Hablar mientras comes en restaurantes incrementa el riesgo de contagio por Covid-19, revela un estudio

Los comensales pueden infectarse a distancias de hasta 6.5 metros en interiores, aseguran investigadores.

Peter Stubley
domingo 06 diciembre 2020 17:52

Cifras del coronavirus.

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Las personas deben evitar hablar mientras comen en restaurantes, advierten investigadores después de concluir que el coronavirus puede transmitirse a más de 6 metros de distancia.

Los lugares interiores también deben instalar una "ventilación adecuada" entre los clientes o deben considerar colocarlos en habitaciones separadas para evitar la propagación de la infección, se afirma.

Las recomendaciones se hicieron en un estudio sobre un grupo de casos en un restaurante en Jeonju, Corea del Sur, a principios de este año.

Después de examinar imágenes de CCTV, entrevistas de rastreo de contactos y datos de ubicación de teléfonos móviles, llegaron a la conclusión de que un paciente estaba infectado a una distancia de 6,5 metros a pesar de que solo estuvo expuesto durante cinco minutos. Otro resultó infectado a una distancia de 4,8 metros después de 15 minutos de exposición y ninguno tuvo contacto directo o indirecto con el caso original.

Sin embargo, varios otros comensales del mismo restaurante no se infectaron a pesar de estar más cerca de la fuente del brote.

Los investigadores también midieron el flujo de aire creado por los acondicionadores de aire montados en el techo para ver cómo se puede haber transmitido el virus a distancias tan largas.

Los expertos recomiendan actualmente que el distanciamiento social requiere un mínimo de entre uno y dos metros para evitar el contacto con las gotitas respiratorias que se transmiten al estornudar, toser o hablar.

Sin embargo, en el caso de Corea, los científicos concluyeron que las gotas pueden haber sido transportadas a distancias más largas porque el restaurante estaba equipado con acondicionadores de aire de techo.

"La transmisión por gotitas puede ocurrir a una distancia superior a 2 m si hay un flujo de aire directo de una persona infectada", dijeron los autores del estudio en el Journal of Korean Medical Science.

“Por lo tanto, se requieren pautas actualizadas que involucren prevención, rastreo de contactos y cuarentena para COVID-19 para el control de esta enfermedad altamente contagiosa.”

Los investigadores continúan recomendando que las mesas en los restaurantes y cafeterías interiores deben estar separadas por tabiques o ubicarse a más de dos metros de distancia.

“Además, en ambientes interiores como restaurantes, las máscaras deben quitarse solo durante las comidas y deben usarse antes y después de comer, mientras que se deben evitar las conversaciones durante las comidas y hablar en voz alta o gritar”, añaden.

“A largo plazo, se debe considerar la instalación de habitaciones o mamparos separados para ambientes interiores para prevenir la transmisión de enfermedades infecciosas transmitidas por el aire y por gotitas.”