Inspector pide a Amtrak que haga que 312 estaciones cumplan con accesibilidad para pasajeros con discapacidad

Amtrak tiene un presupuesto de mil 200 millones de dólares para hacer la red más accesible de acuerdo con la legislación federal

Clara Hill
lunes 27 septiembre 2021 12:20
Más cerca de un tren europeo sin fronteras con el programa 'Connecting Europe Express'
Read in English

Según un nuevo informe, Amtrak necesita hacer más planificación antes de cumplir completamente con la legislación sobre discapacidad.

El operador ferroviario estadounidense tiene previsto gastar unos mil 200 millones de dólares para adaptar 312 estaciones a la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, promulgada en 1990. Amtrak tenía de plazo hasta 2010 para acomodar a los discapacitados, plazo que la empresa no cumplió.

Según el sitio web de la empresa “la mayoría de las estaciones de Amtrak en las principales ciudades, y muchas otras estaciones en todo el país, son accesibles para los pasajeros con discapacidad. Amtrak se compromete a garantizar que sus instalaciones sean totalmente accesibles y trabaja continuamente en la mejora de la accesibilidad.”

Sin embargo, un informe de la Oficina del Inspector General de Amtrak publicado el martes ha descubierto que la empresa debe hacer más. A finales del año pasado, Amtrak pagó más de 2 millones de dólares en casos civiles relacionados con violaciones de la ADA por su incapacidad para atender a los usuarios de sillas de ruedas y a aquellos con restricciones de movilidad, según los documentos.

Eric Dreiband, fiscal general adjunto de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia, comentó entonces, en un comunicado tras la sentencia de principios de año, que “los pasajeros con discapacidades ya han esperado bastante”.

El Departamento de Justicia señaló como estaciones con malos resultados las de Newark, Filadelfia del Norte y Ashland (Virginia).

Amtrak ha dicho que actualmente planea hacer que 300 estaciones cumplan la ley, y el Inspector General elogió a la red por su ambición. El informe citaba la intención de la empresa de cumplir la legislación sobre discapacidad, además de asumir amplias recomendaciones de un informe de 2014.

El último informe decía: “los responsables del departamento de Planificación y Estrategia y del departamento de Adquisiciones nos dijeron que no tienen suficiente personal para ejecutar los proyectos adicionales previstos y que ya tienen dificultades para gestionar los proyectos actuales”.

Leer más: Mujeres con discapacidad “tienen más probabilidades de sufrir abuso doméstico”

En la actualidad, el equipo de estaciones ADA de Amtrak está formado por ocho empleados a tiempo completo y 46 contratistas.

Amtrak respondió al informe, visto por The Washington Post, mostrando su acuerdo con sus conclusiones.

El informe también encontró cargos para cinco años fiscales, entre los años fiscales 2015 y 2020, por un total de 81 millones de dólares, fueron “cuestionados” a la luz de no tener suficientes documentos de acompañamiento.