A pesar de la promesa, pocos en EE. UU. utilizan aplicaciones de exposición Covid-19

Menos de la mitad de los estados y territorios de Estados Unidos han hecho que la tecnología esté ampliamente disponible.

Bryan Anderson,Matt O'Brien
lunes 07 diciembre 2020 17:47

Cifras de coronavirus.

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Hace seis meses, Apple y Google presentaron una nueva herramienta para teléfonos inteligentes diseñada para notificar a las personas que podrían haber estado expuestas al coronavirus, sin revelar ninguna información personal. Pero en su mayor parte, los estadounidenses no han estado tan interesados.

Menos de la mitad de los estados y territorios de Estados Unidos, 18 en total, han hecho que dicha tecnología esté ampliamente disponible. Y según un análisis de datos de The Associated Press, la gran mayoría de los estadounidenses en esos lugares no han activado la herramienta.

Los datos de 16 estados, Guam y el Distrito de Columbia muestran que 8.1 millones de personas habían utilizado la tecnología a fines de noviembre. Eso es aproximadamente uno de cada 14 de los 110 millones de residentes en esas regiones.

En teoría, estas aplicaciones podrían reforzar una de las tareas más difíciles en el control de una pandemia: rastrear los contactos de las personas infectadas con el coronavirus para probarlas y aislarlas si es necesario. En la práctica, sin embargo, la desinformación generalizada de Covid-19; la complejidad de la tecnología; los trabajadores de la salud abrumados necesitaban confirmar rápidamente un diagnóstico; y una falta general de concienciación han presentado obstáculos, afirman expertos y usuarios.

"Hay muchas cosas en contra", dijo Jessica Vitak, profesora asociada de la Facultad de Estudios de la Información de la Universidad de Maryland. “Desafortunadamente, en los Estados Unidos covid se ha politizado mucho más que en cualquier otro país. Creo que eso está afectando la voluntad de la gente de usar herramientas para rastrearlo.”

El viernes, el estado de Washington dijo que más de 1 millón de residentes del estado, aproximadamente el 13 por ciento de la población del estado, han activado su nueva tecnología de notificación en sus primeros cuatro días.

El abogado de Charlotte, Carolina del Norte, Evan Metaxatos, estaba encantado de saber en noviembre sobre la aplicación de rastreo de su estado, llamada SlowCOVIDNC. Inmediatamente lo descargó y consiguió que sus padres y su esposa embarazada siguieran su ejemplo.

Pero todavía son valores atípicos en el estado, que lanzó la aplicación en septiembre con poca fanfarria. De aproximadamente 10.5 millones de residentes del estado, solo 482,003 lo habían instalado hasta fines de noviembre.

"No funcionará bien hasta que todos lo usen, pero es mejor que nada", dijo Metaxatos.

Apple y Google co-crearon la tecnología principal detrás de tales aplicaciones, que utilizan señales inalámbricas Bluetooth para detectar de forma anónima cuando dos teléfonos han pasado un tiempo muy cerca. Si un usuario de la aplicación da positivo por el virus, el teléfono de esa persona puede activar una notificación a otras personas con las que han pasado tiempo cerca, sin revelar nombres, ubicaciones o cualquier otra información de identificación.

En estados como Colorado, Connecticut, Maryland y Washington, así como en Washington, DC, los usuarios de iPhone ni siquiera tienen que descargar una aplicación. De hecho, Apple solicita a los usuarios a través de ventanas emergentes que activen el sistema de notificación ajustando la configuración de su teléfono.

En estos estados, las tasas de adopción son notablemente más altas. Pero incluso en el estado más exitoso, Connecticut, solo alrededor de una quinta parte de todos los residentes han optado por este seguimiento.

La aplicación Covidwise de Virginia se lanzó el 5 de agosto y fue la primera en funcionar. Desde entonces, menos de uno de cada 10 residentes lo ha descargado, aunque el estado estima que casi el 20 por ciento de los virginianos entre las edades de 18 y 65 años con un teléfono inteligente lo ha hecho. Las descargas de aplicaciones de Delaware representan aproximadamente el 7 por ciento de la población del estado.

Todos los demás estados de EE.UU. analizados tienen tasas de adopción mucho más bajas.

Nueva York lanzó su aplicación el 1 de octubre. Recientemente superó el millón de descargas, lo que equivale aproximadamente al 5% de la población. Nueva Jersey y Pensilvania han visto menos uso, con una tasa de descarga del 4 por ciento.

La adopción es aún menor en Wyoming, Dakota del Norte, Michigan, Nevada y Alabama, y los usuarios representan solo del 1% al 3% de la población de su estado.

El desarrollador de aplicaciones irlandés NearForm dice que más de una cuarta parte de la población de Irlanda usa su aplicación Covid-19. Ha sido más difícil conseguir tal tracción en los cuatro estados de EE. UU. Donde ha creado aplicaciones similares: Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania y Delaware.

En Irlanda, "todos los lados de la división política se unieron con un mensaje consistente sobre esto es lo que tenemos que hacer", dijo Larry Breen, director comercial de NearForm. “Ese debate continúa en su lado del charco.”

En otras partes de Europa, la aceptación ha sido mixta. Alemania y Gran Bretaña tienen tasas de penetración similares a las de Irlanda; en Finlandia, la cifra es del 45 por ciento, según datos recopilados por MIT Technology Review. En Francia, sin embargo, menos del 4 por ciento de la población está utilizando la aplicación oficial Covid, que evita el enfoque Apple-Google por un sistema de recopilación de datos más intrusivo que generó preocupaciones de privacidad y problemas técnicos.

Los expertos en seguridad elogian el sistema Apple-Google por proteger el anonimato de los usuarios, pero ha sido difícil de vender para muchas personas. Los usuarios estadounidenses dicen que el partidismo, las preocupaciones por la privacidad y el estigma que rodea a Covid-19 han mantenido baja la participación. La falta de esfuerzos estatales y federales para aumentar la conciencia no ha ayudado.

Tampoco tienen problemas tecnológicos y burocráticos.

Lee McFarland, un oficial de préstamos de Grand Forks, Dakota del Norte, estaba ansioso por descargar la aplicación de alerta Care19 de su estado, pero dijo que no podía presionar el botón "notificar a otros" después de contraer el virus a fines de octubre.

"Si da positivo, un funcionario de salud pública llamará y verificará su código", decía un mensaje en la aplicación de McFarland. “Esto asegura que solo las personas positivas verificadas de Covid-19 puedan enviar notificaciones.”

McFarland dijo que se olvidó de decirle al trabajador de salud que tenía la aplicación instalada en su teléfono. No pudo hacer un seguimiento con el trabajador para obtener el código necesario y, desde entonces, eliminó la aplicación.

Sin embargo, incluso cuando ese proceso funciona, muchos habitantes de Dakota del Norte no presionan el botón para notificar a otros.

Tim Brookins, director ejecutivo del desarrollador de aplicaciones ProudCrowd, dijo que 91 de los 14,000 usuarios activos de Dakota del Norte tenían habilitado el botón "Notificar a otros" después de que el estado los confirmara como positivos. De los 91 usuarios, solo 29 presionaron el botón, lo que generó 50 notificaciones.

Aún así, muchos usuarios dicen que mantendrán la aplicación con la esperanza de que otros vean sus beneficios potenciales.

"Se puede decir que casi cualquier cosa que no haya suficientes personas haciendo esto o aquello, pero todos los que hacen algo están ayudando", dijo David Waechter, un contratista general de Lenoir, Carolina del Norte. “Creo que a Estados Unidos le vendría bien una buena dosis fuerte de E pluribus unum y dejar de pensar en uno mismo y empezar a pensar en nuestros compatriotas.”

Associated Press