Científicos encuentran uno de los planetas más jóvenes de la historia

El planeta tiene solo unos pocos millones de años y es varias veces más grande que Júpiter

Adam Smith
lunes 25 octubre 2021 18:21
Imagina que el sol se apagara
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Los científicos han encontrado uno de los planetas más jóvenes jamás descubiertos, que se formó hace solo unos pocos millones de años.

El planeta, 2M0437b, es varias veces más grande que Júpiter y emergió de la oscuridad casi al mismo tiempo que las islas hawaianas en la Tierra. También es tan joven que todavía irradia calor de su formación, tanto como lava de un volcán en erupción.

"Este descubrimiento fortuito se suma a una lista de élite de planetas que podemos observar directamente con nuestros telescopios", explicó Eric Gaidos, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Hawaii Mānoa, cuya investigación se publicó en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

“Al analizar la luz de este planeta podemos decir algo sobre su composición, y quizás dónde y cómo se formó en un disco de gas y polvo desaparecido hace mucho tiempo alrededor de su estrella anfitriona”.

El planeta 2M0437b se vio originalmente en 2018, y los investigadores monitorearon la posición de su estrella anfitriona mientras se movía por el cielo. Se necesitaron tres años para confirmar que 2M0437b era de hecho un planeta y no un objeto más distante debido a la lentitud con que su estrella compañera se mueve por el cielo.

La observación del planeta y su estrella fue más fácil por el hecho de que se encuentra en una órbita mucho más amplia que la mayoría de las plantas de nuestro sistema solar, moviéndose desde su estrella a una distancia cien veces mayor que la Tierra y nuestro Sol (aproximadamente 15 mil millones de kilómetros ). Sin embargo, todavía había una gran cantidad de óptica "adaptativa" necesaria para compensar la distorsión de la imagen causada por la atmósfera de la Tierra, dijeron los investigadores.

“Se necesitaban dos de los telescopios más grandes del mundo, la tecnología de óptica adaptativa y los cielos despejados de Maunakea para hacer este descubrimiento”, dijo el coautor Michael Liu, astrónomo del Instituto de Astronomía.

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"Todos esperamos más descubrimientos de este tipo y estudios más detallados de tales planetas con las tecnologías y telescopios del futuro".