La paranoia de un hacker millonario provocó que un amigo muriera incendiado construyendo un búnker

Dos hombres del área de DC colaboraron en la construcción de un búnker nuclear. Uno murió horriblemente; el otro está en la cárcel. Sheila Flynn informa

jueves 03 febrero 2022 19:21
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Todo comenzó con la paranoia de un hacker rico hijo único, un nativo de los suburbios de DC que vivía en un paraíso de acumuladores mientras se obsesionaba con los ataques nucleares.

Y terminó con la horrible muerte de un joven del que se hizo amigo en su búsqueda para salvarse del ataque de Corea del Norte que consideraba inminente.

Daniel Beckwitt, de 29 años, fue sentenciado en 2019 a nueve años de cárcel después de que un jurado lo declarara culpable de asesinato con “indiferencia depravada” en segundo grado y homicidio involuntario por la muerte de Askia Khafra, de 21 años, el amigo que había contratado para ayudarlo a construir túneles debajo de la casa heredada de Beckwitt en Bethesda, Maryland.

El hombre mayor, un pudiente comerciante y experto en computación, era el único hijo de una madre abogada que lo educó en casa y un padre cantante de ópera con doctorado. Su madre, que en un momento había trabajado para el gobierno, murió cuando Beckwitt tenía 19 años; su padre murió unos años más tarde después de una batalla contra el Parkinson.

Según todos los informes, Beckwitt creció aislado, pero era brillante. Cuando finalmente se fue de casa para asistir a la Universidad de Illinois, terminó lanzando ciberataques y, cuando lo atraparon, se declaró culpable de un delito grave de fraude informático sin tiempo en la cárcel, informó el Washington Post.

Khafra, también brillante, ambicioso y experto en tecnología, se crió no lejos de Beckwitt y era el hijo de clase media de inmigrantes de Trinidad. Sin embargo, murió en 2017 después de que se produjera un incendio mientras trabajaba por $150 al día en condiciones completamente inseguras que, según un tribunal, deberían haber sido claramente peligrosas para una persona “normalmente prudente”.

Dia Khafra, el padre de Askia Khafra, sostiene una foto de su hijo en su casa de Silver Springs, Maryland, en esta foto de archivo del 5 de septiembre de 2018

La semana pasada, el tribunal superior de Maryland confirmó la condena por homicidio involuntario, pero un panel de tres jueces del Tribunal de Apelaciones Especiales dictaminó que la evidencia no era suficiente para sustentar la condena por asesinato de Beckwitt. Volverá a ser sentenciado, pero continúa cumpliendo su sentencia inicial.

Toda la trágica odisea gira en torno a las extrañas relaciones en línea y en persona forjadas por un hombre “extraño” que, según sus abogados, no tuvo malas intenciones, pero cuyas acciones constituyeron el enjuiciamiento por “indiferencia depravada”, argumentaron los fiscales estatales. Eso significa un “desprecio extremo” por la vida humana.

Khafra no fue la primera persona contratada por Beckwitt para construir un laberinto de túneles que emanan de su hogar en los suburbios de DC, túneles tan inestables que las autoridades aún no han podido determinar cuán extensos podrían ser. El excéntrico hijo único “tomó medidas elaboradas para mantener el proyecto en secreto”, informó AP.

Conoció a Khafra, usando un seudónimo en línea, cuando el hombre más joven de Maryland estaba buscando capital inicial para el inicio de una aplicación. Beckwitt le dio al joven empresario US$5.000, pero el emprendimiento no funcionó. Fue entonces cuando solicitó su ayuda para su búnker improvisado.

La foto policial sin fecha de Daniel Beckwitt

“Trató de engañar a Khafra para que pensara que estaban cavando los túneles en Virginia en lugar de en Maryland al hacer que se pusiera “anteojos oscuros” antes de llevarlo a un largo viaje en auto. Khafra tenía un teléfono celular en los túneles, pero Beckwitt usó el desvío de señal de Internet para que pareciera que estaban excavando en Virginia”, informó AP.

A pesar de que la construcción se realizó en un suburbio tranquilo a unos 16 km de DC, que está poblado por toneladas de empleados del gobierno, los vecinos no sabían que la red se extendía en tres direcciones debajo de ellos.

Armado con un martillo perforador, un martillo neumático y un pico, Khafra hizo el trabajo con diligencia durante días seguidos, comía y dormía bajo tierra y hacía sus necesidades en un balde que Beckwitt bajaba.

Los túneles estaban equipados con luces, un sistema de circulación de aire y un calentador, pero no cumplían ni remotamente el código, especialmente en lo que respecta a la electricidad. Esa realidad quedó demostrada la tarde del 10 de septiembre de 2017, cuando el olor a humo alertó a Khafra para que huyera.

Trepó casi cinco metros por un pozo y entró en un sótano abarrotado, donde quedó atrapado y finalmente murió cuando las llamas envolvieron el espacio. Beckwitt supuestamente trató de sacarlo cuando estalló un incendio, y también gritó pidiendo ayuda a los vecinos, pero finalmente se recuperó el irreconocible cuerpo desnudo y carbonizado de Khafra.

El dueño de la casa supuestamente dio respuestas evasivas sobre qué, exactamente, había estado haciendo su amigo debajo de la casa de dos pisos. Pero a los investigadores, y eventualmente al jurado, se les presentó un escenario inquietante.

Descubrieron que el sótano estaba atascado con basura, excepto por un camino estrecho y sinuoso entre el agujero del búnker y la puerta del patio. Ninguna de las ventanas proporcionaba un medio de escape: algunas estaban bloqueadas con madera contrachapada y metal y otras eran demasiado pequeñas para que cupiera una persona.

Los investigadores determinaron que Khafra logró pasar por un horno y a través de un cuarto de lavado en el centro del sótano. Allí, se subió a una silla de oficina con ruedas, tal vez con la esperanza de agarrar un extintor de incendios sobre la lavadora o romper la ventana.

Pero, en ese momento su sangre se había saturado con monóxido de carbono y le provocó una desorientación que lo tiró hacia atrás. Cayó en una máquina de soldar y perdió el conocimiento antes de morir quemado.

La cinta policial rodea la casa en donde murió Khafra

Las noticias sobre la impactante muerte, y el intrigante proyecto que condujo a ella, sorprendieron a quienes vivían en el suburbio de lujo y conocían a Beckwitt, incluso de manera periférica, desde que era un niño.

“Todo ha sido extraño”, dijo al Post Anne-Marie Kleinman, una vecina desde hace mucho tiempo. “No había lógica en el búnker, y él siempre me había parecido muy lógico”.

Megan Coleman, una de las abogadas de Beckwitt, dijo que las pautas de sentencia son significativamente menos duras para homicidio involuntario que para una condena por asesinato.

“Ambas cortes de apelaciones han dicho que no hubo malicia en este caso”, dijo Coleman. “Para nosotros, eso justificaría una sentencia menos fuerte”.

En el juicio de Beckwitt, otro miembro de su equipo legal argumentó de manera similar que la tragedia fue “un accidente”.

“Un accidente en una casa ocupada por un joven muy extraño que tenía un amigo que trabajaba con él en una situación muy extraña”, dijo su abogado, Robert Bonsib.

El padre de Khafra, Dia, dijo que el fallo del tribunal superior del estado es “ilustrativo de un sistema judicial defectuoso”. Él cree que la sentencia de cárcel de nueve años de Beckwitt ya fue demasiado indulgente, informó AP.

“Como padre que perdió a su hijo a la tierna edad de 21 años de la manera más espantosa, estoy muy, muy decepcionado”, agregó Dia Khafra.

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