Los manatíes de Florida mueren a tasas récord, en medio de la contaminación del agua y las algas

Los mamíferos se enfrentan a la inanición después de años de escorrentía de aguas residuales tóxicas de plantas y hogares

Gino Spocchia
lunes 31 mayo 2021 20:41
Manatees huddle together for warmth in freezing Florida
Read in English

Los manatíes en Florida están muriendo a tasas récord, con más de 700 de las criaturas encontradas este año.

En la trayectoria actual, las 749 muertes durante los primeros cinco meses de 2021 deben batir un récord de 804 en 2018, según cifras de la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (FWC).

Sigue años de creciente contaminación del agua en Florida, con las algas que reducen la cantidad de alimento disponible para los manatíes, que viven de los pastos marinos.

La planta está muriendo o está bloqueada para crecer por las floraciones de algas, en parte gracias a la escorrentía de aguas residuales tóxicas de una planta de fertilizantes abandonada en Piney Point. Como las aguas residuales son un problema.

Los activistas advierten que los manatíes se mueren de hambre, con muertes que ya superan la cifra de 637 para todo 2020 y se acercan a la cifra de 2018.

“Este evento aún no ha terminado. Todavía estamos detectando casos ocasionales con los efectos de la inanición”, dijo Martine De Wit, del laboratorio de patología de mamíferos marinos de Florida, al Tampa Bay Times.

“Estos animales comenzaron a comer, pero sus cuerpos no pudieron resolver los efectos de la inanición prolongada”, dijo De Wit, y agregó que muchos de los manatíes de Florida tenían bajo peso.

Sigue un informe del Centro para la Diversidad Biológica (CBD) en marzo de que se encontraron pesticidas en más del 55 por ciento de los manatíes analizados, muchos de los cuales provenían de la contaminada laguna Indian River.

Lee más: Terremoto de Alaska: un temblor de magnitud 6.1 golpea el noroeste de EE.UU.

Una floración de algas en la laguna en 2011 redujo los niveles de pastos marinos en 47,000 acres, o alrededor del 60 por ciento, y no ha vuelto a crecer por completo, dijo De Witt a Florida Today.

"Nuestras queridas vacas marinas regordetas están esquivando los golpes de los botes, tambaleándose por la marea roja (algas) y muriendo de hambre en la laguna Indian River debido a la contaminación del agua", agregó Jaclyn Lopez, directora de Florida del Centro para la Diversidad Biológica (CBD), a Tampa Bay Times.

“Es desgarrador agregar la exposición crónica al glifosato a la lista de factores que amenazan la supervivencia del manatí”.

Los funcionarios federales llamaron recientemente a la situación un "evento de mortalidad inusual", liberando recursos para que los funcionarios estatales respondan.

Pero hace dos años, los manatíes fueron degradados de "en peligro" a "amenazados" por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. (FWS), lo que redujo los fondos para la conservación y protección contra la contaminación del agua.

Sobre la degradación del FWS, el exgobernador de Florida Bob Graham argumentó recientemente en un artículo de opinión para Tampa Bay Times, que "debería admitir su error y volver a incluir al manatí como una especie en peligro de extinción".

"Escucharon a los grupos anti-manatíes y sacaron prematuramente a los manatíes de la lista de especies en peligro de extinción por las objeciones de los científicos y miles de estadounidenses que entendieron que el futuro de los manatíes no era seguro pero que de hecho podría empeorar", escribió Graham, un demócrata.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Please enter a valid email
Please enter a valid email
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Please enter your first name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
Please enter your last name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
You must be over 18 years old to register
You must be over 18 years old to register
Opt-out-policy
You can opt-out at any time by signing in to your account to manage your preferences. Each email has a link to unsubscribe.

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Thank you for registering

Please refresh the page or navigate to another page on the site to be automatically logged in