¿Qué tan malos son los Bitcoin y Dogecoin para el Medio Ambiente?

Elon Musk dice que Telsa suspenderá el cobro con Bitcoin hasta que su minería use “energía más sostenible”

Graeme Massie@graemekmassie
jueves 13 mayo 2021 16:10

Bitcoin, inflación y el dólar estadounidense.

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Elon Musk se ha convertido en uno de los emprendedores más ricos y exitosos del mundo con su compromiso de reinventar el automóvil eléctrico y las energías renovables.

Por lo tanto, los flirteos del CEO multimillonario de Tesla con las criptomonedas siempre fueron problemáticos.

Para la industria de Bitcoin en su conjunto, se estima que utiliza la misma cantidad de energía que la cantidad anual utilizada por un país del tamaño de Malasia, según los observadores de la industria.

"Nos preocupa el uso cada vez mayor de combustibles fósiles para la minería y transacciones de bitcoins, especialmente el carbón, que tiene las peores emisiones de cualquier combustible", tuiteó Musk el miércoles.

"La criptomoneda son una buena idea en muchos niveles y creemos que tiene un futuro prometedor, pero esto no puede tener un gran costo para el Medio Ambiente", agregó.

Musk prometió comenzar a usar Bitcoin nuevamente "tan pronto como la minería pase a una energía más sostenible".

La industria es ambientalmente insegura porque el proceso de extracción de Bitcoin, o los complejos cálculos matemáticos que se utilizan para cada nuevo Bitcoin, que consume mucha energía.

El Centro de Finanzas Alternativas de la Universidad de Cambridge estima que hasta el miércoles la industria había alcanzado los 147.8 teravatios por hora.

Y ese es un aumento significativo de alrededor de 121.9 teravatios por hora, o la cantidad de energía que consume un país como Argentina cada año, cuando Tesla compró $1,500 millones en Bitcoin en febrero.

El Centro de Finanzas Alternativas dice que el Bitcoin ahora representa aproximadamente el 0.59% de la producción mundial de electricidad, o lo suficiente para hacer que todos los hervidores de agua en Gran Bretaña hiervan agua durante 33 años.

Si se utilizara energía renovable, como la solar o la eólica, para impulsar el consumo de energía, es posible que no se haya convertido en un problema para Musk.

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Pero la mayoría de Bitcoin se extrae en China y se alimenta en gran medida con energía de carbón barato en la región de Xinjiang, según los informes.

Según los investigadores de la Universidad de Cambridge, casi dos tercios de la generación del Bitcoin a partir de abril de 2020 tuvo lugar en China, y un tercio de esa generación se realizó en Xinjiang.

Es la misma región que se ha hecho famosa en los últimos años por el trato que el gobierno chino ha dado a las minorías musulmanas uigures.

Las industrias que dependen en gran medida de la electricidad barata a menudo se sienten atraídas por Xinjiang, que tiene vastas reservas naturales de carbón que es difícil de transportar por China, debido a sus tarifas de energía baratas, según BloombergNEF.

Si bien los expertos dicen que todas las criptomonedas son relativamente dañinas para el medio ambiente, algunas tienen menos impacto que otras, según las estadísticas de TRG Datacenters.

La compañía, que tiene su sede en Houston, Texas, dice que XRP es el menos dañino, usando 0.0079 de un kilovatio hora (KWh) por transacción.

Dogecoin, que es uno de los favoritos de Musk y que conectó durante su reciente aparición en Saturday Night Live, tiene una calificación de 0.12 KWH.

Litecoin, que se ha descrito como plata frente al oro de Bitcoin, tiene una calificación de 18,522 KWh, mientras que Ethereum usa 62.56 KWh.

El Bitcoin, la más exitosa de todas las criptomonedas, está al final de la lista con 707 KWh.