Bebé hace historia en la medicina con el primer trasplante de corazón y timo del mundo

La técnica ahora podría usarse para pacientes que requieran trasplante de hígado o riñón

Graeme Massie
miércoles 09 marzo 2022 22:47

Bebé hace historia en la medicina con el primer trasplante de corazón y timo del mundo

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Un bebé estadounidense hizo historia en la medicina al recibir el primer trasplante de corazón y timo del mundo en un procedimiento que podría cambiar la manera en la que se hacen los trasplantes de órganos.

El pequeño Easton Cinnamon fue sometido a un tipo de operación que los médicos esperan que aumente la tasa de éxito de los trasplantes, al reducir la posibilidad de que el cuerpo rechace el órgano donado.

También podría reducir la necesidad de que los pacientes pasen años tomando medicamentos para prevenir el rechazo, los cuales pueden causar problemas renales e incluso cáncer.

Cuando los médicos de Duke Health de Carolina del Norte trasplantaron un corazón donado a Easton Sinnamon, el pequeño también recibió tejido cultivado del timo del donante.

El timo es la glándula que estimula la producción de los linfocitos T que combaten las infecciones, y los médicos esperaban que el sistema inmunitario de Easton reconociera el corazón del donante como propio.

El pequeño nació con un defecto cardíaco que impedía que se cerrara una de sus válvulas cardíacas, y se sometió a una cirugía a corazón abierto para tratar de corregirlo cuando tenía solo cinco días de nacido.

Pero el procedimiento solo tuvo un éxito parcial y los médicos decidieron que necesitaría un trasplante de corazón para sobrevivir.

El sistema inmunitario de Easton tampoco estaba cumpliendo su función de combatir las infecciones, por lo que en agosto pasado se convirtió en el primer paciente del mundo en recibir un corazón nuevo junto con tejido de timo cultivado del mismo donante.

Primero se realizó el trasplante de corazón, luego, dos semanas después, se reemplazó su timo.

El bebé ha estado recibiendo medicamentos para suprimir su sistema inmunitario y evitar el rechazo, pero los médicos dicen que el nuevo tejido del timo debería ayudar a su cuerpo a aceptar el nuevo órgano, lo que significaría que él podría dejar de tomar los medicamentos en el transcurso del próximo año.

Easton, que ahora tiene un año, todavía recibe alimentos y medicamentos a través de una sonda de alimentación, pero su familia está encantada de tenerlo ahora en casa.

“Por la forma en que estaba en el hospital, fue una sensación increíble traerlo a casa”, declaró su padre, Brandon Cinnamon, para The Raleigh News & Observer.

Un corazón trasplantado normalmente funciona entre 10 y 15 años, pero los médicos esperan que el de Easton pueda durar décadas.

“Espero que a medida que crezca se sienta orgulloso de sus cicatrices y sepa que no solo pudo salvar su propia vida, sino que también pudo salvar la vida de otras personas”, comentó su madre, Kaitlyn.

El Dr. Joseph Turek, jefe de cirugía cardíaca pediátrica de Duke, dijo que la operación podría replicarse con otros órganos, como riñones e hígado.

“Esto podría tener un efecto en miles y miles de pacientes que necesitan trasplantes en el futuro”, dijo.

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