Sonda de la NASA que obtuvo muestras de asteroide regresa a la Tierra

Los científicos estiman que aproximadamente un kilogramo de muestras de rocas regresen a la Tierra para ser analizadas.

Adam Smith
viernes 30 octubre 2020 17:30
Esta vista del asteroide Bennu expulsando partículas de su superficie el 19 de enero fue creada combinando dos imágenes tomadas a bordo de la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA.
Esta vista del asteroide Bennu expulsando partículas de su superficie el 19 de enero fue creada combinando dos imágenes tomadas a bordo de la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA.
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Una sonda de la NASA enviada para recolectar muestras de un asteroide ha resuelto sus dificultades técnicas y está regresando a la Tierra.

La nave Osiris-Rex aterrizó en el asteroide Bennu, a cientos de millones de millas de la Tierra, y usó su brazo robótico para levantar una nube de escombros y recolectar rocas.

La sonda recolectó una muestra tan grande que una roca quedó atorada en la puerta del contenedor y las muestras cayeron al espacio a través de una solapa de mylar.

Desde entonces, la NASA ha resuelto el problema, sellando la sonda y estableciendo su regreso a la Tierra.

La agencia espacial envió órdenes para desconectar las dos partes mecánicas del brazo robótico; Primero cortó un tubo que transportaba gas nitrógeno y luego separó la cabeza del colector del brazo mismo, dijo la NASA.

Luego, la nave espacial cerró la cápsula de retorno de muestra y aseguró sus dos pestillos internos.

“¡He cerrado oficialmente la cápsula de devolución de muestras! La muestra de Bennu está sellada por dentro y lista para nuestro viaje de regreso a la Tierra. El SRC aterrizará en el desierto de Utah el 24 de septiembre de 2023. Gracias a todos por ser parte de mi viaje ”, tuiteó una cuenta creada para la nave.

"Estamos aquí para anunciar hoy que hemos completado con éxito esa operación", dijo Rich Burns, gerente de proyectos de la misión, durante una conferencia de prensa.

Sin embargo, la NASA no está segura de cuánto material queda en la nave. Según las imágenes del brazo robótico y el recolector, los operadores de la misión confían en tener al menos 400 gramos de material.

Dado que las fotos solo muestran el 17 por ciento de lo que lleva el colector, según The Verge, se estima que hay más de un kilogramo de muestra de asteroide que regresa a la Tierra.

“A pesar de que hemos perdido la muestra como resultado de que el colgajo de mylar se abrió, estamos seguros, estoy seguro, y este equipo está seguro de que todavía tenemos cientos de gramos de muestra que planeamos traer de regreso a la Tierra, ”Dijo Dante Lauretta, investigador principal de la misión Osiris Rex.

Osiris Rex aterrizó en Bennu por solo unos segundos, pero no se espera que abandone sus alrededores hasta marzo.

Regresará a la Tierra en septiembre de 2023, siete años después de su lanzamiento en 2016.

Es la primera muestra estadounidense de materiales de asteroides prístinos. Japón es el único otro país que ha logrado tal hazaña.

Los asteroides se encuentran entre los restos de la formación del sistema solar hace más de 4.500 millones de años, y las muestras recolectadas podrían revelar secretos sobre los orígenes de la vida en la Tierra.