tiene una composición muy similar a la de la Luna.

Los desechos espaciales que siguen a los planetas en sus órbitas se conocen como "troyanos". Quedan atrapados dentro de la atracción gravitacional de los planetas, hasta 60 grados delante y detrás de ellos.

Es mucho más fácil encontrar troyanos de otros planetas que del nuestro porque los troyanos que siguen las órbitas de la Tierra están muy cerca del Sol, lo que los hace más difíciles de detectar con telescopios.

El troyano que sigue al Planeta Rojo es el asteroide (101429) 1998 VF31. Para detectar su composición, los científicos usan un espectrógrafo, un instrumento que mide las longitudes de onda en la luz, para ver cómo la superficie del asteroide refleja los colores.

Es este el mismo proceso que los científicos utilizaron recientemente para recopilar información sobre el asteroide de $10 quintillones ($10,000,000,000,000,000,000) que está flotando entre Marte y Júpiter.

Los científicos compararon los reflejos del espectro de luz con los de otros cuerpos del sistema solar, y aunque encontraron que el espectro no coincidía particularmente bien con otros mereoritos o asteroides, lo hizo con la Luna de la Tierra.

Muchos de los espectros que tenemos para los asteroides no son muy diferentes de los de la Luna, pero cuando miras de cerca hay diferencias importantes, por ejemplo, la forma y profundidad de las absorciones espectrales amplias en longitudes de onda de 1 y 2 micrones”, explica el Dr. Galin Borisov, un Asistente de investigación postdoctoral en el Observatorio y Planetario de Armagh.

“Sin embargo, el espectro de este asteroide en particular parece ser casi un timbre muerto para partes de la Luna donde hay lecho rocoso expuesto, como interiores de cráteres y montañas”.

Se especula que el asteroide adquirió estas características a través de la exposición a la radiación solar, lo que se conoce como 'meteorización espacial'. Sin embargo, es posible que se haya desprendido de la propia Luna.

“El sistema solar primitivo era muy diferente del lugar que vemos hoy. El espacio entre los planetas recién formados estaba lleno de escombros y las colisiones eran un lugar común. Los grandes asteroides, a los que llamamos planetesimales, golpeaban constantemente la Luna y los otros planetas". Dijo el Dr. Apostolos Christou, un astrónomo que publicó un artículo sobre el asteroide.

Un fragmento de tal colisión podría haber alcanzado la órbita de Marte cuando el planeta aún se estaba formando y estaba atrapado en sus nubes de Troya ".

Si bien ese es un escenario posible, podría ser que el asteroide provenga del propio Marte. A partir de la forma del espectro de luz, los científicos pueden inferir que el asteroide es rico en piroxeno, que se encuentra en la capa exterior de los cuerpos del tamaño de un planeta.

"Marte, como la Luna y la Tierra, fue golpeado por impactos al principio de su historia, uno de ellos fue responsable de la gigantesca cuenca Borealis, un cráter tan ancho como el planeta mismo", dice el Dr. Christou, y podría ser ese impacto que desalojó al troyano.

Ese origen ya se ha planteado como hipótesis en 2017 para otro grupo de troyanos llamado familia ‘Eureka’; sin embargo, en contraste con la composición de piroxeno de este asteroide, la familia Eureka está compuesta principalmente de olivino que se encuentra en el manto de un planeta en lugar de en su corteza.

Recientemente, se utilizó una nueva y revolucionaria técnica llamada “tomografía con sonda de átomo” para encontrar más información sobre la superficie de la Luna, estudiando partes de la roca lunar átomo por átomo.

Permitiría a los investigadores encontrar avances completamente nuevos en pedazos de roca lunar que tienen casi 50 años, y es un nicho tan específico que muchos geólogos no han oído hablar de él, según un investigador de la Universidad de Chicago.